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05/07/2008

L'Abbaye de Saint Martin du Canigou

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Il faut avoir la foi ou à défaut être un passionné des chefs d'oeuvre architecturaux qu'elle a inspiré à

des hommes de génie pour se rendre l'Abbaye Saint Martin du Canigou. Car elle ne vous attend pas paisiblement

au bord d'une route ou d'un chemin où vous pourriez vous y rendre en carosse. Nenni, il vous faut, pour

l'atteindre, gravir pendant une bonne demi-heure les pentes du piton rocheux sur laquelle elle est perchée à

1080m d'altitude et qui surplombe le village de Casteil (66).


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Plutôt que le chemin bétonné construit par les hommes de notre époque trop soucieux d' économiser en

toutes circonstances leurs efforts, je vous recommande le chemin séculaire emprunté par les moines et qui

grimpe dans une splendide forêt traversée de torrents dont le murmure vous prépare à la méditation.


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Les efforts qu'il faut fournir avant d'apercevoir la silhouette de l'abbaye que l'on devine là haut à travers

le feuillage instillent dans nos esprits arrogants si prompts à trancher péremptoirement de tout, l'humilité

nécessaire pour mieux en percevoir la beauté que recèlent ses apparences austères.


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Elle fut fondée en 1005 par le Comte de Cerdagne et de Conflent et dédiée à Saint Martin, ce soldat

romain qui au quatrième siècle de notre ère, au cours d'une ronde de nuit, offrit la doublure de son manteau à un

vagabond qui mourait de froid.


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Ni ce parrainage ni sa position géographique ne l'ont hélas préservé des malheurs qui se sont

enchainés: mise à sac par des mercenaires, pillage par les armées des rois d'Aragon et de Majorque qui se font

la guerre pour contrôler la région, tremblement de terre de 1428 qui abat l'un des deux clochers. Placée ensuite

sous le régime de la commende qui permettait à un abbé d'en tirer un revenu sans y vivre, elle péricite jusqu'à

sa fermeture en 1783.



S'ensuit une période de désolation et de destruction progressive jusqu'à sa restauration dans la

première moitié du 20ème siècle sous l'action de Mgr Carsalade du Pont , évêque de Perpignan, et du père

Bernard de Chavannes.


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Edifiée sur les fondations d'une église Carolingienne du 8ème siècle, elle est de style roman primitif qui

lui confère une allure austère. Mais la sobriété des lignes met en valeur l'élégance de la galerie qui surplombe la

vallée et la grande beauté des chapiteaux des colonnes aux motifs étonnants.


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Ainsi y voit on des êtres humains enserrant des monstres (ici des lions), symbole sans doute de la lutte

de l'esprit humain contre les forces du mal (interprétation Ulyssienne) mais aussi plus surprenant encore,

Salomé dansant à demi nue entre deux personnages masculins (apparemment deux vieux barbons !) qui

semblent insensibles à ses charmes. Les plus optimistes y verront le symbole du triomphe de l'esprit sur la

tentation d'autres, sans doute plus réalistes, l'illustration du déclin des nos facultés auquel nous condamne

inexorablement les années qui passent


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L'émotion nous submerge quand on contemple, incrustés dans le mur de la galerie, les visages du

fondateur de l'abbaye et de sa première épouse dont le regard semble nous fixer à travers les siècles et nous les

envions presque car nous savons qu'ils savent ce que nous ne savons pas encore !


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L'altitude et cet échange muet sur le mystère de la destinée humaine nous rend songeur et donne le

vertige. On retrouve sa sérénité à contempler le jardin intérieur où pousse quelques roses, florale métamorphose

sans aucun doute des âmes des fondateurs qui y sont enterrés.


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Texte & Photos Ulysse

16/06/2008

L'église de Rieux-Minervois et le Maître de Cabestany

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Non loin de Minerve, cette splendide cité moyenageuse dominant le confluent de

la Cesse et du Brians, se tient une autre merveille dissimulée dans l'écrin de pierre d'un modeste et pittoresque

village : l'église de l'Assomption de Notre Dame à Rieux-Minervoix.



