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28/07/2018

Les petits loups jouent les casse-cou dans les Canoles du Larzac

 

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Nous voila partis pour une nouvelle aventure avec les petits loups. Mais pour cette virée, nous délaissons les sommets du Haut Languedoc pour  explorer les canoles * du Larzac, profondes et étroites failles creusées par l’érosion dans le plateau calcaire du causse. Au préalable, histoire de nous mettre en jambes, nous partons à la découverte de la magnifique source du Durzon, vigoureux torrent qui coule dans une dépression du causse et se jette dans la Dourbie.

* Appelées aussi Canalettes du fait de la proximité de la maison forestière des Canalettes.

 

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Nous cheminons dans une magnifique forêt où les feuillus cohabitent avec les résineux, créant un dense et rafraichissant fouillis végétal, alors que la fournaise plombe la plaine. Ici le monde végétal vit à son rythme, les arbres morts gisants au milieu des vivants, contraignant les bipèdes qui y cheminent à quelques acrobaties, plus ou moins aisées à accomplir, selon l’âge de leurs articulations.

 

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Soudain le chemin descend en pente raide vers la source située 200mètres plus bas et prend un aspect plus raviné et chaotique qui fait le bonheur de mes petits loups, mais que je déconseille aux randonneurs peu aguerris.

 

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Le bonheur de cette balade est qu’il nous permet de prendre un régénérant « bain d’arbres », tant à la mode dans les magazines pour « Bobos »  stressés, mais que nous pratiquons en famille depuis des décennies.

 

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Nous arrivons à la source du Durzon où Romain, subjugué par la clarté et la vivacité des eaux, s’apprête à y faire un plongeon. Nous avons de la peine à l’en dissuader !

 

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De véritables escadrilles de « demoiselles » survolent les eaux limpides, en quête de proies, larves d’insectes et minuscules alevins, dont elles se délectent, précieux auxiliaires des humains dans la chasse aux moustiques. Merci mesdemoiselles !

 

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Au contraire des libellules (anisoptères) dont les ailes sont horizontales au repos, les «demoiselles » (zygoptères) replient leurs ailes à la verticale. Mais tous ces « odonates » ont en commun des yeux extraordinaires qui leur permettent de repérer leurs proies, même les plus infimes.

 

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Nous longeons un moment le cours du Durzon dont la fraîcheur des eaux est préservée par un dense couvert arboré. De rares rais de lumière le traversent qui illuminent les flots tumulteux.

 

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Etant remontés sur le causse et ayant pique-niqué à la maison forestière des Canalettes, où de confortables tables ombragées attendent les randonneurs, nous partons explorer les canoles. Dans ces étonnantes failles règne en toutes saisons une température fraîche et humide propice au développement de mousses, lichens et fougères, leur conférant une allure de jungle tropicale.

 

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Les petits loups, partis en éclaireurs dans la première des canoles, sont confrontés à un éboulis dont l’escalade apparaît risquée, surtout que les rochers sont glissants et que nous n’avons pas pris de corde.

 

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Mais à l’observation, un orifice se révèle à la base de l’éboulis où Romain et Emilie arrivent à s’engouffrer.

 

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Fabienne, leur maman puis, Sébastien, leur papa, suivent avec un peu moins de facilité.

 

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Ne voulant pas être en reste, votre serviteur s’engage également avec détermination dans l’étroit boyau, pour ne pas perdre la face vis à vis de ma descendance, mais aussi vis à vis de vous chères lectrices et chers lecteurs.

 

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Mais hélas mes vieilles articulations ne sont guère faites pour ce genre d’exercice et je renonce, par prudence, à suivre le reste de l’équipe. Je n’imagine pas un seul instant devoir rester bloqué une soirée dans une canole (les secours mettraient quelques heures à arriver !) et être privé de dîner en étant condamné à boire l’eau de ma gourde !

 

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Suivons donc le reste de l’équipe, photographiée par Sébastien, ses photos révélant l’aspect un brin scabreux de l’aventure ! Finalement je ne regrette pas d’être resté coincé !

