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09/09/2017

Les salins de l’île Saint Martin

 

gruissan,salins,avocette,flamant rose,fleur de sel

Au sud de Narbonne s’étend le vaste et magnifique étang de Bages et Sigean, autrefois lieu privilégié de la pêche à l’anguille, activité qui a périclité du fait de la raréfaction de ce poisson surpêché, comme toutes les autres espèces au demeurant. Homo sapiens, qui se prend pour le roi de la création, est en train de transformer son royaume en désert.

 

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Jouxtant ce vaste étang et séparé de lui par une mince langue de terre ou sinue le canal de la Robine, on découvre l’étang de l’Ayrolle, qui entoure l’île de Saint Martin. Les hommes l’ont transformé dès le moyen âge pour partie en marais salants. Contigu à l’île de Saint martin, s’étend le pittoresque village de Gruissan dominé par la tour Barberousse, dont la dénomination aurait été inspirée par un pirate ottoman qui sévissait dans la région au XVème siècle. Mais la notoriété de ce village n’est pas due à ce pirate, mais plutôt aux ébats érotiques de Béatrice Dalle et Jean Hugues Anglade dans l’une des célèbres maisons sur pilotis qui ornent le rivage, scène mythique du film 37°2 de J.J. Beineix. La bande de terre ornée de ceps desséchés que vous apercevez au premier plan n’est pas recouverte de neige mais de sel produit par les marais salants.

 

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Dans cette partie de l’étang de l’Ayrolle on n’y pêche pas et un antique bateau se morfond sur le rivage, sans doute installé ici par le syndicat d’initiative – qu’il en soit remercié - pour le plus grand bonheur des photographes.

 

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Il est vrai que du fait de la très haute salinité de l’eau les rares poissons que l’on aperçoit n’ont plus que des arêtes à nous offrir !

 

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Ici la richesse prend la forme de l’or blanc, ce sel volé à la mer avec la complicité du soleil, au terme d’un long processus mis au point au fil des siècles et maitrisé par les sauniers.

 

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Si le sel est aujourd’hui vu d’un mauvais œil par les nutritionnistes et le corps médical, il fut jusqu’à l’invention du réfrigérateur l’un des rares moyens (avec l’huile ou la graisse) de conserver les aliments périssables. C’était donc une denrée précieuse et comme telle taxée par les pouvoirs publics. Mais notre époque hygiéniste n’est pas à une contradiction près en imposant de mettre une date de péremption sur les boites de sel vendues dans le commerce ! Stupidité et hypocrisie de notre époque où les grands groupes alimentaires nous empoisonnent par ailleurs avec des dizaines d’aditifs (colorants, renforçateurs de goût et autres) qu’ils incorporent aux aliments transformés.

 

 

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Les sauniers organisent une visite guidée des salins que je vous invite à faire si vous passez dans la région. C’est un lieu magique, l’eau des bassins étant rougie par une micro algue, créant un fantastique contraste avec le vert des collines environnantes et le bleu du ciel.                                                    

 

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L’alimentation en eau des bassins se fait grâce à un dispositif très élaboré d’écluses en bois, matériau qui résiste fort bien à la salinité de l’eau.

 

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Au bord, où l’eau est moins profonde, le sel commence à se former ourlant de  « neige » l’eau carmin du bassin.

 

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Par endroits, la fleur de sel appelée aussi « nectar des marais » se forme à la surface de l’eau. Sa finesse l’a fait apprécier des bons cuisiniers.

 

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La partie de l’étang de l’Ayrolle non dévolue à la culture du sel est fort appréciée des flamants roses du fait de sa richesse en nutrients.

 

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L’étonnante avocette au plumage blanc et noir et au long bec recourbé pour fouiller la vase s’y plait également.

 

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C’est un bonheur de voir évoluer au dessus de nos têtes cette impudique oiselle qui nous montre ses jolis "dessous" !

 

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Mais revenons sur terre et admirons le spectacle offert par les eaux rouge carmin des marais.

 

 

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Et voilà, la visite est terminée. Si vous passez en ces lieux je vous invite à la conclure par un déjeuner à la délicieuse Cambuse du Saunier où vous vous régalerez de poissons et crustacés en admirant les marais salants.

 

*****

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Texte & photos Ulysse

 

 

Commentaires

Bonjour Ulysse ,
Je connais Gruissan , mais n' ai jamais visité les salins ...Quel beau reportage ! Quel guide ...On sait tout ! J' irai sans doute dans l' automne .
Vos photos sont exceptionnelles ! Bravo mille fois et merci encore de cette " randonnée salée "
Bon week
¨Pat

Écrit par : pat | 09/09/2017

Tes photos semblent surréalistes !
Les couleurs sont magnifiques et semblent à peine réelles tant on a du mal à s'imaginer qu'on puisse voir ça.
Merci pour ce partage d'un lieu que je ne connaissais pas du tout et, surtout, ne l'imaginait pas ainsi.
Bon week end, avec un temps de m....
Bisoux, ulysse

Écrit par : dom | 09/09/2017

Oui belles photos .

Nous connaissons et il faut y ajouter une boutique où l'on trouve toutes les sortes de sels .

Écrit par : Domi | 09/09/2017

Oui belles photos .

Nous connaissons et il faut y ajouter une boutique où l'on trouve toutes les sortes de sels .

