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17/03/2018

L’eau était diablement fraîche dans le canyon du Diable !

 

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Après vous avoir emmenés, la semaine passée, au paradis blanc de Clapeyto, je vous invite, aujourd’hui, à nous suivre dans le canyon rougeoyant du Diable. Mais auparavant, histoire de se mettre en jambes, nous allons rendre visite à deux « vierges » qui se sont installées depuis des temps immémoriaux au sommet d’une montagnette qui domine la vaste plaine où coule paresseusement - nous sommes dans le midi ! - l’Hérault. Ce matin le ciel est cristallin et la végétation pimpante, revigorée par les abondantes pluies de l’hiver.

 

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Je vous fais grâce de la grimpette assez sportive que requiert l’accès aux deux vierges ( le sont elles encore depuis le temps ?) qui sont en train de papoter au moment où nous arrivons à leurs pieds. Je n’ai pas entendu ce que l’une chuchotait à l’autre, mais je me demande si ce n’était pas une moquerie à notre égard car il m’a semblé entendre l’autre vierge rire. Où peut être était ce le vent où bien un oiseau facétieux se moquant de notre poussive ascension quand d’un coup d’aile il se rend maitre des cieux !

 

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Baguenaudant sur le sommet, nous découvrons, autre intrigant mystère, un énorme bolet fossilisé ! S’il avait été frais, imaginez l’omelette que nous aurions pus faire avec deux douzaines d’œufs d’autruche ! Bon certes, les œufs d’autruche ne sont pas aisés à trouver dans notre région, mais on a le droit de rêver !

 

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Après avoir passé en revue tous les sommets que nous avons grimpés – ils sont nombreux - que nous apercevons aux alentours de cet observatoire idéal, nous entamons la descente pour rejoindre le sentier menant au canyon du Diable.

 

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Si certains chemins pentus et caillouteux nous imposent vigilance et nous obligent à nous « sortir les tripes » pour avancer, sur d’autres, comme sur cette avenante piste forestière, nous pouvons nous mettre en « roue libre » et laisser nos pensées vagabonder en admirant le paysage. J’aime quand le chemin que nous avons à parcourir se déploie devant mes yeux. J’ai le sentiment d’être maître du temps car en regardant devant je découvrons mon proche avenir et en me retournant je contemple mon proche passé. Les pessimistes me feront remarquer que, pour ce qui concerne mon proche avenir, le ciel peut à tout moment me tomber sur la tête sous la forme d’un météorite, comme ce malheureux promeneur en Inde, mais je ne suis pas d’un naturel inquiet !

 

 

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Après une petite heure de marche méditative, nous arrivons en surplomb du canyon du Diable, vaste espace de « ruffes » rouges, vieilles de 200 millions d’années que la pluie et le vent ont sculptées. On peut supposer que ce nom de « diable » lui a été donné en raison des roches rouges qui évoquent les flammes de l’enfer. Il est amusant de noter qu’il se trouve au pied de la montagnette où papotent nos deux vierges. Peut être qu’avec le temps elles finiront par y tomber ? Ce serait alors un scoop : deux vierges en enfer ! Autant ne pas se priver de batifoler !

 

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Nous arrivons bientôt au cœur de cet espace étonnant, issu de lagunes qui s’étendaient en ces lieux il y a deux cents millions d’années. Non loin de là, en un lieu similaire – la plaque de la Lieude - des traces fossiles de reptiles pré-mammaliens ont été retrouvées et peuvent être observées.

 

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L’absence de couvert végétal dû à la stérilité du sol facilite l’érosion et l’eau y a sculpté un relief fantasmagorique.

 

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Quelques rares nutriments accumulés ici et là permettent toutefois à des plantes d’y pousser comme ces audacieux et solitaires narcisses.

 

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Nous croisons un torrent dont nous décidons de remonter le cours car nous savons qu’en amont se trouve une superbe cascade.

 

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Ce modeste torrent à creusé un impressionnant canyon qui nous permet de matérialiser l’échelle du temps, quelques millions d’années séparant le sol où nous marchons des crêtes qui nous surplombent.

 

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L’aspect sauvage et exotique du canyon, qui me rappelle en miniature ceux que j’ai parcourus en Arizona, confère à notre randonnée un parfum d’aventure.

 

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Parvenus à la cascade Jo et moi ne résistons pas au plaisir d’aller nous y rafraîchir, ce qui en l’occurrence est le mot juste car la température de l’eau conviendrait tout à fait pour un pastis ! Je salue au passage mon ami Gibus, exilé climatique aux Antilles  qui est dorénavant privé de ce plaisir !