 

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La mine de nos lascars, qui contemplent Sébastien franchir un nouvel obstacle, en dit long sur les difficultés du parcours…

 

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Une désagréable surprise attend notre équipe au bout de la canole, car là où une corde permet normalement d’en sortir, le terrain a été fortement raviné par les pluies intenses de l’hiver et le franchissement de cet obstacle est risqué sans corde ou harnais de sécurité. Notre petite troupe est donc contrainte à faire le chemin inverse, doublant leur ration d'émotions et de plaisir.

NB : On peut accéder à la canole sans passer par l’éboulis en empruntant un autre chemin qui y descend de façon abrupte sur la rive gauche en regardant vers  le Nord et que j’ai emprunté il y a quelques années.

 

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Notre petite troupe est donc revenue au trou de « souris » du départ, ce coté vous donnant un meilleur aperçu de la difficulté du passage !

 

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Nous partons explorer la deuxième canole où l’extrême densité de la végétation n’est guère appréciée d’Emilie dont la toison, autrement plus conséquente que la mienne limitée aujourd’hui au menton, fait obstacle à sa progression.

 

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Il est vrai que l’on se croit transportés dans une jungle tropicale où l’on s’attend à voir surgir des frondaisons à tout instant chimpanzés ou cacatoès.

 

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Malgré un rocher en suspension au dessus de nos têtes, mais qui au vu de la végétation dont il est couvert semble bien arrimé, nous nous engageons résolument dans la canole.

 

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Mais là aussi très vite, nous rencontrons un obstacle, la faille s’étant rétrécie à la base et ne permettant qu’un passage en hauteur. Sébastien, le plus téméraire, tente de passer mais doit renoncer en raison de la roche trop glissante pour prendre de bons appuis.

 

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Nous partons alors à la découverte de la troisième canole, la plus profonde et la plus impressionnante, où le soleil peine à darder ses rayons.

 

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A l’entrée une arche nous accueille que nos petits loups, un brin présomptueux, essaient vainement de surélever ! Mais il bon que la jeunesse tente l’impossible !

 

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Il faut avoir la taille mannequin pour se faufiler à ‘intérieur de la canole et Emilie est, sur ce point, favorisée.

 

 

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Un rocher facétieux a eu la bonne idée de se bloquer à un mètre du sol nous obligeant à quelques contorsions. A vrai dire, on progresse un peu inquiet en se disant que d’autres rochers peuvent à tout moment chuter .

 

 

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Le fond de la canole donne accès à une galerie souterraine qui n’est accessible qu’aux spéléologues.

 

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Nous rebroussons donc chemin, ravis par cette exploration mais conscients qu’à tout moment le ciel peut nous tomber sur la tête !

 

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Il nous reste une merveille à explorer que nous mettons du temps à découvrir : une source souterraine !

 

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En prévision de son exploration, nous nous sommes munis de lampes qui se révèlent précieuses. Nous descendons par un antique escalier, signe que la source servait à l’approvisionnement en eau potable dans les temps anciens.

 

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La galerie débouche sur un ruisseau souterrain dont la fraîcheur ravit les petits loups harassés par les aventures du jour ! Ainsi s’achève une journée qui restera dans leur mémoire de petits parisiens condamnés le reste de l’année aux horizons bétonnés et aux miasmes d'un air empoisonné.

 
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 Texte Ulysse, Photos Ulysse & Sébastien (2 à 4  & 13 à 18)

 

21/07/2018

Deux petits loups à mes trousses dans l’Espinousse

 

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La semaine passée Romain vous a emmenés sur le Caroux, aujourd’hui c’est Emilie - qui nous a rejoint avec ses parents - qui va donner le « tempo » et vous guider à la découverte de la montagne d’Aret et du vallon du Vialay dans le massif de l’Espinousse. J’ai près de six décennies d’avance sur elle mais plus que quelques centimètres. Le jour où les petits enfants nous dépassent, on sait que l’on n’aura bientôt plus jamais mal aux dents !

 

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Ignorant la perspective de ce moment funeste, nous partons d’un bon pas à l’assaut de la montagne d’Aret couverte de genêts et de bruyères.