Écrit par : Domi | 09/09/2017

Merci pour ces magnifiques photos. Je connais Gruissan mais je n'ai jamais visité les salins, merci pour cette belle découverte.
Cette visite photographique agrémentée de superbes photos et commentaires donne vraiment envie d'y aller faire un tou.

Écrit par : LEONARD | 09/09/2017

Les photos des marais me font penser au lac rose près de Dakar au Sénégal. Je me suis baignée on flotte sans savoir nager tant il y a de sel. Il faut se rincer après s'y être baigné et c'était un gentil jeune homme qui te douchait avec des seaux d'eau. Merci avec ces superbes photos de m'avoir rappelé ce souvenir. Belle semaine

Écrit par : Martine 85 | 09/09/2017

Merci Claude Aujourd'hui tu as mis du sel dans ma vie LOL
Superbes photos comme d'habitude... mais je ne m'en lasse pas
quelle que soit l'altitude... Caroux ou salines... le plaisir est le même.

Écrit par : Françoise | 09/09/2017

On avait visité les marais salins en petit train quand on était allé en camargue. Ce rose est surprenant !

Écrit par : tmor | 09/09/2017

Pat je crois que la meilleure saison pour les visiter est le mois de juin où les algues rougissent l'eau au maximum

Dom moi même j'ai été surpris par la couleur des eaux !

Domi vous avez raison de mentionner la boutique qui offre d'excellents produits régionaux

Léonard si vous venez vous ne le regretterez pas le village de Gruissan est aussi très intéressant à visiter

Martine 85 oui avec un tel taux de sel on flotte dans l'eau

Françoise la vie sans sel c'est un repas sans vin !

Tmor oui je connais aussi les salins de Camargue ils sont beaux aussi mais plus touristiques et l'environnement y est moins diversifié

Écrit par : ulysse | 09/09/2017

Hé! oui, c'est une belle région, qui ne manque pas de sel, et encore moins d'huile d'olive,pour assaisonner d'excellentes salades.j'ai faim...

Écrit par : claude | 09/09/2017

Claude et j'ajouterai de bons nectars bacchusiens !

Écrit par : ulysse | 10/09/2017

Tu as abandonné ton terrain de jeux favoris pour aller sur des terrains moins rocailleux et pratiquement pas de dénivelé , ;-) Quelles couleurs !! Je suis déjà allée la bas croquer le Poisson de ta 4ème photo.
Je me prépare pour "La Caranca" et "La Porteille d'Orlu"

Écrit par : Chinou | 10/09/2017

Coucou le cascadeur. J'avais séjourné à Gruissan étant enfant mais je ne me souviens pas du tout de ces merveilleux paysages que tu nous offres avec tes superbes photos. Ce rouge donne presque un effet surréaliste aux scènes choisies. Merci pour cette belle découverte pleine de poésie et bises alpines.

Écrit par : Dédé | 10/09/2017

Coucou le cascadeur. J'avais séjourné à Gruissan étant enfant mais je ne me souviens pas du tout de ces merveilleux paysages que tu nous offres avec tes superbes photos. Ce rouge donne presque un effet surréaliste aux scènes choisies. Merci pour cette belle découverte pleine de poésie et bises alpines.

Écrit par : Dédé | 10/09/2017

Magnifiques photos, agrémentées d'un petit cours fort utile pour rafraîchir nos méninges. De tout temps, nos gouvernants n'ont jamais manqué d'imagination salée pour nous taxer.

Écrit par : julie | 10/09/2017

Chinou tu vas te régaler dans la Carança !

Dédé les marais salants valent vraiment le détour Bises maritimes

Julie oui l'imagination ne manque pas à Bercy pour nous taxer !

Écrit par : ulysse | 11/09/2017

mine de rien c'est superbe....
surprenante cette couleur... !!
n'en ai jamais vu d'ailleurs....
bonne journée
belles photos

Écrit par : ♥*¨*•.¸¸❤ ♥*¨*•.¸¸❤ | 13/09/2017

Les couleurs sont d'une incroyable beauté et ces paysages graphiques visitées par d'élégants porteurs de plumes sont d'une rare élégance ! Magnifique, merci Ulysse, à tout bientôt. brigitte

Écrit par : Plumes d Anges | 13/09/2017

Bonjour Ulysse,
Superbe paysage et des couleurs irréelles! Merci pour ce beau reportage.
Frans

Écrit par : Frans | 13/09/2017

Un pur hasard, je crois bien que dans un mois la cambuse du saunier était à mon programme, c'était vraiment bien ?

Écrit par : bernard | 13/09/2017

Des photos aux douces couleurs, originales et très belles, à inscrire dans des projets éventuels Je connais les salins de Giraud de Camargue, qui ont au printemps ces couleurs, c'est curieux sans parler des flamands roses et autres oiseaux en abondance.
Les salins de Noirmoutier sont eux dans une autre palette de couleurs mais sont également l'occasion de réaliser de beaux clichés.

Écrit par : monique | 14/09/2017

Merci pour toutes ces belles photos et ce beau reportage

Écrit par : gazou | 15/09/2017

Petits coeurs je n'ai vu des eaux aussi colorées que dans les lacs bouillants du yellowstone

Brigitte l'élégance est le mot juste !

Frans irréel oui et pourtant bien présent !

Bernard si c'est encore ouvert tu devrais te régaler !

Monique ce site mérite vraiment un détour et la pause déjeuner à la cambuse du Saunier complète fort bien la visite

Gazou merci de l'apprécier

Écrit par : ulysse | 16/09/2017

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