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03/06/2017

Du vin de Liège : quel privilège !

 

 

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Quand des amis français et belges se retrouvent, la première chose qu’ils font est de trinquer à leur amitié. C’est que nous avons fait quand, avec Gibus et nos compagnes, nous avons retrouvé en Ardèche nos chers amis belges, membres de la fratrie de Marc, grâce à qui nous nous sommes connus, mais qui hélas nous a quittés il y a près de deux ans.

 

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Nos amis nous ont offert à cette occasion le plus original et inattendu des cadeaux : une bouteille de vin blanc de Liège, biologique de surcroît, dénommé « A Capella » fait avec du Souvigner Gris, cépage adapté aux hivers rigoureux. Les mauvais esprits diront qu'il devait avoir le goût de bouchon vu sa provenance !  Mais bien que la Belgique soit surtout réputée pour ses bières, je peux vous assurer que nous nous sommes régalés avec ce nectar !  C’est l’un des effets bénéfiques (il y en a quelques uns) du réchauffement climatique et les producteurs hexagonaux ont quelques soucis à se faire car d’ici un demi siècle les vins belges risquent de rivaliser avec les grands blancs de Bourgogne !

 

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Nous voilà partis pour une balade le long de la Beaume, affluent de l’Ardèche, qui a creusé son lit dans les sédiments calcaires du Jurassique laissés par une ancienne mer qui occupait les lieux (- 200 millions d’années).

 

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Des empreintes fossiles d’ammonite - un céphalopode comme les poulpes et les seiches - ornent d’ailleurs les falaises, fascinants marqueurs de l’échelle infinie du temps sur laquelle nos vies se balancent quelques secondes ! Ne gaspillons pas ces précieuses secondes à des billevesées !

 

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Comme le souvenir de Marc nous le rappelle, nos vies sont perpétuellement en équilibre instable et un rien peut les faire basculer.

 

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A chacun de trouver son équilibre et à ce jeu certains sont plus doués que d’autres. Il revient à ceux là d’aider les autres car la vie ne vaut d’être vécue que dans le cocon d’un chaleureux tissu de relations familiales et amicales.

 

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Les rivières sont de magnifiques pièges à lumière qui font la joie des photographes mais les mettent aussi au défi !

 

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Parfois elles se transforment en lac d’argent fondu et il faut doser l’exposition pour que ne disparaisse pas le paysage environnant.

 

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Par moments elles emprisonnent des nuages, ces perpétuels voyageurs, qui évoluent alors tels des fantômes dans leurs eaux moirées par le vent et le courant.

 

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Puis soudain un morceau de ciel bleu s’y noie donnant à la rivière un air de Méditerranée !

 

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Les rivières sont aussi une école de patience : en transformant les falaises en galets, elles nous enseignent que rien n’est impossible et que tout peut s’accomplir si on y met de la détermination. Ainsi pourrait - on faire de la Terre un paradis si tous les hommes y mettaient du leur !

 

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Nous quittons les gorges des rivières pour grimper sur le plateau Ardéchois où à cette saison la stipe pennée offre au vent ses cheveux d’argent.

 

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La nature est une merveilleuse source d’émerveillement car, dans la moindre de ses manifestations, elle dispense une source de beauté à qui prend le temps de la contempler.

 

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Ainsi la fleur de salsifis des prés se transforme-t-elle en une boule d’akènes, graines en formes de parachute, que le vent va disséminer aux quatre coins du plateau. C’est ainsi que les plantes, que l’on croit condamnées à l’immobilité, voyagent !

 

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Mais vient hélas le moment de se séparer et c’est l’occasion de boire ensemble un dernier verre de l’amitié sous la forme d’un Ti Punch accompagnés d’accras préparés et servis par l’ami Gibus . Ce soir là notre amitié a installé dans ce coin d’Ardèche la chaleur des Antilles !

 

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A l’année prochaine, chers amis !

  

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Texte & photos (sauf la dernière Gibus)  Ulysse

 

 

26/05/2017

Ballet de vautours au Rocher du Caire

 

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Me voici de nouveau parti, avec mes copains Gibus et Jean-Mi, par monts et par vaux, invités avec nos compagnes par des amis, Rémi et Suzanne, qui possèdent une superbe maison perdue au cœur des Baronnies dromoises. L’objectif du jour est le rocher du Caire que nous allons grimper entre hommes par une voie un brin acrobatique, tandis que nos précieuses épouses vont nous rejoindre au sommet en prenant un itinéraire moins risqué. Il n’y a rien d’étonnant à ce que l’espérance de vie des femmes soit largement supérieure à celle des hommes vu que les hommes n’atteignent jamais l’âge de raison !

