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24/01/2006

Tea for eight au Mont Aigoual

Dans les grandes capitales du monde la mode est lancée des « Ice Kube » un genre de pubs dont les murs sont constitués, à l'instar des Igloos, de parpaings de glace et où la "jet set" vient boire de la vodka en combinaison de ski ou en manteau d'astrakan. Je vous invite à une expérience autrement plus gratifiante qui est d'aller déguster un thé brûlant ou un chocolat chaud au milieu des congères du Mont Aigoual...Pour ce faire suivez les pas de 8 globbe-trotters qui ont fait récemment ce périple.

En cas d'enneigement récent ou de risque de verglas le meilleur itinéraire pour rejoindre le Mont Aigoual est de passer par Ganges (40km au nord de Montpellier) puis de rejoindre Pont d'Hérault et de là emprunter la D 986 qui passe par Valleraugue. Arrêtez vous à L'Espérou pour y louer - c'est préférable - des raquettes (mais pour gagner le sommet des chaussures de randonnée peuvent convenir si la neige est tassée ) (location- réservation chez Jean Marie Sport 04 67 82 61 25) puis reprenez votre véhicule pour aller vous garer au delà de la station de ski Prat Peyrot le long de la route à l'endroit où démarre une très large piste de neige qui monte (doucement ) entre des pins.


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La progression dans la neige est assez énergivore mais la vue qui s'élargit progressivement sur le paysage environnant vous récompense de vos efforts.

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Le manteau neigeux de certains pins témoigne de la violence des tempêtes de neige qui surviennent en ce lieu, réputé pour être le plus venté de France.

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Ne vous laissez pas impressionner par le tombeau de quelque promeneur égaré et poursuivez jusqu'à L'Observatoire météorologique du Mont Aigoual (1567 m) dont la tour d'observation (accessible par la gauche en suivant la pancarte buvette snack-bar (fermé à cette saison) vous attend pour vous offrir un panorama sur plus d'un quart de la France

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Vous pouvez alors redescendre, de préférence par le même itinéraire jusqu'au bar (portatif !) où vous pourrez vous réchauffer avec un thé brûlant ou un chocolat chaud.

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Si, comme nos amis baroudeurs, vous voyez passer un vol d'oies sauvages, regagnez vite la vallée car la tempête de neige n'est pas loin !!!

PS : l'aller-retour jusqu'à l'Observatoire prend au maximum 1H 30; des restaurants et snacks sont ouverts à l'Espérou et Prat- Peyrot

10:15 Publié dans tourisme | Lien permanent | Commentaires (1)

20/01/2006

Sur les pas des romains !

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Vous voulez faire un saut dans le passé de plus de 2000 ans....? Alors munissez vous de votre carte de « promenade » N° 65 de l'IGN, et rendez vous au village de Pinet (à 5km au nord de Marseillan situé au bord du bassin de Thau).

Le point de départ de ce voyage dans le temps est situé à la cave coopérative « L'ormarine » (qui produit de délicieux Picpoul) près de grands panneaux pédagogiques sur l'ancienne province romaine « La Narbonnaise » et la Via Domitia (ex « autoroute romaine) qui la traversait. Des bornes positionnées le long de l'itinéraire vous amèneront, à 4 km de là, au coeur du bois de Villalongue où passe cette ancienne voie romaine, environné de collines couvertes de vignobles et de garrigues.

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Après avoir laissé votre « char » près d'une aire de pique nique fort bien aménagée par la commune de Pinet (tables et barbecue), vous pourrez découvrir une étonnante coupe transversale de la via domitia, puis l'emprunter sur 300m en suivant des bornes pédagogiques qui vous feront découvrir l'empreinte de la civilisation romaine sur les paysages environnants. Une borne milliaire (ancêtre des bornes Michelin qui indiquait les « mille » correspondant à mille pas soit 1 481.5m) se dresse encore à environ 1KM vers l'Est sur la Via Domitia au pied d'un aulne multi-centenaire.

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La Via Domitia a été construite vers 120 avant JC par par le consul Cneus Domitius Ahenobarbusrs afin de mieux contrôler ses possessions espagnoles. Elle traversait Narbonne (Narbo) Béziers (Baeterrae) Nîmes (Nemausus) pour rejoindre à Arles la Via Aurelia se dirigeant vers l'Italie. Elle fut au départ utilisée principalement par les légions qui se rendaient en Espagne, puis ensuite par les marchands et le service des postes. Le général phénicien Hannibal, un siècle avant sa construction est passé dans les parages pour aller combattre les romains avec 46.000 fantassins, 8.000 cavaliers et 37 éléphants !! Imaginez le tohu bohu ! D'ailleurs la poussière soulevée par cette cohorte n'est pas encore tout à fait retombée ! Ce n'est qu'en 1683 que la voie a cessé d'être utilisée dans les environs de Pinet.

La visite de ce site vous enseignera deux faits méconnus de la civilisation romaine: les romains raffolaient du civet ...d'écureuil ! et les légions romaines furent envoyées au baléares pour y exterminer...les lapins devenus un véritable fléau pour les récoltes !