 

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Revigorés par cette douche tonique, nous reprenons l’exploration du canyon.

 

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Dans les ruffes, on aperçoit à intervalles réguliers des strates plus denses résultant de la solidification des sédiments lors de périodes de sécheresse intense, séparées par des milliers ou des millions d’années, qu’a connu la région. Avec le réchauffement climatique en cours, peut être que d’ici quelques milliers d’années l’ensemble de l’Occitanie ressemblera au Sahara !

 

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Nous approchons en vue d’un nouveau canyon dont l’aspect éminemment sauvage titille notre esprit aventureux. A vrai dire, il en faut peu pour nous émoustiller, grands enfants que nous sommes, sauf bien sûr pour le pique-nique où ne buvons pas de la grenadine !

 

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Le canyon se révèle étonnamment étroit, les sédiments apparaissant plus durs qu’en d’autres endroits et résistant donc mieux à l’érosion.

 

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Peu à peu le sol s’élève nous ramenant vers le haut du plateau.

 

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Parvenus sur le plateau, nous découvrons une nouvelle cascade, dénommée le saut du Poisson, qui nous donne envie à Jo et Moi de « goûter » à son eau !

 

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Nous voici bientôt à pied d’œuvre dans un cadre idyllique où les trois couleurs primaires propices à une belle photographie : le bleu, le vert et le rouge, sont présentes. Elles se marient idéalement au blanc des nuages et de la cascade.

 

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Nous allons derechef goûter l’eau de la cascade qui, bien que plus ensoleillée que la précédente, n’en est pas plus chaude pour autant ! On a beau être chez le Diable plutôt réputé pour son climat caniculaire, l'eau y est diablement fraîche ! Nos attributs masculins s’en sont du coup évanouis ! 

 

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Nous reprenons notre périple dans le but de trouver la sortie de ce labyrinthe guidés par quelques erratiques cairns .

 

 

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Avant de reprendre nos montures, nous jetons un dernier coup d’oeil à ce lieu enchanteur qui vaut bien des paysages situés dans des pays lointains que nous vantent les brochures touristiques. Ici nous sommes dans l’Hérault, pays que la plupart des touristes voient comme un pays de campings et de plages ! Mais si vous y venez, oubliez les plages, vous serez heureusement surpris !

 

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11/03/2018

En raquettes dans le Queyras : 3 – Clapeyto, le paradis Blanc

 

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Mes lectrices et lecteurs sont en âge de se souvenir de la très belle chanson de Michel Berger dans laquelle il veut fuir la pollution des villes et « se réfugier au paradis blanc où l’air est si pur que l’on se baigne dedans en jouant avec le vent ! ». Et bien, ce paradis blanc existe en France dans le vallon de Clapeyto et je vous y emmène.

 

 

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Sur l’immaculé tapis blanc neigeux, le soleil s’ingénie à dessiner de délicates ombres que la rotation de la Terre fait très lentement danser.

 

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Nous avançons sans mot dire, subjugués par la beauté des lieux et seul le crissement ouaté de nos raquettes sur la neige poudreuse trouble le silence qui y règne.

 

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Nous abordons le vallon de Clapeyto où les chalets d’alpage, utilisés l’été par les bergers, émergent à peine de l’abondante neige tombée cet hiver.

 

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Nous découvrons sur la neige une mystérieuse trace que notre guide Martin identifie comme celle laissée par un choucas lors de son envol.

 

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D’ailleurs confirmant ses dires, le corvidé – animal au demeurant fort intelligent– nous survole à cet instant. Il nous surveillera à distance pendant notre pique-nique, espérant récupérer quelques miettes de nos agapes.

 

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La pause repas terminée, nous reprenons notre périple en direction du col qui domine le vallon. La montagne de nuages-chantilly qui surgit à l’horizon nous inquiète un instant, mais Martin la juge tout à fait inoffensive et nous lui accordons, à juste titre, notre confiance.

 

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C’est un fait que la randonnée hivernale en haute montagne nécessite une bonne connaissance du milieu et il est imprudent de s’y aventurer sans guide. J’ai connu les affres de me retrouver seul en hiver et en altitude un jour d’intense brouillard et je ne suis pas près de revivre une telle expérience !

 

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Les seuls à n’avoir pas besoin de guide sont bien évidemment les habitants du lieu qui vaquent à leurs occupations quelle que soit la météo.

 

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Nous nous engageons dans un étroit et sinueux canyon où le jeu d’ombres et de lumière et les murs de neige qui nous surplombent pimentent notre équipée d’un zeste d’aventure.

