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24/02/2018

En raquettes dans le Queyras : 1 - Le belvédère du Mont Viso

mont viso,queyras,chien de traineau,loup

Nous partons de bon matin – mais tous les matins sont bons en vacances ! - en direction de la vallée du Guil, jusqu’au lieu dit « la Roche Ecroulée » pour nous rendre en raquettes au belvédère du Mont Viso. Au démarrage, nous cotoyons un attelage de chiens de traineau dont les hurlements et jappements, proches de ceux du loup, manifestent leur joie de se défouler dans la neige.

 

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Plus trapus que les loups, ils en ont le faciès et les yeux très lumineux. Ils sont impressionnants de puissance.

 

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Dans un attelage, il y a une hiérarchie bien établie et chacun respecte sa place. Pas question de se comporter comme chez les homo sapiens où chacun n’en fait généralement qu’à sa guise, ce qui amène, certes, de la fantaisie dans nos vies mais présente parfois quelques inconvénients !

 

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Cela dit, en raquettes, dans un milieu sauvage qu’il ne connaît pas, l’homo sapiens a tendance à se comporter comme un chien de traineau et à suivre fidèlement le guide, sous peine de finir son existence en nourriture pour les choucas.

 

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En hiver, les rois de la montagne sont les animaux capables d’affronter des conditions climatiques extrêmes et aptes à trouver de la nourriture dans des lieux difficiles d’accès aux humains, comme ces chamois perchés sur un escarpement rocheux.

 

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Ces chamois parviennent à maintenir leur équilibre en des endroits improbables et sont capables également, en cas de danger, de grimper mille mètres de dénivelé en dix minutes !

 

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Pour ce qui nous concerne, notre rythme de marche est plutôt « cool » mais nous avons toutefois pour excuse de porter sac, vêtements chauds et raquettes et surtout de crécher à l’Auberge de la Vie Sauvage à Prats-Hauts, gérée par Marc et Claudine, où les dîners que l’on nous sert nourriraient une harde de chamois pendant une année !

 

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Malgré notre rythme sénatorial, nous atteignons notre objectif en fin de matinée. Le ciel nuageux ne nous permet pas hélas de découvrir le Mont Viso. Aussi nous poursuivons notre chemin à la recherche d’un endroit approprié et protégé du vent pour pique-niquer.

 

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Outre le fait de nous emmener à bon port sans la moindre hésitation, notre guide Martin a l’immense qualité d’être capable de faire un feu avec du bois humide sur un sol recouvert de neige.

 

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Ce feu, qui au fil du temps prend de l’ampleur, parvient, malgré la température négative, à réchauffer nos abattis. Mais cette fournaise creuse un cratère dans la neige dans lequel il finit par sombrer.

 

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Nos agapes terminées, nous redescendons vers le belvédère du Mont Viso avec l’espoir de l’apercevoir, le temps s’étant quelque peu éclairci.

 

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Ce sommet qui avec ses 3841 mètres est le plus élevé des Alpes du Sud daigne se dévoiler en partie, conservant pudiquement une belle écharpe nuageuse.

 

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Nous scrutons vainement les pentes rocheuses alentour, espérant y voir quelques bouquetins qui, selon notre guide, vadrouillent régulièrement dans cette zone.

 

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Puis vient le moment festif de tout périple en raquettes : les descentes libres dans de vastes pentes couvertes de poudreuse. Heureux ceux qui ont vécu cela dans leur vie, car cette expérience est jubilatoire et donne le sentiment d’évoluer sur le tapis volant des Mille et une Nuits !

 

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Après nous être bien défoulés, nous reprenons sagement notre place derrière Martin qui nous guide à travers les combes boisées avec une assurance qui nous esbaudit. Si nous étions laissés à nous même, il n’est pas certain que ce soir nous dormirions dans notre lit !

 

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Le grand bonheur qu’offrent les randos en raquettes est de nous permettre de passer dans les combes et vallons où seuls les animaux habituellement s’aventurent et de découvrir ainsi la beauté et la diversité des lieux enneigés.