Cet édifice du XIIème siècle est encastré aujourd'hui au milieu des habitations et ne

vous éblouit pas au premier regard. D'un aspect assez massif, il vous intrigue pourtant. Il vous

faut quelques instants pour comprendre que son clocher a une forme inhabituelle et présente

sept pans, architecture unique dans le sud de la France.


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Une fois le porche franchi, c'est l'éblouissement ! On découvre une nef aérienne en

forme de polygone à quatorze cotés, coiffée d'une coupole soutenue par sept colonnes. Certes

trois chapelles ont été ajoutées au XVème siècle qui rompent quelque peu l'harmonie de

l'ensemble, mais l'édifice reste d'une élégance et d'une beauté stupéfiante.



Certains voient dans l'utilisation du chiffre sept pour l'édification de cette église une

référence à un passage du Livre des proverbes de Salomon dans lequel il est écrit « La sagesse

a taillé sept colonnes et construit sa maison »


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Le sentiment d'harmonie et de paix qui vous envahit dans cet édifice inspire une foi

sans dogme en un dieu sans diktat, débarassé de ses oripeaux de père fouettard misogyne et de

pisse-vinaigre, dont l'ont affublé les religions quelles qu'elles soient.



Et ce lieu a été richement orné de sculptures « divines » par un artiste de génie

anonyme, connu sous le nom de Maître de Cabestany. Du moins on le suppose, tant ces

scultures sont apparentées, en qualité et en style, avec celles qui figurent sur le tympan de

l'Assomption, vestige d'un portail disparu conservé dans l'église de Cabestany près de Perpignan


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L'on trouve ses oeuvres, ou du moins celles de son atelier, en Catalogne, en Navarre

en Languedoc mais aussi en Toscane et on ne sait pas vraiment si ce maître était catalan,

italien ou languedocien. Selon Jean Nougaret, conservateur en chef du patrimoine au service

régional le l'inventaire du Languedoc-Roussillon, la densité des oeuvres sorties de son atelier

présentes dans notre région ferait pencher en faveur de cette dernière hypothèse. De fait il

s'agissait probablement d'un artiste itinérant allant avec son équipe de chantier en

chantier.



Pour Jean Nougaret « le vigoureux tempérament de l'artiste, affranchi des modes de

l'époque, sa « brutalité », sa « sauvagerie » même ne peuvent être confondues avec aucune

autre. Les visages sont triangulaires aux yeux nettement affirmés...au nez à l'arête tranchante,

les oreilles larges et décollées, les mains démesurément allongées, les proportions trapues dont

il dote le corps des personnages équivalent à une véritable signature »


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Ainsi en est il en particulier pour le chapiteau représentant la Vierge emportée par les

anges : les yeux sont clos, la bouche fermée n'est qu'une incision tombant sur les cotés, les

mains aux doigts très allongés reposent le long du corps. Cette sculpture suscite un sentiment

étrange, le visage fermé et impassible de la vierge apparaissant comme un symbole du mystère

de la destinée humaine.


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Sur d'autres chapitaux, qui ne sont pas du Maître mais probablement de son atelier, on

voit un lion se battant avec un monstre ou un homme se battant contre deux lions .


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Un autre chapiteau arbore de fabuleux sonneurs de trompes dont la musique silencieuse

réveille notre âme et semble nous dire « mettez vous en chemin, il est plus tard que vous ne pensez ! »


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D'autres sont plus apaisants, tel celui représentant ces élégants corps de canards

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C'est à regret qu'on quitte ce lieu hautement spirituel qui divertit notre âme du

tintamarre et des babils du monde pour la ramener à l'essentiel c'est à dire à notre « essence »

(pas à celle polluante des émirs) et au ciel !