 

 

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L’intérêt de cette randonnée est qu’elle mène à un belvédère d’où nous pouvons admirer le ballet des vautours qui nichent dans la falaise orientale protégée de tout accès. Mais avant d’admirer les vautours, rois des airs, il nous faut, pauvres bipèdes, lutter contre la gravité et se hisser péniblement au sommet aidés par de bienvenus filins accrochés à la paroi .

 

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Nous parvenons à un premier palier où nous empruntons un sentier en balcon qui nous permet de retrouver notre souffle. Mais la vigilance s’impose car le passage est étroit et quelques racines courent sur le sol qu’il vaut mieux éviter, si l’on ne veut pas jouer à nos dépends aux apprentis vautours.

 

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Ce répit ne dure guère car de nouveaux filins nous tendent les bras que certains utilisent avec beaucoup plus d’aisance….

 

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…que certains autres, dont votre humble serviteur qui est bien incapable de vous dire comment était le paysage à cet endroit précis !!!

 

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Lorsque nous en avons terminés avec les filins, nous abordons un pierrier ce qui nous ravit guère car, bien que moins pentu, les pierres en sont instables. Et là encore il n’est guère question d’admirer le paysage !

 

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Mais, récompensés de nos efforts, nous arrivons enfin en vue du plateau. Il nous reste quelques grosses « marches » à grimper » : une simple formalité après ce que nous avons enduré.

 

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Ayant retrouvé nos compagnes, apparemment heureuses de nous voir tous sains et saufs - on n’est jamais sûr de rien et c’est ce qui fait le sel de la vie - nous nous rendons au belvédère et sortons les appareils photos. Que le spectacle commence !

 

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Malheureusement le spectacle offert par ces majestueux rapaces injustement dénigrés se termine . Je saisis l’occasion pour dénoncer l’hypocrisie de l’homme qui utilise le mot de « vautour » pour désigner des personnes peu recommandables qui se repaissent du malheur des autres ou qui ose affirmer que l’homme est un « loup » pour l’homme laissant entendre que ce canidé est un être particulièrement cruel. Ainsi projetons nous notre propre cruauté et malveillance sur des animaux qui en sont dépourvus et dont le comportement naturel s’inscrit dans une relation équilibrée au sein de la nature. Les vautours nettoient le monde des cadavres d’animaux morts et les loups régulent des espèces dont le surnombre peut causer des dégâts aux forêts et cultures. Malheureusement dans notre pays les pouvoirs publics pétochards cèdent aux injonctions de pseudo bergers - qui ne mettent pas en place les mesures nécessaires de protection (chien de protection, gardiennage, regroupement la nuit, parc de pâturage) et qui sont généreusement indemnisés - pour exterminer le loup, pourtant protégé par une convention internationale. Il faut lire cette interview et voir ce reportage sur le rôle du loup dans le parc national du Yellowstone pour comprendre l’utilité fondamentale de ce noble et intelligent animal. Cessons d’imposer au monde naturel la loi du tiroir caisse, nous n’avons pas plus de légitimité que les autres espèces pour décider qui a le droit de vivre sur cette planète.

 

 

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Encore émerveillés par ce fabuleux ballet aérien, nous poursuivons notre randonnée sur le plateau du roc du Caire.

 

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En contrebas, dans la vallée, des siècles d’agriculture ont dessiné un patchwork de parcelles dont le dessin irrégulier témoigne de la présence de cours d’eau, de zones rocheuses, de ruptures de terrains, mais sans doute aussi de querelles ou d’ententes humaines quant à l’attribution de la terre. Le premier homme qui a dit aux autres (ça devait être un gros malabar mal embouché !) : « ce terrain est à moi ! » a ouvert la boite de Pandore de la propriété privée qui a précipité l’humanité dans une course sans fin à l’enrichissement et l’avidité !

 

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Au loin se dressent les cimes encore enneigées des Alpes, spectacle qui semble irréel car pour l’heure nous suons et soufflons sous un soleil de plomb !

 

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Puis c’est la descente vers la vallée où les champs de lavande ne sont pas encore sortis de leur torpeur hivernale.