 

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Ne dirait-on pas ici une broderie, sans doute faite par le vent sur le manteau neigeux ?

 

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Nous arrivons à bon port alors que le soleil déclinant drape d’or les forêts de mélèzes sur l’adret des montagnes. Un autre bonheur s’annonce : celui d’un bon vin chaud à l’auberge de Prats-Hauts !

 

A suivre….

  

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Texte & Photos Ulysse

 

02/02/2018

Ballet de nuages au mont Saint Baudille

 

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Partis de bon matin, nous arrivons en vue de notre objectif, le mont Saint Baudille, sous un ciel bleu qui ferait tomber en pamoison un norrrrrdiste ! Ce ciel bleu électrique est traversé par une cohorte de magnifiques nuages, ces infatigables voyageurs qui vont nous accompagner toute la journée.

 

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Si le ciel confère à mes photos une ambiance estivale, la température pour l’heure n’est pas tout à fait en rapport, car il souffle une glaciale Tramontane qui nous oblige à garder bonnet et parka.

 

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Au fur et à mesure que nous grimpons, le panorama s’élargit et bientôt nous devinons, vers l’Ouest, dans la brume qui couvre l’horizon, la masse imposante du Canigou (2758m) seigneur des Pyrénées orientales.

 

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En regardant vers le sud, nous découvrons au loin le ruban argent doré de la Méditerranée . Je souligne au passage que la rectitude de l'horizon marin amène les simples d’esprit (certains sont présidents de très grands pays) à croire que la Terre est plate.

 

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Ayant atteint le sommet malgré une opposition forcenée de la Tramontane qui n’a pas cessé de nous bousculer pendant notre ascension, nous sommes heureux de dévaler un mamelon qui nous protège de ses ardeurs. En revanche dans le ciel les nuages, qui flottent bien au dessus de son emprise, bougent à peine et prennent des formes inhabituelles de soucoupes volantes ou de meringues.

 

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Ceux là font plutôt penser à d’énormes cigares ou à des dirigeables. Ils donnent une apparence de grande légèreté alors qu’ils pèsent probablement plusieurs milliers de tonnes. Certains gros cumulus d’orage peuvent atteindre jusqu’à 75 millions de tonnes ! Si vous êtes comme moi un fervent admirateur des nuages je vous invite à lire le délicieux et passionnant livre « La théorie des nuages » de Stéphanr Audeguy qui vous fera découvrir, tout en vous divertissant, la très grande famille des nuages et l’histoire de ceux qui les ont répertoriés.

 

 

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Celui-ci, qui ressemble à un gros têtard, me laisse interrogateur sur les lois physico-chimiques qui déterminent leur forme.

 

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Pendant que nous descendons les nuages s’accumulent au dessus des sommets comme un banc de baleines dans un océan bleuté.

 

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Vers l’Est par contre le ciel est complètement dégagé. Peut être que les nuages évitent cette zone pour ne pas s’embrocher sur la dent du Pic Saint Loup que l’on aperçoit dans le lointain.

 

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Vers l’Ouest en revanche, le spectacle dans le ciel se poursuit, un étonnant nuage occupant une partie du ciel comme une immense draperie.

 

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Un autre nuage plus spectaculaire encore se déploie au dessus du sommet.

 

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Ayant regagné la petite route qui nous ramène à notre point de départ, tout en cheminant nous continuons d’admirer l’étonnant ballet des nuages.

 

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Et nous vous invitons à faire de même, en vous remémorant les vers de ce merveilleux poème « L’étranger » de Baudelaire :

Qui aimes-tu le mieux, homme énigmatique, dis? ton père, ta mère, ta soeur ou ton frère?

- Je n'ai ni père, ni mère, ni soeur, ni frère.

- Tes amis?

-Vous vous servez là d'une parole dont le sens m'est resté jusqu'à ce jour inconnu.

- Ta patrie?

- J'ignore sous quelle latitude elle est située.

