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13/05/2006

Tour du Larzac : 4ème étape de Ste Eulalie de Cernon à Nant 21km

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Nous voici à l'avant dernière étape de notre périple en meilleur état que nous l'envisagions au départ, mis à part quelques problèmes « périphériques » que nous traitons avec philosophie. Un sage a dit quand tu es heureux, mets un caillou dans ta chaussure afin de te rappeler que les soucis peuvent revenir et jouir ainsi pleinement de cet instant. Nos ampoules nous servent donc de petits cailloux dans nos chaussures...

medium_img_7600.jpgAprès la halte bénéfique de la nuit nous sommes impatients de retrouver les grands espaces du Larzac parcourus par les vents, qui portent en eux des senteurs et murmures collectés aux quatre coins de la planète. Quand le vent s'arrête, nous écoutons la respiration de ces vastes espaces fait du vrombissement des insectes et du piaillement de l'alouette haut perchée dans le ciel. L'absence de bruit « moderne » (voiture, moto, avion,) dénoue les tensions du corps et de l'esprit et nous ramène à l'innocence des premiers matins du monde.

Le chemin vers La Cavalerie grimpe paisiblement sur le plateau et nous laisse le loisir d'admirer les brumes du matin qui s'accrochent encore aux cîmes des arbres. La Cavalerie qui fut un fief des Templiers a conservé de cette époque une enceinte fortifiée, une porte imposante en cours de restauration ainsi que quelques maisons.medium_img_7618.jpg


A noter également la présence inespérée d'une pharmacie du XXIème siècle, la première que nous rencontrons depuis notre départ et qui nous permet de faire provisions de « compeed »   pour prendre soin de ceux qui nous ont suivi (ou précédé ?) avec abnégation pendant notre périple : nos pieds !
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A la sortie de La Cavalerie, nous empruntons le GR 71D en direction de Nant qui sinue sur le plateau dans un environnement très sobre réduit à des collines érodées couvertes de prairies ponctués de ci de là de quelques arbres. On croirait se promener dans une estampe japonaise où ne figure que l'essentiel. Puis après avoir rejoint la D999 le GR dégringole dans le valon boisé de Vallongue medium_img_7637.jpg et nous amène aux portes de Nant où nous faisons halte au très sommaire (nous restons dans le style Zen des paysages de l'après midi) mais propre Hotel des Voyageurs.
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09/05/2006

Tour du Larzac : 3ème étape Du Moulin de Gauty à Ste Eulalie de Cernon (26 km)

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Nous voilà à l'aube du troisième jour, traditionnellement le plus difficile suite aux effets de l'adaptation des muscles à des efforts soutenus, mais de ce coté celà va plutôt bien pour nous, grâce sans doute à l'eau que nous buvons abondamment au cours la journée (et qu'il faut porter !) mais aussi.... au contre-poison Bacchusien qui agrémente nos agapes du soir. Le premier breuvage lave les muscles et le second les détend ! Le problème vient plutôt de nos pieds qui manifestent leur existence, lassés sans doute d'être enfermés toute la journée et de ne rien voir du paysage...mais il faut avoir une grand mère kenyane pour marcher pieds nus, ce qui n'est malheureusement pas mon cas !

Nous partons donc ce matin du troisième jour, clopin-clopant, en direction de Tournemire. En chemin nous admirons l'oeuvre conjuguée de l'orage et de la pluie qui ont transformé un vieil orme en sculpture modernemedium_img_7517.jpg




medium_img_7712.jpget le chemin étant plutôt facile nous prenons le temps d'herboriser à la découverte des orchidées du Larzac où fleurissent 45 des espèces sur les 80 répertoriées en France. Ces orchidées doivent leur présence au maintien de l'activité pastorale qui évite l'extension des friches et assure une diversité floristique élevée.

Mais nous voilà bientôt au pied du vertigineux cirque de Tournemire,
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que nous escaladons allègrement par un large piste qui se transforme en chemin caillouteux à l'approche du sommet du plateau, d'où nous jouissons d'une vue panoramiquemedium_img_7542.jpg

Le GR longe alors le bord du plateau jusqu'à La Croix du Plo de Lavagne pour se diriger vers l'intérieur et traverser le village de Viala du Pas de Jaux. Ce village somnole à l'ombre d' une tour rectangulaire de 20 m bâtie par l'ordre des Hospitaliers vers 1430 pour y entreposer du grain, mais qui servit aussi de refuge pendant la guerre de cent ans.

medium_img_7553.jpgNotons que l'ordre des Hospitaliers a été créé en 1114 pour secourir et héberger les pélerins se rendant au tombeau du Christ à Jérusalem. En 1312 cet ordre a hérité des biens des Templiers (créés en 1118 avec la même mission) lorsque ce dernier a été supprimé par le pape.

