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27/06/2010

Mettez la clé sous la porte et filez à Aigues-Mortes

 

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Edifiée au mitan du treizième siècle par le roi Saint Louis pour doter son royaume d’un port en eau profonde sur la Méditerranée, Aigues-Mortes dresse aujourd’hui ses remparts au dessus des vignes et des marais partiellement ensablés.

Après quelques décennies de prospérité qui virent épices, céréales, toiles, soie, draps venus de Catalogne, du Moyen Orient ou d’Italie transiter par ses quais, le déclin commença au début du quatorzième siècle. Raids arabes, mauvaises récoltes, ensablement conduisent à alors la récession du trafic. Le rattachement de Montpellier (1349) puis de Marseille (1481) à la France lui portera le coup fatal.


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Le port connaîtra un bref sursaut au seizième siècle avec le développement du commerce du sel, mais la création du port de Sète sonne le glas de ses espoirs, malgré l’ouverture du Grau du Roi en 1725 qui lui redonne un accès direct à la mer.

Ses dimensions hors du commun et son relatif isolement des constructions modernes lui donne un caractère irréel, étonnant rêve de pierres sorti du cerveau des hommes.

 

 

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Les remparts de onze mètres de haut forment un immense quadrilatère de 520 m sur 300m orné de dix portes et de cinq tours. Les trompettes qui pourraient abattre de tels murs murs comme le firent celles de Jéricho ne sont pas encore forgées !


 

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Les pierres extraites des carrières de l’arrière pays ont été acheminées par bateau. On célèbre toujours, et à juste titre, les hommes qui ont conçu de tels ouvrages ; mais il ne faut pas oublier les milliers d’anonymes qui ont permis leur édification et dont on trouve, ici et là sur les murs des remparts, la signature symbolisant les corps de métiers auxquels ils appartenaient.


 

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Les bâtisseurs ont apporté à cette redoutable citadelle un brin de fantaisie en adoptant une facture différente pour certaines des dix portes . J’y verrais bien là l’influence d’une femme, sans doute la Reine dont d’ailleurs l’une des portes porte le nom.



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Ces formidables forteresses témoignent des temps troublés qu’a connu dans le passé notre pays. Aujourd’hui les palais de la république se font plus discrets mais les privilèges de ceux qui y vivent sont bien mieux protégés que ceux qui vivaient derrières ces remparts.


 

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Les chiens-gargouilles qui autrefois avaient l’importante mission d’aboyer à la vue de l’ennemi ne voient plus poindre que des hordes de touristes débonnaires. Ils aimeraient sans doute pouvoir aller gambader avec eux sur les pelouses qui environnent aujourd’hui la citadelle


 

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Le rempart nord-ouest de la cité longe le canal qui mène au Grau du Roi . Il est orné de la Tour de Constance haute de trente quatre mètres et qui servait à l’origine de vigie et de phare. Ayant perdu cette fonction, elle servit de prison pour les protestants qui refusèrent d’abjurer leur foi après la révocation de l’Edit de Nantes par le roi scélérat Louis XIV.


 

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La galerie des souverains de France comporte hélas, à coté de quelques rares vrais « gentilhommes » une belle collection d’abrutis et d’êtres sanguinaires qui ont œuvré pour la ruine de notre pays. La république a apporté sur ce point un progrès certain, car si nos dirigeants contemporains ne brillent ni par leur intelligence ni par leur moralité, ce ne sont pas des assassins.


 

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Après cette brève présentation historique, il serait temps que je vous emmène faire un tour au cœur de la citadelle. Les piétons y sont heureux car les voitures y sont bannies et l’on retrouve le plaisir de flâner sans avoir la crainte de finir la visite estropié, ce qui n’est pas le cas dans de nombreuses villes du sud où certains chauffeurs ont le sang aussi chaud que le soleil et le cerveau de la taille d’une olive.


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Nous voilà au cœur de la cité, sur la Place Saint Louis, illustration exemplaire du sud, avec ses platanes séculaires, ses terrasses de café et sa fontaine, hélas à sec . On m’a dit qu’il y coulait autrefois du rosé mais que, suite à des abus, elle a été fermée ….(ce n’est pas ma faute, je le jure !)