- La beauté?

- Je l'aimerais volontiers, déesse et immortelle.

- L'or?

- Je le hais comme vous haïssez Dieu.

- Eh! qu'aimes-tu donc, extraordinaire étranger?

- J'aime les nuages... les nuages qui passent... là-bas... là-bas... les merveilleux nuages!

 

Et pour conclure, un poème de Monique - l'une de mes fidèles lectrices - que lui a inspiré ma note :

Le ciel s'est offert
des anges de coton
aux ailes de tulle
ils dansent pour nous
sur la voûte céleste
jusqu'à ce que reviennent
agneaux et moutons
brouter le bleu du ciel

 

nuages,cumulus,nimbus,mont baudille

 

Je m'absente une dizaine de jours et répondrai à vos commentaires à mon retour

 

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Texte & Photos Ulysse

 

27/01/2018

Oh! temps suspend ton vol à Caissenols

 

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Après une longue période d’abstinence due à l’attaque d’un sournois virus hivernal, me voilà reparti avec ma compagne et des amis, vers les monts du Haut Languedoc, chers à mon cœur et à mes vieilles guiboles. Le temps étant froid et maussade, nous avons choisi pour objectif le refuge de Caissenols où l’on peut se réchauffer d’un bon feu.

 

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Le sentier qui y mène, que mes chers fidèles lectrices et lecteurs connaissent aussi bien que moi, passe par l’étonnant portail de Roquendouire que l’on pourrait croire édifié par les Titans, enfants d’Ouranos et de Gaïa, mais qui n’est qu’une plaque sédimentaire dressée à la verticale par la poussée des Pyrénées.

 

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Cela fait bien longtemps que je ne crois plus à Zeus, Vichnou, Shiva, ni aux dieux de la bible, du coran ou des évangiles, mais je reste admiratif devant la merveilleuse intrication des règnes minéral, végétal et animal (dont nous faisons partie) qui prévaut sur notre merveilleuse planète et je m’interroge sur la nature de sa prodigieuse conceptrice. Car cet « élément » ou cette « entité » ne peut être que d’essence féminine quand on voit la complexité et subtilité de l’univers et que l’on constate qu’un cerveau d’homme a du mal à apparier les paires de chaussettes .

 

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Ainsi cette étincelle de vie, surgit d’on ne sait où, qui fait naître et anime une fleur, un arbre, un animal, un être humain et qui un jour s’évanouit laissant derrière elle un amas d’atomes inertes est un grand mystère qui me laisse interrogateur. Ce qui est le plus troublant est qu’elle puisse animer un Albert Einstein comme un Donald Trump. Mais on sait bien que le zéro défaut n’existe dans aucun processus.

 

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Où sont les esprits ou les âmes de celles et ceux qui ont habité ces lieux qui connurent une fervente activité et sont aujourd’hui envahis par la végétation ?

 

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En approchant du refuge, nous tombons sur un obstacle imprévu: le torrent de l’Ourtigas grossi par les pluies abondantes de ces derniers jours. Son franchissement est loin d’être évident pour nos compagnes qui n’ont pas nos grandes jambes mais elles ne se laissent pas impressionner et le traversent sans coup férir ! Constat qui ne fait que conforter mon hypothèse sur la nature féminine de l’univers.

 

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Ayant franchi l’Ourtigas, nous longeons le torrent des Pailles dont le cours est traversé par un magnifique pont de pierres multi-séculaire qui a résisté aux terribles crues qui se produisent en ces lieux de temps à autre. En voyant ces ouvrages anciens, j’ai toujours une pensée émue pour celles et ceux qui les ont édifié et dont la vie est en quelque sorte prolongée par ces œuvres.

 

 

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Nous voici arrivés à Caissenols qui est pour moi le paradis sur Terre, avec l’avantage que l’on peut y pénétrer même si l’on a commis moult péchés. Et on peut même d’ailleurs s’y livrer sans retenue aucune à celui de gourmandise et plus si affinité !