 

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Les os de cet antique massif de l’Espinousse émergent par endroits de sa toison mauve estivale. Ce massif est l’un des plus vieux du monde et il fut dans sa jeunesse aussi haut que l’Himalaya ! Respect !

 

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C’est autrement plus festif et gratifiant de gravir sous un ciel bleu, le nez au vent, une montagne d’une telle splendeur que l’Everest, en quête d’une gloire illusoire, harnachés comme des cosmonautes et assistés par des sherpas que l’on traite comme des animaux de bât. Qui plus est les « éverestiens » sont pour la plupart des salopards qui abandonnent leurs équipements inutiles au sommet, faisant de cet endroit la déchetterie la plus haute du monde!

 

 

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J’ai arpenté de nombreux massifs bien plus hauts que ceux du Caroux et de l’Espinousse mais jamais je n’ai contemplé une telle variété de paysages : ici s’offrent à nos yeux des aiguilles rocheuses et des falaises vertigineuses qui surgissent au dessus de plateaux couverts, au printemps, de l’or des genêts et, l’été, de la parure mauve des bruyères .

 

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Sur ces crêtes caillouteuses et arides où la Tramontane peut souffler à 150 km à l’heure, rares sont les arbres qui arrivent à s’implanter et survivre. Quand ils meurent longtemps leur silhouette orne le paysage, touchant témoignage de leur ténacité.

 

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Mais revenons à nos deux « petits » loups (ce qui n’est plus tout à fait le cas d’Emilie !) qui parcourent la crête de la montagne d’Aret en tenant leur chapeau en raison de la Tramontane qui souffle vigoureusement ce matin.

 

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Romain a eu un instant de relâchement et il a dû courir après son chapeau emporté par le vent. Bon, je ne lui ferai aucun reproche vu le nombre de casquettes qu’Eole m’a subtilisées au cours de mes randonnées.

 

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Par contre ce mérou fossilisé n’a guère de crainte d’être emporté par le vent ou alors si cela se produisait en raison du dérèglement climatique en cours, les homo sapiens auraient du souci à se faire !

 

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Où que l’on regarde, le spectacle est somptueux et à part notre petite troupe on n’y voit personne. Les vacanciers sont agglutinés sur les plages du Languedoc ignorant ces merveilles de l’arrière pays. Mais finalement qui s’en plaindrait ?

 

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Quand je dis que l’on n’y voit personne, je dois, de fait, nuancer mon propos car un troupeau de vaches y fait tranquillement la sieste, sans doute les vaches les plus heureuses et chanceuses du monde. Mais le savent-elles ?

 

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Par contre moins chanceux je suis à l’heure où, traditionnellement, après le pique-nique, je fais la sieste, car mes deux petits loups se transforment en « mouches » que mon éthique m’interdit de taper !

 

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Mais j’oublie bien vite cet innocent harcèlement, car étant descendus dans le vallon du Vialay, j’ai l’immense privilège et bonheur de me baigner dans son onde fraîche et claire avec une jolie et joyeuse naïade !

 

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Revigorés par cette baignade, nous prenons le chemin du retour et suivons le délicieux vallon herbeux creusé par ce torrent qui se trouve fort opportunément protégé de l’ardent soleil par une magnifique hêtraie.

 

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Un lézard rassuré par nos mines radieuses et pacifiques nous regarde paisiblement passer. Par contre aucun mouflon n’est en vue, au grand désespoir des petits loups ! Mais hélas trop de Nemrods bedonnants, qui les pourchassent impitoyablement armés de leur fusil longue portée, règnent l’automne venus en ces lieux pour qu’ils osent encore se montrer dès qu’un fumet d’homo sapiens se fait sentir dans les parages. Je le dis et redis, supprimons la chasse, cette tradition archaïque et barbare, et laissons les loups réguler les ongulés et la Terre redeviendra un jardin d’Eden pour les randonneurs.

 

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Prenant un peu d’altitude pour rejoindre le col de Salis, nous retrouvons une zone rocailleuse où les petits loups se livrent aux joies de l’escalade pour mieux admirer la formidable dent du Fourcat qui déchire au loin le ciel .