 

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Nous plaignons nos ombres contraintes de glisser en permanence sur la neige et nous nous attendons à tout moment à ce que l’une d’entre elles se mette à éternuer !

 

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Nous parvenons au col, promesse de descentes jubilatoires sur les pentes couvertes d’une neige vierge et poudreuse.

 

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Retrouvant notre âme d’enfant nous commençons à dévaler les pentes.

 

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L’espace est si vaste que chacun peut choisir sa trace et jouir d’une neige immaculée. Nous sommes vraiment au paradis blanc !

 

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Tout au plaisir de dévaler dans la poudreuse, nous ne prêtons pas attention à la crème chantilly de nuages qui commence à déborder de l’horizon.

 

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Dans les pentes plus fortes recouvertes d’une épaisse couche de poudreuse, certains préfèrent recourir à des techniques de descente plus rudimentaires. Mieux vaut dans ce cas avoir un pantalon étanche où le cul chaud  !

 

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L’heure tourne, le soir descend et la récréation se termine. Nous reprenons sagement nos places derrière Martin pour rentrer au bercail.

 

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Certains sont heureux de voir les bipèdes retourner dans la vallée, ils vont enfin pouvoir vaquer à leurs occupations sans être dérangés !

 

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Notre périple dans le Queyras s'achève. Nous vous donnons rendez-vous l'année prochaine !

 FIN

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03/03/2018

En raquettes dans le Queyras – 2 – le col de la Crèche

 

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Aton enflamme l’envers des nuages qui flottent au dessus des sommets encore ombragés quand nous nous préparons pour une nouvelle randonnée en raquettes.

 

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Nous ne sommes pas les premiers à fouler la neige tombée ces derniers jours. Dans la nuit des animaux ont batifolé en quête de nourriture, dans un chassé croisé parfois fatal lorsqu’une proie croise le chemin de son prédateur.

 

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Aujourd’hui nous allons gravir près de 700 mètres et les pentes sont plus ardues qu’à l’ordinaire. Mais le temps est serein et le rythme régulier et modéré de Martin ne laisse personne à la traine. Qui veut grimper haut ménage sa monture !

 

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Ce rythme modéré nous laisse tout loisir d’admirer le somptueux paysage, les silhouettes blondes et dénudées des mélèzes illuminant de leurs flammes les bosquets de conifères verdoyants.

 

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Les montagnes semblent intangibles et éternelles et pourtant les intempéries en viennent à bout et les réduisent en grains de sable qui achèvent leur transhumance au bord des océans. Ainsi, quand nous nous faisons dorer la pilule au bord de la mer, nous sommes couchés sur le sommet d’anciennes montagnes !

 

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La pente se fait de plus en plus raide et Martin, en guide avisé, effectue de grands lacets pour en atténuer la difficulté. En montagne la ligne droite n’est pas toujours le chemin le plus rapide d’un point à un autre.

 

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Il est grisant de temps en temps de se laisser décrocher du groupe pour éprouver l’ivresse qui naît du silence et du sentiment d’isolement dans un milieu aussi beau qu’inhospitalier.

 

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Nous voici au col où notre regard embrasse une vaste portion des monts du Queyras heureusement préservés – contrairement à leurs alter ego nordiques – des hideuses stations de sports d’hiver. Si vous aimez les montagnes sauvages et quasiment vierges de toute pollution humaine, c’est ici qu’il faut venir.

 

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Il n’y a rien de plus tonique, de plus revigorant, que la vue de ces champs de neige immaculés qui transforment la terre en une magnifique mariée que courtise le soleil.

 

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Une bise glaciale s’étant mise à souffler, Martin nous fait descendre dans une combe pour nous en abriter et y pique-niquer.

 

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Nous voici donc installés au cœur de notre « salle à manger » quand Patrice, l’un des randonneurs résidant en Charentes Maritimes, nous fait la surprise de sortir de son sac une bouteille de Pineau des Charentes. Parions que jamais une bouteille de Pineau – vin d’une région côtière - ne fut bue à une aussi haute altitude !

 

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Le pique-nique consommé, grisés par l’altitude et aussi le Pineau, nous dévalons comme des cabris et cabrettes les pentes les plus raides !

 

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Le soleil entame également sa descente, plongeant dans une ombre bleutée l’ubac des montagnes. De fait, ni la neige ni les nuages ne sont vraiment blancs, ils prennent au fil des heures mille nuances que les peintres impressionnistes comme Monet et Pissaro nous ont appris à discerner.

 

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A vrai dire, l’ensemble des choses du monde n’ont pas de couleur propre et la nuit tous les chats sont gris. Aton en est le peintre qui met le feu dans les forêts de mélèze au moment de son coucher.