 

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Nous arrivons en vue du village de Rémuzat où quelques rafraichissantes blondes attendent les garçons du groupe, ce dont ne prennent pas ombrage les filles qui se régalent de boules de ....délicieux sorbets venus tout droit des Alpes !

 

 

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21/05/2017

A la découverte du Sidobre : 2 – Les rocs de Crémaussel

 

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Le temps étant redevenu plus clément sur le Sidobre nous pouvons entreprendre la randonnée qui mène à la découverte des étonnants rocs de Crémaussel.

 

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Pendant trois heures nous allons naviguer au cœur d’une forêt sauvage où s’empilent dans des équilibres improbables d’énormes rocs de granit dégagés par l’érosion.

 

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Ici la végétation, que l’on considère souvent comme un règne passif et inoffensif, montre sa redoutable détermination et vigueur, comme cet arbre qui jaillit d’une fente d’un rocher.

 

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La force de Gibus est au moins égale à celle des arbres car d’une manchette bien ajustée il nous ouvre une voie dans un énorme bloc qui obstrue le chemin.

 

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Certains de ces rochers stimulent la paréidolie aigüe dont je suis atteint . Ainsi soudain aperçois-je un lamentin sur le chemin ! Cet animal étant inoffensif je laisse mes jambes où elles sont et ne les prends pas à mon cou comme il est d’usage en cas de frayeur !

 

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Plus inquiétant est cet énorme serpent qui tente d’avaler une proie aussi grosse qu’elle. Mais comme il semble fort affairé je reste serein et ne prends toujours pas mes jambes à mon cou, ce que mon grand âge et ma souplesse de balai m’empêcheraient au demeurant de faire.

 

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Plus loin la fortuite superposition d’un tronc d’arbre et d’un rocher me laisse croire un instant qu’une éléphant me barre le chemin. Mais comme j’ai été cornac dans une ancienne vie je n’en éprouve aucun émoi. Et toi ? (Ah ! Ah ! Ah !)

 

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Plus inoffensifs voici le rocher dénommé « les trois fromages ». Si vous ne voulez pas devenir un client de Fixodent mieux vaut éviter de mordre dedans.

 

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Pourtant la nature dans son infinie générosité a disposé juste à coté une superbe « motte de beurre » !

 

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L’ami Gibus toujours aussi facétieux s’ingénie à nous faire passer dans des endroits qui mettent durement à l’épreuve mes vieux abattis et ça le fait sourire ! Je vous rassure, comme je ne suis pas rancunier, on est toujours amis, et vous pourrez continuer à suivre nos aventures !

 

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Nous voici au pied du rocher que les locaux dénomment « l’oie » alors que j’y vois plutôt un pigeon, mais peut être parce que c’est ma nature profonde et que l’on reconnaît toujours les siens !

 

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D’ailleurs, sous un autre angle, le rocher ressemble plutôt à une otarie. Donc vous avez le droit d’y voir ce que vous voulez et je ne vous chercherai pas noise car je tiens à vous garder chères lectrices et chers lecteurs.

 

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 Et si on se faisait une partie de billard puisque tel est le nom donné à ce rocher ?

 

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Ces trois là n’ont pas de nom officiel et libre à vous d’en trouver un ! Je récompenserai celle ou celui qui trouvera la dénomination la plus originale en lui envoyant gratos mon dernier CD !! Je suis confiant car je sais que personne ne voudra concourir vu que ce n’est pas vraiment un cadeau que je vous fais !

 

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Pour finir, je vous offre en prime deux rochers qui sont en dehors du circuit de Crémaussel : le premier est le rocher tremblant des Sept Faux que l’on peut faire bouger en tirant sur une petite chainette.

 

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Le second est le Peyro Clabado énorme champignon de pierre dont on se demande vraiment par quel artifice il tient encore en l’air ! Magie et mystère du Sidobre que je vous invite à aller découvrir !

 


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13/05/2017

A la découverte du Sidobre : 1 - Le chaos de la Balme..sous la pluie!

 

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Je vous emmène, avec un groupe d’amis guidés par Gibus, à la découverte du Sidobre. Cette région montueuse, située à l’Est de Castres, est couverte de forêts au sein desquelles dévalent d’impétueux cours d’eau dont les rives sont émaillées de pittoresques villages. Notre camp de base est situé à Brassac sur Agout, village doté de deux ponts et de deux châteaux qui témoignent du riche passé de la région.