 

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Leurs jeunes gambettes ont un rythme que ne suivent pas celles, plus vieilles, des autres membres de notre petite troupe et quand une ombre opportunément se présente ils font la pause. La montagne est une belle école de solidarité !

 

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Bientôt le Fourcat se dresse devant nous, vieil et impressionnant chicot de Gaïa qui n’aura rien perdu de sa grandeur alors que je machouillerai les pissenlits par la racine .

 

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Nous abordons une ultime montée pour rejoindre le col de l’Ayrolle, les petits loups aussi frais que s’ils venaient de se lever ! Bon, sans vouloir fanfaronner, je soulignerai que je suis devant pour prendre la photo ! Leur papi a encore de beaux restes !

 


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Texte Ulysse / Photos Ulysse & Sébastien

 

14/07/2018

Un petit loup sur le Caroux

 

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Hello, fidèles lectrices et lecteurs de ce blog, peut être vous souvenez vous de moi, Romain, si vous n’êtes pas comme mon papi qui ne se rappelle jamais où il a mis son téléphone ou ses lunettes. J’ai pris un peu d’avance sur les vacances et je me retrouve seul avec mes grands parents avant que le reste de la famille n’arrive. La canicule sévissant dans la plaine languedocienne, papi a décidé de nous emmener baguenauder (il a un drôle de vocabulaire !) sur le Caroux.

 

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Effectivement à un kilomètre d’altitude l’air est plus frais et revigorant et un doux zéphir balaie le plateau recouvert de bruyères en fleurs, merveilleux spectacle dont nous jouissons chaque été.

 

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Je prends un peu de hauteur pour mieux l’admirer, moi le petit parisien condamné aux horizons bétonnés et à un air qui contient autant d’oxygène qu’il y a d’eau dans le verre de mon papi !

 

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Siesto, le chien de berger ainsi nommé par mon papi, est fidèle au poste. Papi lui a donné ce nom car il semble plutôt somnolant, ce qui n’est guère condamnable car cela fait belle lurette qu’il n’y a plus de moutons à garder en ces lieux.

 

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Vous noterez que je mets un point d’honneur à porter un sac à dos dans lequel j’ai une bouteille d’eau (j’ai moins de 18 ans) et mon goûter. De cette façon je suis autonome et si jamais mon grand père avait des envies de me perdre parce que je lui gâche toujours la sieste, je m’en sortirais !

 

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Nous arrivons près du Rieutord, modeste torrent, dont il faut néanmoins aborder la traversée avec prudence du fait de l’instabilité des pierres. Mon papi n’a pas dû s’en vanter, mais il s’est retrouvé à cause de cela le postérieur dans l’eau, il y a quelques années.

 

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Parvenu sur la rive sud du plateau sommital, j’admire la mer de collines bleutées qui viennent buter sur le massif du Caroux. Habituellement on jouit d’une vue somptueuse sur les Pyrénées, mais elles sont perdues dans la brume née de la canicule qui règne dans la plaine.

 

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J’entends soudain un grognement et un brin effrayé je me retrouve et découvre King-kong qui comme moi se réjouit du spectacle offert. Heureusement qu’il n’ y a aucun yankee qui lit ce blog sinon ils seraient capables de venir le capturer pour lui faire tourner un film !

 

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Je me prends à rêver que cet aigle me prenne sur son dos pour survoler le paysage, mais il n’a pas l’air de vouloir coopérer.

 

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Voici venue l’heure du pique-nique et, ensuite, pour papi de la sieste, instant sacré que je me plais à agrémenter de « diversions » diversement appréciées par le récipiendaire qui tente de garder un calme olympien. Cela dit, je vous offre en exclusivité et en première mondiale Ulysse dans les bras de Morphée.

 

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Nous nous rendons à la table d’orientation où l’on se rend compte combien minuscules et fragiles sont les créations des hommes qui s’autoproclament rois de la création !

