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01/11/2007

Albi, ce diamant rose sur le doigt bleu du Tarn....

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Celles et ceux qui lisent régulièrement mon blog savent que les monuments du passé, en particulier les égises et les chateaux, m'inspirent des sentiments ambivalents. D'un coté j'admire le génie des hommes qui ont su bâtir des édifices impressionnants par leur ampleur ou leur audace et qui, souvent, sont un défi aux lois de la pesanteur. D'un autre coté, je ne peux m'empêcher de songer à la société profondément inique dans laquelle ils ont souvent vu le jour, une minorité de privilégiés exploitant sans merci le reste de la population.

Certes les chateaux protégeaient aussi bien le peuple que les seigneurs et les chapelles comme les églises étaient librement fréquentées par toutes les classes sociales (avec toutefois un cloisonnement très strict). Mais que d'injustices, que d'humiliations, que de souffrance ont accompagné l'édification de ces édifices.

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Ainsi en est il des superbes monuments qui ornent la ville d'Albi, cette ville rose qui doit sa couleur à l'argile charriée par le Tarn et qui a servi de matière première pour la fabrication des briques dont ils sont constitués.

Allons tout d'abord à la découverte du plus célèbre d'entre eux, la Cathédrale Saint Cécile, en cheminant dans les ruelles qui sinuent comme des veines dans le coeur de briques de la vielle ville.

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Son formidable clocher donjon s'impose bientôt à notre vue au dessus des toîts des maisons, ressemblant à une fusée saturne V prête à partir pour les étoiles, fausse promesse d'un accès au paradis.

Mais la voilà bientôt qui se révèle dans toute sa magnificence, véritable forteresse sise au coeur de la vieille ville.

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Pourquoi une telle allure si guerrière et si arrogante dans cette ville où le climat et la beauté des lieux incite plutôt à la douceur de vivre. Et bien tout simplement parce que cette église est née d'un crime contre l'humanité !

Rappelons en effet qu'Albi au début du XIIIème siècle fut la première à accueillir les adeptes de la doctrine Cathare, d'où le nom qui leur fut donné d'Albigeois (voir mes notes du mois de mai sur le sujet).
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L'église bousculée dans ses pouvoirs et ses privilèges poussa la couronne de France a lancer une croisade meutrière qui vint à bout de cette « hérésie » qui s'acheva sur le bucher de Montségur.

Pour célébrer sa sinistre « victoire » et illustrer la toute puissance de l'église catholique les évêques de la ville vont édifier en deux siècles, à partir de 1282, cette cathédrale aux dimensions extraordinaires, qui sera encore rehaussée au XIXème siècle.

Si l'extérieur de l'édifice relève de l'architecture militaire, la nef bénéficie d'une décoration flamboyante que personnellement je n'apprécie guère. Ell est dotée d'une somptueuse galerie (jubé) magnifiquement décorée qui était reservée au clergé et qui illustre parfaitement les privilèges et la richesse dont ils jouissaient alors.

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Deux autres éléments de décoration à mon avis justifient la visite : une statue de Sainte Cécile (martyre du Vème siècle dont Albi possède des reliques) vêtue comme une gitane et qui semble endormie. Jamais je n'ai contemplée une sainte aussi séduisante et sensuelle. J'avoue que si l'église de mon village hébergeait une telle sainte je m'y rendrai un peu plus souvent .

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Des femmes figurent aussi dans le second élément de décoration mais, celles là, on n'a guère envie de les rejoindre ! Car elles sont en train de rotir en compagnie de leurs amants dans un chaudron de l'enfer, sous l'oeil jouissif d'un diablotin. Cette scène figure dans l'extraordinaire peinture murale du Xvème siècle dénommé « le jugement dernier » qui orne l'une des parois. C'est ainsi que l'église catholique assurait son ascendant sur les esprits en leur promettant l'enfer s'ils ne respectaient pas les dix commandements, dont la hiérarchie catholique s'affranchissait au demeurant allègrement !

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Jouxtant la cathédrale se dresse l'imposant palais de la Berbie (qui vient de l'occitan bisbia qui veut dire évêché) ancienn résidence des évêques. L'importance de la batisse ainsi que les magnifiques jardins qui l'entourent en surplomb du Tarn témoignent du fastueux train de vie de la hiérarchie catholique qui, sans vergogne, prêchait pourtant à ses ouailles de mener une vie d'abstinence et de sacrifices.

Il a trouvé aujourd'hui une vocation qui ne dépare pas avec la vie de luxure que menait ces évêques, puisqu'il abrite les oeuvres de Toulouse Lautrec, le peintre de la dépravation et de la déchéance de la bourgeoisie parisienne à la fin du XIXème siècle

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La ville « profane » mérite aussi une longue visite. Quel bonheur de déambuler dans ces ruelles inchangées depuis le moyen age où de vénérables portes ont vu passer des dizaines de générations de marchands, d'artisans, d'ouvriers.
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De magnifiques hotels privés et de superbes demeures ornent la vieille ville. Albi doit sa richesse passée à une plante « le pastel » qui était très recherchée pour teindre les textiles, juqu'à ce que l'indigo soit découvert en Inde et provoque la faillitte des fabricants et marchands qui en vivaient.