 

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Oui, c’est vraiment un beau spectacle d’assister au coucher du roi Soleil !

 

A suivre….

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24/02/2018

En raquettes dans le Queyras : 1 - Le belvédère du Mont Viso

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Nous partons de bon matin – mais tous les matins sont bons en vacances ! - en direction de la vallée du Guil, jusqu’au lieu dit « la Roche Ecroulée » pour nous rendre en raquettes au belvédère du Mont Viso. Au démarrage, nous cotoyons un attelage de chiens de traineau dont les hurlements et jappements, proches de ceux du loup, manifestent leur joie de se défouler dans la neige.

 

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Plus trapus que les loups, ils en ont le faciès et les yeux très lumineux. Ils sont impressionnants de puissance.

 

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Dans un attelage, il y a une hiérarchie bien établie et chacun respecte sa place. Pas question de se comporter comme chez les homo sapiens où chacun n’en fait généralement qu’à sa guise, ce qui amène, certes, de la fantaisie dans nos vies mais présente parfois quelques inconvénients !

 

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Cela dit, en raquettes, dans un milieu sauvage qu’il ne connaît pas, l’homo sapiens a tendance à se comporter comme un chien de traineau et à suivre fidèlement le guide, sous peine de finir son existence en nourriture pour les choucas.

 

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En hiver, les rois de la montagne sont les animaux capables d’affronter des conditions climatiques extrêmes et aptes à trouver de la nourriture dans des lieux difficiles d’accès aux humains, comme ces chamois perchés sur un escarpement rocheux.

 

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Ces chamois parviennent à maintenir leur équilibre en des endroits improbables et sont capables également, en cas de danger, de grimper mille mètres de dénivelé en dix minutes !

 

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Pour ce qui nous concerne, notre rythme de marche est plutôt « cool » mais nous avons toutefois pour excuse de porter sac, vêtements chauds et raquettes et surtout de crécher à l’Auberge de la Vie Sauvage à Prats-Hauts, gérée par Marc et Claudine, où les dîners que l’on nous sert nourriraient une harde de chamois pendant une année !

 

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Malgré notre rythme sénatorial, nous atteignons notre objectif en fin de matinée. Le ciel nuageux ne nous permet pas hélas de découvrir le Mont Viso. Aussi nous poursuivons notre chemin à la recherche d’un endroit approprié et protégé du vent pour pique-niquer.

 

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Outre le fait de nous emmener à bon port sans la moindre hésitation, notre guide Martin a l’immense qualité d’être capable de faire un feu avec du bois humide sur un sol recouvert de neige.

 

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Ce feu, qui au fil du temps prend de l’ampleur, parvient, malgré la température négative, à réchauffer nos abattis. Mais cette fournaise creuse un cratère dans la neige dans lequel il finit par sombrer.

 

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Nos agapes terminées, nous redescendons vers le belvédère du Mont Viso avec l’espoir de l’apercevoir, le temps s’étant quelque peu éclairci.

 

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Ce sommet qui avec ses 3841 mètres est le plus élevé des Alpes du Sud daigne se dévoiler en partie, conservant pudiquement une belle écharpe nuageuse.

 

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Nous scrutons vainement les pentes rocheuses alentour, espérant y voir quelques bouquetins qui, selon notre guide, vadrouillent régulièrement dans cette zone.

 

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Puis vient le moment festif de tout périple en raquettes : les descentes libres dans de vastes pentes couvertes de poudreuse. Heureux ceux qui ont vécu cela dans leur vie, car cette expérience est jubilatoire et donne le sentiment d’évoluer sur le tapis volant des Mille et une Nuits !

 

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Après nous être bien défoulés, nous reprenons sagement notre place derrière Martin qui nous guide à travers les combes boisées avec une assurance qui nous esbaudit. Si nous étions laissés à nous même, il n’est pas certain que ce soir nous dormirions dans notre lit !

 

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Le grand bonheur qu’offrent les randos en raquettes est de nous permettre de passer dans les combes et vallons où seuls les animaux habituellement s’aventurent et de découvrir ainsi la beauté et la diversité des lieux enneigés.

 

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Ne dirait-on pas ici une broderie, sans doute faite par le vent sur le manteau neigeux ?

 

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Nous arrivons à bon port alors que le soleil déclinant drape d’or les forêts de mélèzes sur l’adret des montagnes. Un autre bonheur s’annonce : celui d’un bon vin chaud à l’auberge de Prats-Hauts !

 

A suivre….

  

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