 

 

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Nous nous asseyons donc près d’un bon feu et nous sustentons de victuailles et breuvages que le génie humain a su façonner à partir des entrailles de la Terre. L’homme a su ainsi transformer l’eau de pluie en vin et le cochon en saucisson et en cela il est l’égal d’un dieu, n’en déplaise aux malheureux endoctrinés qui y voient des aliments diaboliques. 

 

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Nous aimerions que le temps suspende son vol à Caissenols mais, hélas, vient l’heure de quitter ce lieu idyllique et de prendre le chemin du retour. On espère pouvoir y croiser quelques mouflons mais ils deviennent de plus en plus farouches du fait de l’autorisation de tirs dit de « régulation » pratiqués par de bedonnant bipèdes « quatre-quatrisés » incapables de battre une tortue à la course. L’homme s’est arrogé un droit de vie et de mort sur l’ensemble des animaux terrestres et aquatiques, qui sont pourtant tous des cousins plus ou moins lointains. Mais quand on voit comment certains d’entre nous traitent leurs propres congénères, on n’est pas surpris de cette impitoyable férocité.

 

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Soudain le brouillard submerge les sommets créant une ambiance féérique. Le monde perd de sa consistance et craignant de nous dissoudre dans cet environnement, nous pressons le pas.

 

 

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Nous redescendons par la vallée en suivant un GR qui traverse d’antiques châtaigneraies. Nous passons à coté d’un sécadou en ruine (dénommé aussi clède en Lozère) ancien séchoir à châtaignes. On aperçoit dans le mur les trous qui permettaient de fixer un plancher percé de trous (cléda ou claie) sous lequel on entretenait un feu de bogues pour faire sécher les châtaignes que l’on consommait en l’état ou dont on faisait de la farine. C’était le « pain » quotidien des montagnards.

 

 

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Mais les châtaignes n’étant aujourd’hui plus un aliment indispensable, les châtaigneraient ne sont plus entretenues et deviennent des cimetières de vieux châtaigniers, derniers témoins d’un monde oublié.

 

 

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Ainsi ce vieux châtaignier retournera à la Terre dont l’étincelle de vie qui l’a habité l’a fait naître. Quand nous tenons une châtaigne dans notre main dont est issu un tel géant, nous tenons entre nos doigts le mystère de l’univers que certains appellent « Dieu » mais auquel je n’ai pas encore trouvé de nom.

  

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24/11/2017

Périple au milieu des ruffes et des volcans de Brenas

 

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Nous voilà partis, Jo, Claude, Jean-Claude et Bibi, tels les quatre mousquetaires, armés de nos couteaux suisses - utiles surtout pour le tire-bouchon - pour une grande virée autour du village de Brenas, situé au cœur du pays des ruffes. Ces sols sédimentaires, vieux de deux cent millions d’années et rougis par l’oxyde de fer, ont été remontés à la surface par la surrection des Pyrénées il y a environ quarante millions d’années. Nous commençons notre périple par une virée vers le nord du village dont le relief montueux a été recouvert par les coulées de lave basaltique issus d’épisodes volcaniques qui se sont produits entre six cent mille ans et deux millions d’années. Une peccadille à l’échelle de l’âge de notre bonne vieille Terre.

 

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Vers l’Est, on aperçoit les eaux tranquilles du lac du Salagou qui baignent le pied de volcans éteints. Aujourd’hui le feu n’est que dans le feuillage automnal des arbres que le temps étonnamment clément peine à éteindre.

 

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Nous nous dirigeons vers la zone des ruffes où l’infinie richesse des coloris des ramures révèle la grande diversité des essences qui prospèrent en ces sols pourtant peu fertiles. Seuls les arbres, ces êtres bien plus complexes qu'on ne le pense généralement*, sont capables de tirer profit des maigres éléments nutritifs qu’ils contiennent.

 * Je vous invite à lire sur ce sujet "Les 12 sagesses des arbres" de Vincent Karche

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Bientôt les ruffes s’offrent à notre regard, terres sombres au pied des collines ravinées par l’érosion.