Pour prolonger votre séjour dans l'antiquité, je vous invite également à aller visiter le musée gallo-romain de Loupian qui présente et explique le fonctionnement et le rôle économique d'une immense villa gallo-romaine du Vème siècle comportant de somptueuses mosaïques polychromes : mosaïques aux chardons, aux étoiles, de l'automne et de l'hiver et bien d'autres encore (fermé du 1er au 31 janvier tel 04 67 18 68 18)

10:25 Publié dans tourisme | Lien permanent | Commentaires (2)

17/01/2006

Leçon d'histoire sur le Causse d'Aumelas

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Vous êtes amateurs de nature sauvage et de monuments anciens battus par le vent dont les seuls habitants portent poils et plumes ? Suivez moi, je vous emmène sur les étendues arides du causse d'Aumelas situé à mi-chemin entre Montpellier et Clermont L'Hérault.. Deux sites en cet endroit méritent votre visite Le Castellas d'Aumelas et la Chapelle romane Saint Martin de Cardonnet.

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Le Castellas d'Aumelas :

Construit au début du XIIIème siècle par Guilhem V de Montpellier et démantelé sur ordre de Richelieu, ce château est assorti d'une pittoresque chapelle et offre un point de vue somptueux sur la vallée de l'hérault et les Pyrénées. Il offre un endroit idéal de pique-nique les jours ou Eole est en RTT.

Deux itinéraires permettent de l'atteindre (en 1/2H de marche environ) 1) Soit par un chemin qui part à droite de la D 114 à environ 12 km de Cournonterral au niveau de la bergerie de la Clapisse 2) Soit , et c'est mon itinéraire préféré, en partant d'un chemin qui part d'une route à droite de la D 139 qui va de Vendémian à la N 109 . Cette petite route mène au Mas Blanc et vous laissez votre voiture 300m après l'avoir dépassé. (carte IGN série bleue 2643 E et carte de promenade 65 ) Le chemin grimpe dans la garrigue et vous permet de découvrir successivement la chapelle puis le château.

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La Chapelle Saint-martin de Cordonnet

Cette chapelle, dont l'architecture est très sobre, a été construite au XIIème siècle et devait faire partie d'un prieuré au vu des importants vestiges qui subsistent aux alentours. Un charme infini se dégage de son isolement au milieu du Causse, et votre coeur est touché par la lecture d'une épitaphe récente écrite à l'intention d'une femme aimée..

On y accède par une route caillouteuse qui part à droite de la D 114 venant de Cournonterral 800M après l'embranchement avec la D 114 E (mêmes cartes que ci dessus)

22:30 Publié dans tourisme | Lien permanent | Commentaires (0)

14/01/2006

Mont Saint Baudille et Pioch Farrio

medium_img_3181.jpgEn ce début d'année propice aux bonnes résolutions,je vous invite à prendre de la hauteur et élargir votre horizon quotidien en gravissant le pic St Baudille (848m) et en faisant le tour du Pioch Farrio (boucle d'environ 3H30). Vous parkez votre véhicule en face de la Bergerie de la Font-de-Griffe ( à 5Km au nord de Montpeyrroux sur la D122 qui va d'Arboras à St André de Buèges) où vous pourrez faire provision de délicieux Pélardons (carte de promenade IGN 65 Béziers Montpellier et 2642 ET TOP 25)

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Un poteau indicateur vous met sur le chemin, fort bien fléché en jaune (il suit également un GR fléché en rouge-blanc jusqu'au sommet). Il démarre derrière le transformateur et passe au dessus de la bergerie pour grimper en lacets dans la garrigue (ne manquez pas le chemin qui part à droite environ 300m après le départ). Le relais de télévision qui coiffe le pic vous sert de repère et d'objectif. Vous cheminez un instant dans un rafraichissant tunnel de verdure formé par les chênes verts.

Arrivé au sommet, allez réviser votre géographie de la région en gagnant la table d'orientation que l'on rejoint par un sentier qui contourne le relais la gauche et longe une cloture. Après avoir redescendu sur 100m la route qui mène au relais, empruntez la piste qui démarre à droite au bout du terre plein en direction du Pioch Farrio. A environ 500 m vous trouverez des pelouses offrant une vue panoramique idéales pour jouer à saute mouton ou pique niquer . Après avoir contourné le Pioch Farrio (794m) au niveau d'un col, tourner à droite pour descendre sur le flanc du Pioch en laissant le ravin sur la gauche. Le Chemin vous ramène ensuite par le flanc sud du Pioch jusqu'à la D122 que vous suivez vers la droite jusqu'à la Bergerie. En chemin, vous apercevrez dans le lointain quelques uns des monts emblématiques du Languedoc, sur votre gauche les pics Saint Loup et de l'Hortus se faisant face et sur votre droite le Pic de Vissou.

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Commentaires :Le Pélardon fait partie du Club très fermé des fromages qui bénéficient d'une AOC.
Il est fabriqué depuis l'antiquité mais a été défini dans sa forme et sa composition actuelle en 1756 par l'abbé Boissier de Sauvages( Quels fromages ne doit on pas aux religieux, ce qui laisse penser que le fromage rend spirituel !!) Le pélardon est fait à partir de lait de chèvres dans les zones montagneuses et de garrigues des Cévennes jusqu'aux Corbières, dans le cadre d'exploitations artisanales. Il se consomme frais et tendre ou affiné . Il s'accorde parfaitement accord avec un vin blanc de la région. Pour les fromages frais, privilégiez un vin vif genre Picpoul de Pinet et pour les fomages affinés choississez un vin plus gras , plus aromatique à base de grenache blanc (et notamment le Blanc de « Virgile » voir la rubrique « Délices ») , ou de de viognier.

11:15 Publié dans tourisme | Lien permanent | Commentaires (2)