 

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Si Ulysse vous avait narré notre escapade, il aurait tenté de vous faire croire que j’ai écarté ces deux rochers par ma seule force, tellement il galèje dans ses récits, vous conte des fariboles et veut vous faire prendre des vessies pour des lanternes ! Innombrables sont les fois où il a accusé mes doudous de lui vider subrepticement sa cave !

 

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Tenez, par exemple, si mon papi vous contait notre balade, il prétendrait qu’en haut de ce tas de rochers gît un mérou fossilisé, mais c’est impossible vu que le Caroux n’a jamais été submergé par la mer ! En fait, il est atteint de paréidolie chronique et voit des êtres partout ! Quoi ? Que dites vous ? Vous mettez en doute la présence de King-kong sur le Caroux et prétendez que je serais atteint du même mal. C’est mal me connaître, jamais je ne raconte de bobards….bon heu ! enfin presque jamais !

 

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La température étant montée de quelques degrés, je suis ravi de rencontrer le cours d’un ruisseau et j’en profite pour me rafraîchir le visage.

 

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Le rafraichissement est de courte durée, car nous devons gravir un raidillon pour sortir du talweig où coule le ruisseau.

 

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Mais le magnifique spectacle d’un tapis de bruyère qui nous accueille sur le plateau sommital me fait oublier la chaleur. Sensible à la beauté du monde je reste, n’étant pas encore atteint du syndrome « canapé » des ados ! ! 

 

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Je ne peux résister au plaisir de grimper sur une superbe « pile d’assiettes » sans doute tombées d’un festin donné sur l’Olympe. Les dieux mènent une sacrée vie de patachons, comment voulez vous que les enfants soient toujours raisonnables !

 

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Devant ce patchwork de verts et de mauves illuminés par un soleil radieux, mon âme se dilate et je me mets à chanter « Dis papa y–a -t-il un monde… ? ce tube planétaire de mon papi que je chante avec ma sœur Emilie et que vous pouvez écouter en cliquant ICI !

 

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Je ne suis pas le seul à jouir de cette nature enchanteresse et prodigue car j’aperçois soudain ce moro-sphinx qui, de sa fine trompe, se régale du nectar d’une centaurée. Je ne vois pas ce que les masques de réalité virtuelle qu’on nous promet pour demain nous apporteront de plus !

 

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Ce bel Azuré Bleu Céleste, dénommé aussi Bel Argus, préfère le nectar de bruyère qui, au demeurant, serait également bénéfique à mon papi car il soigne les rhumatismes !

 

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Nous voici au point culminant de la balade, le sommet du Caroux (1091m) lieu que vous avez parcouru maintes fois avec mon papi qui le considère comme le centre du Monde.

 

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Pour parachever les bonheurs de cette somptueuse journée, un aigle nous fait une démonstration de vol. J’aurais bien aimé voir aussi quelques mouflons mais hélas ils se montrent de moins en moins à cause des « nemrods » bedonnants qui les exécutent de façon imparable avec leur fusils à longue portée. Si l’on veut réguler les populations d’ongulés, laissons faire les loups qui eux se donnent la peine de courir après leur proies, qui ont de surcroit toujours une chance d’en réchapper !

 

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C’est à regret que nous redescendons vers le vallon de Douch, point de départ de notre balade, mais c’est sûr nous reviendrons !

 


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Texte & photos Ulysse

08/07/2018

Périple dans les Causses (Fin) : à travers le Causse Méjean, de Nîmes le Vieux aux Gorges du Tarn

 

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Après une nouvelle soirée festive et une nuit « « ronflative » à l’excellentissime Hôtel-Restaurant de la Jonte, nous reprenons nos montures dont le modèle trahit l’ancienneté de leurs propriétaires. Leurs pistons et soupapes sont à peu près dans le même état que les nôtres, mais l’essentiel est que dans nos poumons souffle encore le vent de l’aventure.

 

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Je vous ai rappelé dans mon précédent article que les Causses étaient un vaste plateau sédimentaire créé par une ancienne mer et soulevé lors de la naissance des Pyrénées. Quelques Sirènes de cette époque lointaine ont survécu, dont l’une tente vainement de nous séduire, mais seuls les flots qui sortent d’un flacon de nectar sont propices à nous faire divaguer !

