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14/07/2006

Retour au calme à l'ermitage...

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Après avoir plus ou moins volontairement subi le maelstrom des matchs de la coupe du monde, vous aspirez sans doute à un peu de recueillement et de solitude, alors laissez moi vous guider jusqu'à l'ermitage Notre Dame de Belle Grâce niché dans une combe envahie par de magnifiques pins de lanzman.

Rendez vous à Saint Guilhem le Désert et garez vous dans le parking en haut du village (pour ceux qui ne connaissent pas le village voir le très beau reportage sur le blog de Christian Tarozzi.

Cliquez ici pour localiser le village

Gagnez la place de la Liberté où trône un magnifique platane plus que centenaire et qui offre généreusement son ombre à des terrasses de café (mais la halte est programmée pour le retour ). Poursuivez par la rue du Bout du Monde et avant la dernière maison tournez à droite dans un chemin balisé en rouge et blanc (GR 74) qui monte vers l'ancienne porte du mur d'enceinte. Perché sur un promontoire vertigineux qui domine le village vous apercevez les ruines du château dit du Géant aujourd'hui interdites d'accès pour des raisons de sécurité.
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Arrivés à un col d'où part l'ancien chemin vers le chateau vous jouissez d'un superbe panorama sur le village et les monts avoisinnants dont le célèbre Pic Saint Baudille. Poursuivez par le GR qui grimpe régulièrement vers le nord en ignorant le chemin qui arrive de la droite (circuit du retour). Vous passez devant le calvaire des Trois Croix pour atteindre enfin, en partie caché par les magnifiques pins de Salzman qui ont colonisé l'endroit, l'ermitage Notre dame de Belle Grâce (dénommé aussi dans certains documents « du lieu plaisant) lieu idéal de repos et de pique-nique. Un robinet d'eau potable est implanté derrière la Chapelle au pied du rocher qui la domine.
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On peut soit revenir par le même chemin soit poursuivre par le GR qui continue vers le nord-nord au milieu des buissons de romarin et de bruyère et des bosquets de pins de Salzman. Celui ci grimpe jusqu'au col de Ginestet (534 m d'altitude) qui offre vers la droite de belles vues sur le massif de la Séranne. On descend alors jusqu'à une confortable piste forestière que l'on prend vers la gauche et qui sinue au dessus d'une large combe.
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Elle nous amène en direction du sud vers le Cap ou Col de la Pousterle que l'on atteint par un chemin que l'on prend à gauche un peu avant que la piste ne tourne en direction de l'ouest et qui est barré par des chicanes en bois . Ce chemin qui descend nous ramène sur le GR emprunté à l'aller. Dans ce sens le chemin offre des vues magnifiques sur le village de saint Guilhem et Cirque de l'Infernet qui s'ouvre à droite avant de rejoindre le village.
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Celles et ceux qui ont eu le courage d'emprunter le grand circuit ont le droit de faire une pause à la terrasse d'un des cafés ombragées par le platane et les autres....aussi !
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La balade fait environ (pour le grand tour) 10km avec un peu plus de 400m de dénivelé ce qui demande environ 3H30 de marche. Le petit circuit demande 1h de moins.
Ref cartes: Michelin Promenade N° 65 promenade et Top 25 2642 ET

10:10 Publié dans tourisme | Lien permanent | Commentaires (7)

12/07/2006

Je baguenaude, tu baguenaudes, il (ou elle) baguenaude au Dolmen des Laudes

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Comme je vous l'ai indiqué dans ma note sur Minerve, les alentours recèlent des sites qui méritent vraiment le détour et vous ne regretterez pas les quelques gouttes de gazoline que vous consommerez pour les atteindre ..(à moins que vous ne préfériez utilisez de l'huile de genoux, ce qui serait tout à votre honneur!)

Parmi ces sites, il en est un qui vous fait faire un saut dans le passé de quelques milliers d'années, il s'agit du Dolmen des Fades qui s'élève sur une colline plantée de pins au lieu dit « mourel de los fados » (coteau des fées) le long de la D 168 à 2km au nord de Pépieux et à 8km au sud ouest de Minerve. (le dolmen fait l'objet d'une signalisation et d'une présentation documentée dans un abri creusé dans le flanc du tumulus)

On est étonné de découvrir un tel site en Languedoc car généralement on associe ce type d'édifice avec la Bretagne. Mais de fait le Languedoc en comporte deux fois plus que cette dernière. un excellent ouvrage a d'ailleurs été écrit sur le sujet (cliquez ici pour la présentation et les références)
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D'une longueur de 24 m, il constitue la plus grande tombe dolmenique du midi de la France. Le tumulus sur lequel il est bâti est ombragé de pins qui confèrent à ce lieu un caractère sauvage et romantique. Si vous avez la chance d'être seul lorsque vous le visiterez, je ne doute pas que le génie et la foi des hommes qui ont édifié ce monument vous habiteront.

PS :Vous êtes priés de ne pas déplacer les pierres !

11:35 Publié dans tourisme | Lien permanent | Commentaires (4)

07/07/2006

Visitez une merveille du Minervois: la chapelle de Centeilles

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Je vous invite une nouvelle fois dans les environs de Minerve à la découverte d'une chapelle perdue au milieu de la garrigue à 2km au nord de Siran et environ 10km à l'ouest de Minerve.