Une dernière précision importante en ces temps où les vandales (souvent de riches

collectionneurs voyous) dévalisent ou saccagent sans vergogne les églises , cet édifice placé

sous la protection des habitants du village est ouvert en permanence . Peut être que l'ambiance

spirituelle qui y règne inhibe les gens mal intentionnés !



Texte (sauf citations de J. Nougaret) et Photos Ulysse

05/06/2008

Etonnez vous, allez au Salagou !

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Avec le prix du kérosène qui grimpe plus vite que les avions qu'ils propulsent, les

voyages aériens seront bientôt réservés aux seuls ministres des affaires étrangères (fonction

oblige) et aux quelques "happy few" dont les revenus sont indexés sur les cours de l'or

noir.



Aussi vous qui rêviez d'exotisme pour vous changer de la morosité ambiante vous avez

le moral dans les chaussettes qui avaient déjà tendance à tomber sur vos chaussures (c'est

normal, vu qu'elles sont "merde in china" !)



Haut les coeurs sacrebleu ! car j'ai dans ma besace de randonneur de quoi vous

dépayser sans quitter notre doux et beau pays que le monde entier nous envie avec sa tour

Eiffel, ses 35 heures et sa première dame aussi sexy !.


Il s'agit d'un endroit étrange et fantastique, mélange de Polynésie et d'Arizona, que celles et

ceux qui me lisent régulièrement connaissent déjà : le lac Salagou !



Je vous sens ragaillardi(e)s par la perspective de pouvoir vous dépayser sans devoir

remplacer votre baguette et votre camembert par d'infâmes sushis, hamburgers ou autres

sauterelles grillées. Allez prenez votre gourde, votre maillot de bain et vos godasses de rando et

on y va !


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Nous l'aborderons cette fois en nous faufilant le long de la berge en direction du Pioch

de la Roque qui arbore son chicot de basalte (neck) , vestige d'un temps où la chaine des


volcans d'auvergne, qui descendaient jusqu'à la mer, étaient encore en activité (- 700.000 ans)


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Ce « neck » émerge aujourd'hui d'une masse de ruffes rouges faite de grès et d'argiles

déposés il y a 250 millions d'années et qui gardent la trace de leurs conditions de formation :

rides de courant, rainures de dessication, empreintes de pas de reptiles (voir la plaque de la

Lieude) et même gouttes de pluie !


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Lorsque l'on contourne le Pioch de la Roque on découvre de l'aute coté du lac le village

de Celles niché au pied du Cébérou. Ce village qui a failli disparaître lors de la création du lac

(voir ma note du ...) renaît peu à peu et l'on peut rêver de le voir devenir un centre

d'information sur l'histoire du lac et de sa région (mais on préfère donner de l'argent aux

thoniers pour qu'ils aillent dévaster la mer!)


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On contourne ensuite le pioch de la Sure dont les flancs érodés par les violents orages

qui sévissent parfois dans la région n'ont rien à envier au relief tourmenté des parcs nationaux

de l'Arizona


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Le Pioch est couronné par une impressionnante masse d'orgues basaltiques dont la

musique wagnérienne s'est tue depuis quelques centaines de milliers d'années.


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En face se dresse l'imposante pyramide du Rouens, énorme meringue au chocolat que

semble convoiter deux pêcheurs qui s'en approchent an catimini dans leur minuscule

raffiot.

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Nous prenons de la hauteur et découvrons un paysage digne de la Toscane d'où

émerge au loin la montagne de Liausson derrière laquelle se cache le magnifique cirque de

Mourèze (que l'on retournera visiter un de ces jours!)


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Notre horizon s'élargissant à l'infini, la pyramide du Rouens revient à des dimensions plus

modestes dans un décor magnifié par les touffes de lilas d'Espagne et les genêts



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Notre périple s'achève et nous revenons en vue du Pioch de la Roque en dévalant un

sinueux canyon qui nous donne le tournis


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Nous jetons un dernier coup d'oeil au Lac à l'endroit où les vignes viennent y puiser

l'eau pour la transformer en un breuvage plus digeste, que l'on dégustera pour en célébrer la

beauté !