 

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Nous nous dirigeons vers le chaos rocheux de Nîmes le Vieux et traversons une zone de champs et de prairies parcimonieusement arborés qui enchante nos yeux et nos âmes.

 

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Par endroits, le sol caillouteux et moins fertile est colonisé par un tapis de fleurettes jaunes qui apportent une touche de douceur dans ce paysage austère et envoûtant.

 

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Ces espaces, qui créent un sentiment d’infini, ont de tous temps fasciné les hommes qui y ont laissé des traces de leur présence comme ce menhir, doigt de pierre levé vers le ciel comme une interrogation adressée au Grand Manitou, créateur de cette munificence.

 

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Plus récemment, les hommes y ont édifié également des fermes dont les pierres des murs et les lauzes des toits extraites de notre Terre mère se patinent avec le temps et se couvrent de mousses et lichens. Ainsi ces bâtisses nous donnent –elles le sentiment d’être vivantes et de couver en leur sein des vies humaines dont leurs murs gardent le souvenir.

 

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Au milieu d’un champ, se dresse un arbre solitaire. Son existence m’intrigue. Pour quelle raison a-t-il survécu ? Sa ténacité à vivre a-t-elle ému les hommes qui l’ont ainsi épargné ? Il faut aimer sans réserve les arbres qui ont permis à la vie de naître et de se développer.

 

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Nous voici dans le chaos rocheux de Nîmes le Vieux, ainsi nommé en 1908 par son découvreur Paul Arnal, par analogie avec le site similaire de Montpellier le Vieux découvert 25 ans plus tôt par E.A. Martel. Si ce dernier site est plus impressionnant, Nîmes le Vieux présente l’avantage d’être libre d’accès et d’être beaucoup moins fréquenté, ce qui en préserve l’aspect sauvage.

 

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Ces chaos font effectivement penser à des cités fortifiées en ruines que seul traverse le vent.

 

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L’on y fait d’étonnantes rencontres comme ce dromadaire esseulé qui semble attendre son chamelier.

 

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Il est difficile de concevoir le temps qu’il a fallut au vent, au gel, à la pluie pour sculpter ces chaos, alors que durant notre vie d’homme, seuls quelques grains de matière auront été dissous. Certains rochers sont dans un équilibre précaire qu’une prochaine pluie, un prochain coup de gel pourrait soudainement rompre. Même les montagnes et les rochers ne sont pas éternels.

 

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Ainsi ces endroits sont propices à la marche méditative et à la prise de conscience de la brièveté et de la fragilité de nos existences. Jouissons de chaque jour qui passe et ne gaspillons pas notre énergie dans des billevesées ou de stériles querelles. Et surtout n’oublions jamais un flacon (voire deux) de nectar « bacchusien » quand nous partons en randonnée, seul breuvage qui, l’heure de la sieste venue, nous ouvre les portes de l’Olympe !

 

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Le causse Méjean présente au sud une cassure qui permet d’embrasser du regard la ligne bleue des Cévennes.

 

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Quelle diversité, quelle beauté dans le camaïeu de verts qu’offrent les différentes formes de végétation qui recouvrent en ce lieu l’épiderme de Gaïa, notre belle planète.

 

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Nous achevons notre périple en nous dirigeant vers la rive nord du causse qui domine les gorges du Tarn, tout d’abord au lieu dit du Roc de Rieisse…

 

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…puis de celui du Roc des Hourtous.

 

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Et là, de nouveau, nous sommes émerveillés de ce que peut, avec le temps, accomplir une modeste et paisible rivière. Avec le temps, nous aussi nous pouvons si nous le voulons déplacer des montagnes ! A vos pelles !

 

 

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Vous pouvez aussi les écouter classées par album sur mon blog

OLD NUT WIX

(intégralité des chansons - sauf les 2 derniers albums - classées par album)

(cliquez sur les liens dans le haut de la colonne à droite)


Texte & photos Ulysse