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Une statue de Saint Louis, le père de cette cité, y trône . C’est de là qu’il partit pour les croisades, la huitième lui fut fatale car il mourut de la peste à Tunis. Ce qui est pour moi la preuve la plus éclatante que « Dieu », qui était supposé le protéger, doit être exaspéré par nos querelles de chiffonniers à son sujet.


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Bien que le calme règne dans les ruelles, j’aperçois un garde en armure qui continue de veiller sur le seuil d’une demeure. Charitable, je lui glisse à l’oreille que nous sommes en paix depuis 1945 et qu’il peut lever le camp. Mais il ne veut rien entendre et exige un ordre écrit de son roi Saint Louis. Ainsi dans la vie s’accroche-t-on parfois à de vieilles lunes ou reste-t-on prisonnier de vieilles peurs qui nous empêchent d’évoluer et nous font manquer des opportunités qui auraient enrichi nos existences.


 

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Dans cette citadelle où la pierre est reine, des Aigues-Mortais ont créé sur le pas de leur porte un minuscule jardin d’Eden qui a eu les honneurs du Midi Libre l’année dernière. Comme quoi les journalistes ne sont pas toujours, comme on leur reproche, à la recherche de « scoops » qui font frémir.


 

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Aigues-Mortes est riche aussi de galeries d’art dont certaines exposent des œuvres dont la qualité tranche avec l’habituelle production industriello-touristique qui envahit aujourd’hui les lieux de villégiature. Ainsi dans l’une d’elle ai-je vu évoluer ces magnifiques danseuses flamenca, auxquelles le talent de l’artiste a su donner vie.


 

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On passe aussi devant des havres de paix où l’envie vous prend de poser votre sac et de recommencer une nouvelle vie. Mais on a hélas oublié son pyjama et sa brosse à dent et aucune boutique n’en vend dans les parages. On passe alors son chemin en se promettant la prochaine fois d’y penser….


 

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Il ne faut pas quitter la région d’Aigues Mortes sans rendre visite au plus grand domaine viticole de l’Europe, Listel, qui produit notamment des « vins de sable » à partir de cépages n’ayant pas été détruits par le phylloxera, ce puceron ravageur de la vigne qui a détruit le vignoble français à la fin du XIXème siècle mais qui ne peut se développer dans les terrains sableux.

Ce magnifique domaine, que l’on peut visiter, produit des vins blancs, rosés et rouges d’un excellent rapport qualité prix, dont la réglementation m’oblige, hélas, à vous dire qu’il faut les consommer avec modération. C’est l’une des absurdités et des hypocrisies dont nos gouvernants sont coutumiers, eux qui viennent d’autoriser les paris en ligne tout en obligeant chaque publicité pour ces jeux à être suivi d’un message sur leur danger potentiel. Par contre on ne nous met pas en garde sur les risques qu’il y a à vivre près d’une centrale nucléaire ou d’une ligne à haute tension qui sont autrement plus nocifs pour la santé qu’un verre de rosé !


 

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Les vignes du domaine de Listel jouxtent les lagunes exploitées par les Salins du Midi, que l’on peut aussi visiter, et dont les collines de sel confèrent au paysage une ambiance féerique.

 

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Ainsi comme vous pouvez le constater les raisons ne manquent pas d’entreprendre un périple à Aigues Mortes. Osons le dire, un tel périple ne manque pas de sel !


 

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Texte @ photos Ulysse

10/12/2007

En cheminant au bord de l'étang de Bages-Sigean...

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Voici Bages,
Village flottant,
Comme un mirage,
Sur l'étang.
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De vieux raffiots,
Décatis,
Prennent l'eau :
Fin de vie !
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Langues de terre,
Lagunes d'argent,
Bras de fer,
Entre noir et blanc.
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Des pilotis louvoient,
Au ras de l'eau,
Mille-pattes de bois,
Qui m'invite sur son dos.
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Une cabane de planches,
Au milieu des salins :
Lieu de repentance,
Des âmes de marins.
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Un bateau de pêche,
Dans la mer immense,
Dans la pire détresse,
Toujours l'espérance !
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Quelques flamants roses,
Fouillent l'eau amère,
Le Canigou expose,
Sa parure d'hiver.
http://eldorad-oc.midiblogs.com/images/DSC07988-1.JPG

Pose ton regard,
Tout autour de toi,
Il est bien plus tard,
Que tu ne le croies !

Texte & Photos Ulysse