Texte & Photos Ulysse

08:43 Publié dans tourisme | Lien permanent | Commentaires (18) | Tags : salagou, pioch, volcan, ruffes

13/05/2008

Un site paradisiaque.....

.......qui, par endroits, a des allures de cloaque !

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Le 31 mars 2006 j'ai posté une note sur cette petite merveille géographique et

touristique qu'est le bassin de Thau, dans laquelle je déplorais les négligences et méfaits dont il

est victime de la part de ceux là même qui en vivent ou qui résident sur ses rives pas toujours

enchantées.



Depuis le déclassement du bassin de catégorie « A » en « B », qui a créé un véritable

électrochoc, les choses ont un peu évolué, les communes riveraines et les autorités

départementales et régionales se sont concertées pour tenter de sauver le bassin d'une mort

(biologique) certaine !



L'ancienne décharge ( et oui , il y avait autrefois une énorme décharge au bord de

l'étang !) du secteur de Maldormir a été réhabilitée, mais les masures, dont beaucoup sont en

situation illégale et polluent le sous sol (donc le bassin), sont encore là et pour longtemps. Des

zones de lagunage ont été créées du coté de Marseillan pour réduire la pollution des eaux de

ruissellement et des mesures devraient être prises pour réduire l'urbanisation dans les zones

sensibles. Des actions pédagogiques sont organisées à l'initiative du dynamique Alain Sacaze,

président de l'Organisation des Producteurs, à l'intention des conchyliculteurs - qui ne sont pas

les plus respectueux de ce bassin qui les fait pourtant vivre - et des étudiants engagés dans la

filière.



Espérons que ces initiatives parviendront à sauver, et pourquoi ne pas rêver, à rétablir

dans sa beauté originelle le bassin de Thau qui, vu de loin ou d'en haut, a des aspects

paradisiaques, mais qui en de trop nombreux endroits présente des allures d'un cloaque du fait

de la négligence, de la bêtise ou du « j'menfoutisme » de trop nombreux individus qui le prennent

(sans doute comme le reste de leur environnement) pour une poubelle !



Vous pensez que j'exagère ? Suivez mes pas et visitons d'abord le coté « jardin » avant

de chausser nos bottes pour aller regarder ce qui se passe du coté « cour »!



Nous voilà grimpés sur la butte du Domaine de Bellevue qui appartient désormais au

conservatoire du Littoral d'où l'on a vue splendide sur l'ensemble du bassin qui présente à cet

endroit (on le voit de loin!) des aspects de lagon polynésien.


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De cet endroit on domine les tables des ostréiculteurs qui sont l'un des emblèmes

paysagers du bassin


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Parmi les villages installés sur les berges du bassin, le plus pittoresque est sans

conteste celui de Bouzigues dont les huitres sont réputées (quand elles sont consommables !)


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Quelques barques traditionnelles somnolent en rêvant du temps où les berges du bassin

n'étaient pas jonchées de vieux pneus, de sacs plastiques et d'objets divers (je n'exagère rien,

attendez de voir !)


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Les flamants roses semblent apprécier l'endroit , mais celà n'a rien d'étonnant vu quils

passent leur existence la tête dans l'eau à chercher leur nourriture et se soucient comme d'une

guigne du paysage


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et leur envol est l'un des plus beaus spectacles que l'on puisse voir sur le bassin .

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Quand le vent se calme, l'eau se fait miroir et dédouble l'univers

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Le phare des Onglous qui n'a jamais connu de tempête rêve de vacances en Bretagne

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Par endroits des roselières facétieuses chatouillent le ventre des nuages

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Par moments le bleu de la mer voisine submerge le paysage

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et fait place quand le soleil se retire à un vaste incendie qui dévore les nuages du ciel avant d'enflammer les eaux de l'étang

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Paradisiaque is not it ? Mais ces clichés sont trompeurs, suivez moi maintenant dans les coulisses pour voir l'envers du décor !