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Il faut également impérativement se rendre sur la rive droite du Tarn dont les maisons se mirent dans les eaux limpides du fleuve.

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On emprunte tout d'abord le magnifique Pont Vieux long de 151m, l'un des plus vieux ponts de France construit en l'an 1035 !

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On passe devant les anciens moulins albigeois qui abritent aujourd'hui le musée Lapérouse, cet explorateur-navigateur hors pair qui mourut dans le naufrage de son bateau l'Astrolabe sur les récifs d'une ile du pacifique, vanikoro, en1788fca0860f8ae489912bf1ef6818b61ac8.jpg
Et on revient par le Pont Neuf construit au XIXème siècle qui l'emporte à peine en taille sur son ancêtre millénaire.

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Mais il nous faut quitter cette ville envoûtante, ce diamant rose posé par les hommes sur le doigt bleu du Tarn, dont le charme se retrouve dans le sourire de cet éphèbe qui orne les jardins de la Berbie et qui nous invite à y revenir tant il y a encore de merveilles à découvrir.

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Texte & photos Ulysse

Commentaires

Bonjour Ulysse,
Une ville que je connais bien, allant quasiment dans le Tarn chez nos amis depuis plus de 30 ans ! Magnifique cathédrale Ste Cécile ainsi que je vieux Albi. A une époque, nous pouvions monter par un escalier sur qu'en haut de la cathédrale, ce qui m'a permis de faire des photos panoramiques de la ville.
Amitiés et bonne journée,
Christian

Écrit par : christian | 01/11/2007

Eblouissant reportage, très clair,, construit autour de cette ville que j'aime, berceau de mes grands parents, tout est vu avec objectivité et poésie, j'en suis ytrès émue car cela me touche particulièrement. Poésie et histoire s'allient à la beauté.je ne me fatiguerai jamais, cher Ulysse de te dire merci
bises

Écrit par : ginette | 01/11/2007

C'est trop trop beau. Je ne suis jamais allée à Albi. J'aimerais bien :-))

Écrit par : Marie | 01/11/2007

la société profondément inique est toujours là!!!!!!
Il suffit de suivre "quelque fois" les actualités, pour en être complètement "dégouté".
Vive l'Aubrac est ses vaches.

Écrit par : jacques | 01/11/2007

On prend date.
Pour y revenir.
En ta compagnie

Écrit par : Ji-el-Bê | 01/11/2007

Albi,
Sa Sainte sensuelle, ses pêcheresses incandescentes, son génial nabot dévergondé,...
Et le style flamboyant de l'auteur de ce blog.
Sans être particulièrement porté sur les vieilles pierres, j'ai lu d'une traite (rien à voir avec l'Aubrac).

Écrit par : gem | 01/11/2007

Magnifique ! Je me souviens d'avoir passé deux jours, il y a 20 ans, et avoir visité la singulière cathédrale !

Écrit par : Tietie007 | 01/11/2007

magnifique ce reportage Ulysse!

Ville chargée d'histoire, tu me donnes envie d'aller visiter..

bonne fin de semaine,

bonjour chez toi,

bien amicalement

Écrit par : laurent | 02/11/2007

Belle leçon d'histoire.
Belles images.
Belles envies de faire de méme.
Et en plus le musée Toulouse Lautrec.

Sallutations Jacques

Écrit par : Le clochard céleste | 02/11/2007

Merci pour ta gentillesse, je repars demain....je profite des vacances pour être près de mes parents.
Bisouuuu

très beau reportage

Écrit par : miriel | 02/11/2007

très beau reportage,je ne connais pas cette ville,mais avec toi quelles découvertes,tu es un guide parfait .

Écrit par : france | 02/11/2007

un reportage de toute beauté, illuminé par un ciel d'azur donnant aux briques de jolies reflets.
bon dimanche Ulysse

Écrit par : norbert | 03/11/2007

Je suis ravie de voir cette ville chére à mon coeur à travers votre regard. Merci pour ce beau reportage.

Écrit par : planet taka-yaka | 04/11/2007

je dois retourner dans cette région à la recherche d'ancêtres, ton reportage m'a donné une folle envie d'y aller le plus tôt possible..

Écrit par : GABY | 06/11/2007

De très belles photos ! Je suis tout nouveau sur midiblogs et impossible de publier en plus grand que 7x11...serais reconnaissant d'avoir conseils ! Merci d'avance,au cas où.... Hervé.

Écrit par : hervé | 11/11/2007

Excuses:je me suis trompé d'URL

Écrit par : hervé | 11/11/2007

Hervé donne moi ton mail et je t'enverrai des précisions sur la procédure à suivre

Écrit par : ulysse | 11/11/2007

herv34800@aol.com
Encore merci d'avance ! Hervé.

Écrit par : hervé | 12/11/2007

Les commentaires sont fermés.