A partir de là, le GR chemine sur un plateau où il n'y a pas âme qui vive (hormis bien sur les nôtres !). Les cailloux du chemin malmènent quelque peu nos arpions surchauffés mais la floraison de quelques haies d'arbustes rabougris nous apporte une touche de fraîcheur sous la forme d'un voile blanc comme de la neige.
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Le GR dévale ensuite au travers d'une pinède, traverse le Cernon pour rejoindre la route qui mène au terme de notre étape, le village de Ste Eulalie de Cernon.
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Ce village avec son réseau de rues et ruelles médiévales a conservé les tours et l'intégralité des murailles élevées au XVème siècle par les Hospitaliers. Nous reprenons notre souffle en apaisant la brûlure de nos plantes de pieds par la fraicheur d'une 1664 (bue à la sante de Pierrot, Beldouch, Victor, Gene et Cie) que nous dégustons attablés au café installé sur la charmante place agrémentée d'une fontaine. Nous rejoignons ensuite le confort de l'excellent l'Hotel Restaurant La Cardabelle à la sortie du village.

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08/05/2006

Tour du Larzac 2ème étape : Cornus - Moulin de Gauty (23km)

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Pour nous mettre en jambe une montée nous attend à la sortie de Cornus qui nous mène sur le plateau à 800m d'altitude au bord d'un vaste champ que l'on traverse en diagonale vers la droite pour rejoindre le GR 71 C. Le GR suit alors une agréable petite route jusqu'à la ferme de La fageole. A la ferme, il emprunte des pistes sur le plateau en direction de la station experimentale d'élevage des moutons de La Fage créée par l'INRA.
medium_img_7368.2.jpgLorsque l'élevage traditionnel prévalait encore, à la belle saison les bêtes restaient dehors et étaient rassemblées la nuit dans des parcs délimités par des claies de bois mobiles déplacées chaque jour pour fumer la plus granse étendue possible de champs.. Le berger couchait alors dans une cabane démontable. Par mauvais temps les moutons étaient mis à l'abri dans la Jasse (bergerie) avec une litière de buis (d'où son importance dans les haies). L'eau de pluie était précieusement recueillie dans des citernes ou dans des lavognes, ces vastes bassins circulaires pavés ou tapissés d'argile que l'on aperçoit parfois sur Les Causses. Le troupeau recevait une fois par semaine une ration de sel déposée sur des pierres plates disposées en cercle (le salet)medium_img_7548.2.jpg

Depuis le début du XIXème siècle l'évolution des techniques et du marché a transformé l'élevage ovin. La race indigène orientée vers la production de laine et de viande a été remplacée par la race Lacaune plus apte à la production de lait et de fromage (roquefort). Le développement du fourrage permet de laisser plus longtemps les bêtes en bergerie, le développement des réseaux d'eau conduit à l'abandon des citernes et lavognes, les bergeries comportent des salles de traite électrique et les bergers sont remplacés par des fils de fer barbelés. Cette prolifération des clotures a conduit à la destruction ou à l'abandon des haies de frênes, d'ormes de buis associées à des murets de pierres sèches, milieu naturel très riche en plantes et animaux : chouettes, pics, hiboux, huppes, sitelles, renards, fouines , hérissons qui se trouvent ainsi menacés.

Mais revenons à l'itinéraire pour jeter un oeil à la vue fantastique qu'il offre sur la vallée de St Beaulize au niveau du Puech de Barry
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Il traverse ensuite la station de l'INRA de La fage dont on a parlé (attention à suivre le chemin qui part entre les bâtiments et non la nouvelle route goudronnée qui part à droite) et rejoint le bord du plateau à l'endroit d'une immense croix où il faut impérativment faire halte pour admirer la vallée de ST Paul des Fonts (pause pique nique idéale). Le GR descend ensuite dans un vallon très pittoresque où ont élus domicile des myriades de pissenlit qui tapissent les champs de leur toison d'Or ....
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Il rejoint ensuite le village fortifié de St Jean d'Alcas dont l'harmonie des lignes est due à une abesse de l'abbaye cistercienne voisine de Nonenque. L'ordonnancement rectiligne des ruelles à l'intérieur de l'enceinte contraste avec le dédale habituel des villages de l'époque que l'on trouve par exemple à La Couvertoirade.
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Après cette parenthèse culturelle il nous reste à rejoindre à 2.5 km à l'Ouest de St Jean d'Alcas le très agréable et très abordable gite Moulin de Gauty installé dans un moulin du XVIIème siècle situé au bord du Verzolet dans un parc de 8 ha avec piscine et équipé pour accueillir des groupes de 10 à 12 personnes (espace barbecue, plateaux repas sur commandes) On y est superbement accueilli par les propriétaires qui ont eux mêmes restauré et magnifiquement décoré le moulin. Vous comprendrez ainsi que j'appartiens, ainsi que mon compagnon de route, à l'ordre des randonneurs épicuriens
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07/05/2006