7b43bab4bda991b4e543f0a813156968.jpgCommençons par la baie de Ste Marie située à proximité de l'Ecole des Glénans; prière d'amener un rateau si vous voulez y étendre votre serviette !

Poursuivons par ce cliché pris sur le chemin qui va de l'école des Glénans au phare des Onglous : les chasseurs de canards tiennent apparamment à leur confort !0e88feebea70b5c5110c1a117082ddc2.jpg

a74af3a65224c2d97f0c7dd04a60471b.jpgUn peu plus loin, une opération "vide-grenier" est ouverte en permanence !

437b31a5420ceb27f9be0504e8e18d51.jpgLe Loch Ness a son serpent et le bassin de Thau ses pneus flottants dont voici un beau spécimen flottant entre deux eaux dans la crique de l'angle .

Et voici quelques vestiges antiques en face de la station d'ostréiculture du Mourre Blanc (pas comme neige !)81231282df1cb0908ad0b1dec6e0edef.jpg

e3e1242a7d963f6bf7554595493eae11.jpgPetit aperçu du rivage au niveau d'une exploitation de conchyliculture ! Ah l'inimitable goût de noisette des huitres du Bassin de Thau (dixit la pub!)

Faites votre "shopping" le long de la promenade cotière à la sortie de Marseillan : crème solaire, paquet de cigarette, canette de bière, sont à votre entière dispostion!dcbae34f039a0dd1b609a5fbcf248b8d.jpg


5abc81aecb66a543df998f75ae1481f0.jpgBelle collection aussi du coté du

secteur de Maldormir ...mais apparamment ce ne sont pas ces déchets qui les empêchent de

dormir !



Après avoir exterminé les canards, certains chasseurs s'entraînent sur des canettes

bière (une fois qu'ils les ont vidées bien sur !) dont les tessons et les débris jonchent leur zone

de tir dans la zone des salins du Quinzième
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0eb96b622b39d4c11d30e0e72df87f1b.jpgDevant la beauté du site un admirateur en est tombé à la renverse et a oublié de ramener son fauteuil !

Et pour finir assistons au même coucher de soleil que tout à l'heure, pris au travers d'un

pneu qui traînait sur le rivage !
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Triste bilan, n'est ce pas, pour un site pourtant magnifique qui illustre à loisir les

dépliants touristiques de la région. Mais il ne faut pas désespérer de voir sa situation

s'améliorer. Les villages riverains (Mèze, Balaruc, Bouzigues, Marseillan) ont pris conscience du

problème et font de louables efforts pour protéger et embellir les rives de l'étang mais dans un

périmètre qui reste limité.



En outre, début avril l'Organisation des Producteurs à co-organisé au Lycée de la Mer

de Sète les journées de la Conchyliculture afin de sensibiliser les futurs professionnels aux

menaces qui pèsent sur le Bassin de Thau. A cette occasion Alain Lacaze le Président de l'OP a

déclaré dans une interview accordé au Midi Libre (dont je salue au passage la sensibilité aux

problèmes de l'environnement) "Il appartient à l'OP de communiquer aux jeunes de bonnes

habitudes à prendre.Et leur dire que pour sauver l'étang et la profession il faut être plus blanc

que blanc, puisque c'est nous qui vivons de ce milieu. Si nous balayons devant notre porte,

nous serons ensuite mieux placés pour rouspeter quand d'autres polluent
".



Ce message concerne aussi les riverains, les plaisanciers, les chasseurs et les

promeneurs qui fréquentent le Bassin et l'initiative devrait être prise par l'ensemble des

communes riveraines d'organiser des journées de rnettoyage des rives afin de rendre au Bassin

l'aspect paradisiaque qu'il a sur les photos "touristiques"



Texte & Photos Ulysse

11:35 Publié dans tourisme | Lien permanent | Commentaires (39) | Tags : Thau, Bouzigues, huitre