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26/12/2015

Les chevaux du Caroux

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Chers lectrices et lecteurs, je veux vous dire aujourd’hui combien j’apprécie vos visites et vos commentaires sur mes récits de randonnées qui font écho aux émotions que j’ai ressenties à les faire et en prolongent le plaisir. Pour vous remercier, j’ai cherché le cadeau que je pourrais vous offrir pour cette fin d'année. J’ai tout de suite écarté les Rolex, Ferrari, sac Vuiton et autre babioles futiles qui n’intéressent que les ectoplasmes  qui ont besoin de signes extérieurs de richesse pour exister. Et je me suis dit qu'étant, comme moi, amoureux de la nature, le seul cadeau qui pourrait vous ravir serait de partager de nouveau avec vous une fabuleuse rencontre que j'ai faite il y a trois hivers avec les chevaux libres du Caroux, alors que celui ci était recouvert de neige. Je dédie également cette note à mon ami Marc qui nous a quitté  cette année (et qui avait posté lors de sa première publication un commentaire sur cette note)  et je salue amicalement au passage ses proches et ses amis avec lesquels j'ai parcouru les sentiers de ce beau massif. 

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Partons donc à la rencontre de ces chevaux aux alentours de la jasse d’Alingri (ancienne bergerie)  où ils  paissent au milieu d’une ginestière, dont les fibres servaient autrefois à fabriquer le «grisaoudo », genre de grande cape que portaient alors les bergers, mais dont le seul  attrait aujourd’hui est de couvrir d’or les montagnes du Haut Languedoc lors de leur floraison en mai.

 

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Sous le piétinement des chevaux, la neige a partiellement fondu faisant apparaître de maigres et rares touffes d’herbes rases et gelées dont ils se nourrissent. De temps en temps, pour se réchauffer ils se lancent dans une brève cavalcade, magnifique ballet plein d’énergie et de grâce, dont on comprend qu’il ait fasciné l’homme depuis la nuit des temps, comme en témoignent les peintures rupestres des grottes de Lascaux ou de Chauvet.

 

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Mais les chevaux se sont rendu compte de ma présence et me regardent intrigués, espérant peut être que je viens leur apporter de quoi améliorer leur chiche pitance. Ces nobles animaux, plus généreux et intelligents que certains bipèdes,  ne semblent pas faire cas de la couleur de leur pelage et vivent, blancs, noirs ou alezans, en parfaite harmonie. Certains arborent des crinières dont je dois avouer que je suis un peu jaloux. L’hiver est certes une saison rude pour eux mais qui présente l’énorme avantage d’être exempte de mouches et ça, pour un quadrupède qui n’a que sa queue pour les chasser, c’est un énorme avantage !

 

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Constatant que j’ai les mains vides, les chevaux reprennent le cours de leur « déjeuner » sauf une pouliche,  plus effrontée que les autres, qui s’approche de moi en semblant me dire « T’as vraiment rien dans ton gros sac à dos qui ferait mon affaire ? ». Flatté d’avoir attiré son attention, je me dis que je pourrais bien faire le sacrifice d’une partie de mon sandwich, mais je crains de provoquer une ruée sur ma frêle personne et de me retrouver le cul dans la neige avec une quinzaine de chevaux faisant assaut d’affection, perspective qui ne me réjouit guère, même s’il y a dans le lot de jolies pouliches. Et puis de toute façon ce n’est pas un quignon de pain qui changera son existence à laquelle, au demeurant, elle semble fort bien adaptée. Je me contente de lui caresser le museau, ce qu’elle semble apprécier, mais elle retourne très vite à sa préoccupation première qui est de se sustenter ! Au contraire des humains les animaux ne  peuvent pas vivre que d’amour et d’eau fraîche !

 

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Je reste alors tranquillement à les admirer,  leurs robes – vêtement unisexe chez cet animal -  contrastant avec le vert intense des genêts. Conscientes de mon admiration, les juments du groupe se prêtent au jeu et défilent devant moi comme des mannequins, sauf que ces belles équidées ont sacrément plus de grâce et de beauté que les sacs d’os aux minois sinistres, empaquetés dans du Cardin ou du Dior, que l’on voit aux défilés de mode.

 

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La reine de la horde est sans conteste cette magnifique jument rousse à la crinière blonde qui arbore un foulard, offert sans doute par un admirateur.

 

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Elle se campe devant moi semblant me dire « Tu n’as pas envie de faire le tour du Caroux, ça me réchaufferait ! »  Je regrette amèrement  de ne pas avoir appris à grimper à cheval car j’aurais volontiers fugué avec elle ! Il n’ y  a pas d’âge pour perdre la tête !