Tour du Larzac : 1ère etape : du Caylar à Cornus (27 km)

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Quelques mots sur le Larzac en guise de préambule :
Situé au Sud de l'Aveyron et intégré dans le parc naturel régional des Grands Causses, le Larzac est constitué de vastes plateaux calcaires fracturés, fissurés où l'eau de pluie a creusé dans la roche des avens insondables et sculpté à certains endroits des cités ruiniformes et un bestiaire fantastique. D'une altitude de 700 à 900m, il comporte une grande variété de paysages soumis aux influences climatiques continentales, méditerranéennes et montagnarde. Il offre de ce fait une grande richesse faunistique et floristique (notamment des magnifiques orchidées).

Le larzac est ainsi le royaume des randonneurs et des ...brebis dont le lait sert à la fabrication du roquefort. Le patrimoine rural témoigne d'une occupation très ancienne. L'Aveyron est ainsi le département le plus riche en dolmens.
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Le circuit (compter 4km /h en moyenne arrêts non compris):
Après une nuit revigorante passée dans notre chalet d'Hôte du Caylar (voir mes notes précédentes) nous empruntons à l'aube le GR 71b qui démarre sur le droite de la N 9 à environ 300m à la sortie du Caylar. Le chemin qui sinue au départ entre des rochers aux formes animalières medium_img_7762.jpg louvoie ensuite entre des haies de buis qui offre une ombre rafraichissante. Il mène à la cité templière fort bien conservée et restaurée de La Couvertoirade dont nous apercevons après 6 km les fortifications medium_img_7319.jpg.

Les Templiers, qui étaient chargés de la défense des routes et des lieux saints de La palestine après la création lors des croisades du royaume franc de Jérusalem se sont installés à la Couvertoirade au XII ème siècle et y ont bati un château encore bien conservé.
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Après avoir baguenaudé dans le dédale des ruelles bordées d'échoppes d'artisans et fait un détour par la pittoresque épicerie pour y faire provision de fromage de chèvre (qui vous en donne l'agileté et l'endurance pour randonner) nous empruntons le GR 71 en direction du hameau de La Pézade qui démarre à droite de la D55, 500m après la sortie de la Couvertoirade. Il nous mène plein Ouest jusqu'à l'autoroute, que l'on traverse en descendant, à droite, le long d'un grillage jusqu'à un passage souterrain. Une fois de l'autre côté, il faut remonter sur la gauche jusqu'à un chemin qui part , à droite, entre deux champs en direction d'un bosquet d'arbres (pas de signalisation à cet endroit).

Après avoir traversé La Pézade, le GR descend vers Canals en parcourant des paysages qui font penser aux collines normandes ! (endroit idéal pour le pique nique juste avant la descente)
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puis le chemin traverse le Mas Raynal pour grimper sur le plateau de Guilhaumard (853m) lieu de rendez vous de mille fleurs au printemps. C'est là l'un des nombreux attraits des pelouses caussenardes qui sont un des milieux naturels de l'Europe ayant une originalité biologique exceptionnelle.
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Ces pelouses dérivent d'une forêt primitive qui a été modifié par les activités humaines (défrichement et brulis pour la culture et le paturage). Elles se transforment petit à petit de nouveau en forêt lorsque les troupeaux disparaissent. La beauté de ces fleurs nous fait oublier la lourdeur du sac à dos et les ampoules qui commencent , elles, à fleurir..... sur nos pieds!

medium_img_1965.3.jpgAprès être passés au pied du Roc Blanc (853 m) d'où l'on jouit d'un magnifique panorama à 360° (attention au torticolis)nous redescendons dans le monde des humains par le Pas de Tirecul en nous félicitant de ne pas avoir à le monter !

Une fois dans la plaine, après avoir cheminé dans la vallée bucolique de la Sorgue,medium_img_7388.3.jpg il nous reste un dernier effort à faire en empruntant, juste après avoir traversé la rivière, un petit sentier abrupt qui monte vers le droite pour rejoindre le Village de Cornus (signalisation absente), terme de notre première étape. Nous récupérons de nos efforts dans l'accueillant et confortable hotel restaurant du Nord (05 65 99 38 70)