 

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Au milieu de ces ruffes, qui nous donnent le sentiment d’avoir débarqué sur la planète Mars, surgit le « neck » volcanique - dit de la Roque -  d’un ancien volcan .

 

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Aujourd’hui, on a peine à imaginer que ces lieux sereins ressemblaient dans un lointain passé à l’enfer. La poussée inexorable de la plaque continentale africaine contre celle de l’Europe pourrait à terme raviver ce phénomène. On se rassure toutefois en se disant qu’il y a peu de risque que cela se produise avant la fin de notre randonnée.

 

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La maigre pâture recouvrant le sol permettait autrefois l’élevage de quelques moutons. La statue de la Vierge Marie, que l’on aperçoit au sommet du « neck » de la Roque, a probablement été installée par un berger, dont on voit la masure en ruine, afin de le protéger des soubresauts de Gaïa. Il n’ y a que la foi qui sauve !

 

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Sereins et émerveillés par notre environnement féerique nous poursuivons notre chemin.

 

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Bientôt se révèle derrière nous, au dessus de la colline de ruffes que nous avons longée, la tour en ruine du château de Malavieille perché sur le « neck » volcanique de la Roque Maure. Les anciens châtelains étaient plus braves que notre berger pour s’installer en un tel lieu. Ou peut être étaient ils inconscients !

 

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Nous nous rapprochons peu à peu du neck à la Vierge, estimant qu’il fera un excellent promontoire pour y installer notre camp de base pour le pique-nique.

 

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Vu sous cet angle, ne trouvez vous pas qu’il a un petit air de « Mont St Michel » perdu en territoire languedocien.

 

 

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Notre pique-nique avalé devant un spectacle enchanteur et n’ayant perçu dans le sol aucune inquiétante secousse, bien que mécréants  nous confions nos âmes à la protection de Marie  (on ne sait jamais !) et nous nous octroyons quelques instants dans les bras de Morphée.

 

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Puis nous faisons le tour du neck dont l’aspect déchiqueté témoigne de la violence du séisme qui l’a fait naître.

 

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En redescendant vers le chemin, nous longeons ce que nous croyons un instant être un mur édifié par les anciens. Mais il s’agit d’une couche sédimentaire provenant de dépôts lagunaires anciens que la surrection des Pyrénées a mis à la verticale. Notre planète n’a pas une existence de tout repos, comme en témoigne d’ailleurs les séismes qui se produisent de nos jours ici et là.

 

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Un arbre mort se prête à une pittoresque mise en scène et connaitra ainsi une nouvelle vie à travers mon blog.

 

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Nous poursuivons notre périple, toujours environnés de ruffes qui confèrent une atmosphère exotique à notre randonnée.

 

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Rares sont les arbres qui parviennent à s’ y implanter et celui–ci semble mener un combat perdu d’avance pour prolonger sa jeune existence.

 

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La zone de ruffes que nous venons de traverser ressemble à un immense poulpe échoué dans un cirque de verdure.

 

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Après une courte montée, nous accédons à un sentier en balcon qui offre une vue fantastique sur les deux necks à la Vierge et de Roque Maure rapprochés l’un de l’autre par la magie de mon télé-objectif.

 

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Vu dans son ensemble, le paysage qui se dévoile à nous est l’un des plus beaux et étonnants de l’Hérault qu’il m’ait été donné d’admirer, magnifié par les couleurs automnales. Avis aux amateurs.

 

NB : Pour effectuer cette randonnée, garez vous sur la place de l’Eglise de Brenas où vous trouverez des panneaux indicatifs sur ces deux circuits (Nord et Sud) que l’on peut combiner en un seul(12km 4H30). Remercions la mairie pour cette installation. La montée au neck de la Roque est hors circuit.Il est utile d'avoir la carte IGN 2643 OT

 

Je m'absente une dizaine de jours et répondrai à vos commentaires à mon retour

 

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