 

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Mais soudain, j’aperçois de gros nuages qui déboulent en face de la montagne d’Aret poussés par la Tramontane et je m’empresse de relever le col de ma parka car je sais le sort qui m’attend pour l’avoir vécu plusieurs fois.

 

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En quelques minutes, je suis immergé dans un brouillard glacial et il n’est pas question que j'aille me réfugier dans la jasse pour y pique-niquer vu l’état de sa toiture. Je décide d’aller m’abriter dans le refuge de Fontsalès à une demi-heure de la pour y casser la croûte auprès d’un bon feu de cheminée. J’abandonne donc quelques instants mes compagnons à leur funeste sort, dont au demeurant ils ne semblent pas se soucier. Je ne regrette plus de ne pas avoir fugué avec la jolie jument rousse !

 

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Rassasié et réchauffé, je retourne les voir et les trouve au même endroit, continuant  placidement à brouter des herbes glacées qui sont, peut être,  finalement pour eux une friandise comme le sont pour nous les sorbets !

 

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Mon retour parmi eux ne passe pas inaperçu et je sens dans leur regard naître de l’affection pour le bipède que je suis et qui ose affronter les intempéries hivernales du Caroux pour venir les admirer. 

 

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Mais la Tramontane redouble de violence et mes amis quadrupèdes courent se mettre à l’abri des rares arbres qui ornent le plateau. Malgré ces conditions climatiques difficiles, leur sort est malgré tout plus enviable que ceux qui ont péri lors de la retraite de Russie ou dans les eaux glacées du lac Ladoga.

 

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Je reste encore quelques instants à admirer ces magnifiques créatures qui font face avec bravoure aux éléments. Me vient alors aux lèvres cette émouvante chanson de Georges Brassens  « Le petit cheval blanc » que je vous offre chantée en duo avec Nana Mouskouri en guise de bonus à mon cadeau de fin d'année.

 

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Texte & Photos Ulysse

  

19/12/2015

Chevauchée dans le canyon du Diable

Que vous sachiez ou non monter à cheval,  aujourd'hui je ne vous laisse pas le choix,  je vous invite à me suivre sur mon vieux cheval noir à travers le canyon du Diable. Pour ce faire cliquez sur la flèche pour lancer la chanson "Je vais par monts et par vaux" et contemplez, en l'écoutant, les photos de ce superbe endroit qui n'a certes pas la dimension des canyons de l'Utah ou de l'Arizona mais qui mérite un détour. Dépaysement assuré !

Bonne balade !

podcast
 

Voici une carte de la région où se situe le canyon du diable 

(au Nord-Est des "Marcassins" sur la carte)

 

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12/12/2015

Balade sur le causse du Larzac

 

Voici une carte de la région où se déroule la randonnée

 (à environ 10kilomètres au sud du Caylar)

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Vous avez sans doute entendu parler du causse du Larzac qui fit l’objet au cours de la décennie 70 d’une mobilisation sans précédent de la population contre l’extension du camp militaire. Outre un mot d’ordre mythique « Gardarèm lo larzac », qui est devenu le titre d’une revue, cette lutte pacifique victorieuse a donné naissance au mouvement altermondialiste français et a popularisé des expériences de retour à la vie naturelle basées sur la non violence promues par Lanza del Vasto dans les « Communauté de l’Arche ». Ce causse à l’aspect austère et au climat rude d’une altitude moyenne de 800mètres occupe le nord du département de l’Hérault.

 

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De tous temps il a été occupé par les hommes et on y trouve de très nombreux mégalithes, dont l’aspect monumental me laisse toujours admiratif quant au savoir faire et à l’ingéniosité de leurs bâtisseurs. Peu de gens savent que notre région comporte plus de mégalithes que la Bretagne. A les voir il apparaît évident que les premiers hommes étaient aussi intelligents que nous le sommes, la seule différence tenant à l’accumulation des techniques dont nous jouissons aujourd’hui et qu’au demeurant la grande majorité d’entre nous seraient bien en peine de reproduire (moi le premier !).

 

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Le plateau du Larzac de nature sédimentaire est soumis à une féroce érosion qui le couvre d’une myriade de rochers ruiniformes.

 

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Des sculptures naturelles défient ainsi les lois de la pesanteur.

 

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Les rares endroits épargnés par l’érosion font le bonheur des quelques troupeaux de moutons qui subsistent et offrent à nos regards des horizons infinis. La terre est vaste et belle, camarade, ne tardes pas à te mettre en chemin !

 

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Nous nous rapprochons du bord du plateau à l’endroit où l’ancienne route du Pas de l’Escalette - la N9 - plongeait de façon périlleuse dans la plaine. Elle est fermée depuis la création de l’autoroute A75, l’une des plus belles autoroutes de France – elle passe par le viaduc de Millau - et gratuite de surcroît !