Si l'édifice qui remonte au XIIIème siècle est d'un aspect extérieur austère, une fois franchi le portail vous êtes subjugué par l'élégance des lignes de la voute du choeur.
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Et votre ébahissement se prolonge lorsque vous découvrez les peintures murales qui ornent une partie des murs et qui sont de pures merveilles. Elles ont malheureusement été détériorées par les émanations du fumier de mouton, car cette chapelle désaffectée à la révolution a longtemps servi de bergerie ! Mais après tout cet usage un peu surprenant est conforme à la tradition chrétienne car selon les évangiles nous sommes toutes et tous des moutons et des brebis égarés...(cf l'histoire du péché originel dans la Bible)
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medium_img_0490.jpgQuelques bénévoles ont entrepris sa restauration et ont à cet égard accompli un travail remarquable. Les peintures murales sont de diverses époques et de styles très variés. Certaines comportent des formes géométriques d'allure très moderne ainsi que des scènes figuratives d'une grande finesse remontant au XIV et XV ème siècles. On voit ainsi l'arbre de Jessé (généalogie du Christ), une crucifixion et des scènes tirées de l'apocalypse. Les personnes qui gardent cette chapelle se feront un plaisir si vous les sollicitez de vous commenter en détail l'histoire de la chapelle ainsi que la signification des peintures murales
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La chapelle est ouverte le dimanche de 15h à 17H du 15 mars au 30 novembre. En dehors de ces horaires visite possible pour les groupes sr rendez-vous (04 68 91 62 25 ou 04 68 91 50 07)

11:50 Publié dans tourisme | Lien permanent | Commentaires (9)

04/07/2006

Leçon d'histoire et de géologie à Minerve

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Installé sur les premiers contreforts de la Montagne Noire, à environ 30km au Nord Ouest de Narbonne, Minerve a de quoi satisfaire les amateurs d'histoire et de vieux villages ainsi que les amoureux des merveilles naturelles. Classée parmi les plus beaux villages de France, il est érigé sur un éperon rocheux entaillé par les gorges de la Cesse et du Brian, la majorité du temps à sec. On y accède à pied par un pont qui surplombe le lit de la Cesse, les voitures des visiteurs étant indésirables, ce qui préserve le calme et le charme du village.
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Je n'ai pas trouvé d'explication à l'origine du nom de Minerve, qui était pour les romains l'équivalente d'Athéna, la déesse de la famille et des artisans. Il est possible qu'il existe un lien historique dû à l'occupation romaine des lieux. Peut être que la réponse se trouve dans l'un des deux musées situés au coeur du village qui paraît il méritent qu'on s'y arrête mais que je n'ai pas visités. Un lecteur ou lectrice de mon blog pourrait-il m 'éclairer sur le sujet ?

Les grottes qui émaillent les falaises des gorges ont été habitées dès la plus haute antiquité mais c'est à partir du IX ème siècle que la ville prend de l'importance et devient une juridiction royale. Au début du XIIIème siècle Minerve devient une des citadelles de la religion Albigeoise. Mais le Vicomte Guilhem de Minerve qui la dirige doit capituler face aux armées de simon de Montfort composées de près de 7000 croisés après un siège de 7 semaines qui les prive d'eau. 180 parfaits qui refuseront d 'abjurer seront condamnés au bucher. Une stèle au milieu du village commémore ce drame.medium_img_0405.jpg

L'église du village dédié à St Etienne conserve en son sein un autel du V ème siècle, malheureusement comme partout cette église est très souvent fermée pour la protéger des vandales ou des collectionneurs indélicats.

Après avoir visité le village je vous invite à aller au bout de la route qui le traverse et passe sous la « Candela » cette curieuse tour hoctogonale qui se dresse sur un promontoire, au nord ouest du village, seul vestige d'un château démoli sous le règne de Louis XIII. Empruntez alors sur la droite un chemin qui descend dans les gorges et qui correspond à l'ancien chemin de ronde, vous passez devant une anfractuosité dans laquelle sommeille un dragon ou un crocodile de pierre avant d'atteindre le lit de la rivère généralement à sec.
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Sur le haut de la falaise en face de vous vous apercevez la reconstitution de la « malvoisine » la catapulte qu'utilisérent les troupes de Simon de Montfort pour assiéger et détruire la ville.

medium_img_0416.jpgPoursuivez par le chemin de ronde qui contourne la falaise en suivant la gorge et vous emmène vers le pont d'accès à Minerve. Parvenus en vue du pont, descendez alors dans le lit de la rivière et dirigez vous vers le fond de la gorge où s'ouvre un tunnel naturel creusé par la rivère sur une longueur d'environ 250M.
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N'hésitez pas vous engager dans ce site extraordinaire et à le traverser pour poursuivre sur un chemin qui sinue au fond des gorges au milieu de la végétation et vous amène à un second tunnel un peu moins long mais tout aussi impressionnant.
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En revenant sur vos pas vous découvrez par l'ouverture du second tunnel la sculpture d'un visage ressemblant aux statues de Ramses II du temple d'Abou Simbel dans la falaise qui surplombe le lit de la rivière.....de là à penser que les égyptiens ont visité ce lieu dans un passé lointain ?
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Mais les environs de Minerve comportent d'autres merveilles sur lesquelles je reviendrai....

Ref : Carte IGN Promenade 72 Béziers Perpignan

11:05 Publié dans tourisme | Lien permanent | Commentaires (21)