 

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Le bord du plateau est un endroit d’une féerique beauté, l’érosion ayant sculpté des tours, des donjons , des châteaux dans le tendre calcaire qui le constitue.

 

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Je vous laisse en silence contempler ces étonnants reliefs, oeuvres de la pluie et du vent !

 

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Bon, par précaution, gardez vos distances pour ne pas prendre une pierre sur le carafon ! 

 

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Je vous conseille de ne pas trop vous approcher de l'arche si vous tenez à la vie !

 

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Ces rochers laissent penser  que les bâtisseurs des temples d'Angkor sont passés par ici et s'en sont inspirés !

 

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Nous redescendons sains et saufs dans la plaine  par un chemin de "chèvre" qu'aucune chèvre hélas n'a fréquenté depuis longtemps ! 

 

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05/12/2015

A l'assaut du mont Baudille

 

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Aujourd’hui nous vous emmenons à l’assaut du Mont Baudille, qui dans certains ouvrages est dénommé Pic Baudille. Certes le sommet en est un peu pointu, mais il ne faut rien exagérer, il n’a rien à voir avec le pic du Midi car son altitude reste modeste – 848 m – et le chemin qui mène au sommet est des plus confortables, sauf peut être les derniers cent mètres un peu rocailleux !

 

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Paradoxalement c’est le sentier d’approche qui nous pose le plus de problèmes, car nous avons décidé pour pimenter notre expédition de remonter le cours d’un torrent qui malheureusement se trouve à sec. Je dis malheureusement , même si cette situation facilite notre progression, car c’est le résultat de la sécheresse estivale qui frappe notre région et qui devient un peu plus sévère chaque année. C’est sans aucun doute la conséquence du réchauffement climatique en cours et ce ne sont pas les violents épisodes cévenols qui se produisent en automne qui réduiront le déficit hydraulique. Car l’eau qui dévale sur les sols secs et durcis - et de plus en plus recouverts d’asphalte - n’y pénètre pas et envahit parfois les habitations avant de partir dans la mer.

 

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Nous sommes le 1er novembre et le temps est étonnamment clément. Seule la frondaison coloré des arbres à feuillage caduc nous rappelle que nous sommes au cœur de l’automne.

 

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Nous abordons enfin le chemin qui monte au sommet du Mont Baudille. Ses falaises d’un blanc immaculé sont constituées de roches sédimentaires laissées par l’ancêtre de la mer Méditerranée qui s’étendait jusqu’ici il y 100 millions d’années. Le sommet est orné d’une antenne de télécommunications, ce qui ne m’enchante guère car je préfère les montagnes vierges de toute « scorie » humaine. Mais, étant utilisateur d’un mobile, j’admets que ces antennes sont un « mal » nécessaire, comme le sont les éoliennes, les barrages, les centrales solaires si l’on veut pouvoir utiliser les ordinateurs, télés et appareils ménagers dont nous sommes tous équipés. Au demeurant je suis d’autant plus favorable au développement des modes de production d’énergie renouvelables qu’elles pourront peut être un jour nous permettre de fermer nos polluantes centrales au charbon et nos dangereuses centrales nucléaires. Entre deux maux il faut savoir choisir le moindre !

 

 

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Du sommet la vue s’étend vers l’Est jusqu’à la dent de requin du Pic Saint Loup, sommet emblématique des Montpelliérains.

 

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Nous nous dirigeons vers le plateau du causse dont le mont Baudille est le point terminal. Les buis l’on envahit depuis que les moutons n’y viennent plus. Peu à peu, avec la disparition de l’élevage ovin, les paysages se ferment et la diversité végétale s’appauvrit. Si les randonneurs n’y venaient plus la végétation aurait vite fait d’envahir les chemins.

 

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Nous croisons un pénitent gris venu méditer en ce lieu sauvage. Nous passons en silence soucieux de ne pas troubler sa méditation.

 

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Puis nous contournons le Pioch Fario en vue de redescendre dans la plaine. Au loin nous apercevons les falaises qui dominent l’admirable village de Saint Guilhem le Désert qu’il ne faut pas manquer de visiter si vous passez dans la région.

 

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De retour dans la plaine, nous traversons des vignobles illuminés par les rayons du soleil qui entame sa chute vers l’horizon. Qu’il se méfie car il pourrait bien s’embrocher sur le sommet du Vissou qui se découpe dans le lointain et qui pour le coup a vraiment une allure de Pic !

 

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Quand on voit la beauté incendiaire de ces vignes, on ne s’étonne pas que le nectar qu’elle produit réchauffe notre cœur et enflamme notre esprit.

 

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Et nous voici revenus à notre point de départ, ayant fait le plein d’air pur, d’espace, de lumière et de beauté. Heureux et privilégiés hommes que nous sommes !

 

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