 

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La richesse du Sidobre lui vient en grande partie des carrières de granit dont il est truffé et dont est extrait une grande partie du granit français. C’est une manne providentielle – d’autant qu’il est d’une très grande qualité - exploitée par de nombreuses entreprises pour satisfaire les besoins d’équipement domestique (cuisine) décoratif, funéraire ou urbanistiques. Ainsi sur les trottoirs des Champs Elysées, à l'hôtel de région de Toulouse, au centre ville d'Albi, dans le métro de Singapour, à l’aéroport de Francfort, au World Trade Center de Shanghaï  on marche sur du granit du Sidobre ! Quand on finit ses jours sous une dalle de granit du Sidobre on n’est pas près d’en sortir et ceux qui croient en la résurrection des corps feraient bien, dans ce cas, de se faire enterrer avec un pied de biche.

 

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Si les machines accomplissent aujourd’hui l’essentiel des tâches d’extraction, de découpe, de façonnage et de polissage du granit, elles le font toutefois sous la conduite et la surveillance de techniciens qui restent également indispensables pour les travaux de finition délicats, comme certains types de polissage. Les techniciens de l’entreprise que nous avons visitée semblaient heureux dans leur travail qui nécessite une grande expertise. N’ayons pas peur des robots qui ne sont que des auxiliaires incapables d'initiative et qui ne prendront jamais plaisir à ce qu'ils font.

 

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On croit le monde minéral inerte mais c’est une erreur. Une vie existe au cœur des pierres que le ciseau du sculpteur révèle. Et je pense que cet œil de granit qui nous fixe nous voit aussi bien que nous le voyons.

 

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Regardez cette main de granit, ne dirait-on pas qu’elle s’apprête à cueillir une fleur. J’ai posé mon pouce au niveau du poignet et j’ai cru percevoir le battement d’un pouls !

 

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Comment ne pas tomber sous le charme de cette femme qui semble méditer ? J’avoue avoir eu envie de la sortir de sa rêverie par un baiser.

 

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Quant à ce pèlerin du Chemin de Saint Jacques de Compostelle qui traverse le Sidobre (sculpté comme les autres œuvres par J. Bourges) sa chair de granit lui permet d’affronter sans dommage les intempéries.

 

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Ce qui est loin d’être notre cas ! Partis pour une balade nous menant au chaos rocheux de la Balme, nous avons dû affronter des averses torrentielles. Mais elle n’est pas encore tombée la pluie qui nous fera renoncer !

 

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Au vu de cette pluie - nous on n'a pas fait que la voir ! - on ne s’étonne pas de la densité des forêts qui couvrent une grande partie du Sidobre et qui sont constituées d’essences très variées, ce qui en fait le charme.

 

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Même les ancolies, qui habituellement ouvrent grand leur corolle de pétales, courbent l'échine sous le déluge céleste !

 

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De jeunes fougères, qui ont l’aspect facétieux des « langues de belle mère », semblent les seules à se réjouir de l’eau qui tombe à seaux du ciel.

 

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Nous longeons une petite rivière impétueuse qui nous pose un sacré problème car nous devons la traverser ! Comme elle est peuplée d’écrevisses nos compagnes rechignent à la franchir  pieds nus ! A vrai dire, leur réticence ne nous contrarie guère ! Aussi cherchons nous un endroit propice.

 

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Ces arbres couchés en travers de la rivière qui pourraient servir de « pont » ne nous inspirent guère confiance. Il est vrai que nous serions moins pusillanimes si une tribu de chasseurs de têtes était à nos trousses. Mais fort heureusement les Sidobriens sont des gens pacifiques qui préfèrent le saucisson sec au cuissot de randonneur !

 

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Il ne nous reste qu’une solution : édifier un gué, Gibus étant le maître d’œuvre et les autres garçons du groupe – galanterie oblige - les pourvoyeurs de pierres.

 

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Mais malgré notre dévouement et notre assistance, la traversée n’est pas de tout repos pour nos compagnes.

 

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Nous ne sommes pas au bout de nos peines, car à peine avons nous franchi la rivière que nous devons escalader les troncs d’arbres abattus par une tempête. Exercice que ne facilite pas la cape de pluie que nous portons.

 

 

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Imperturbables, nous poursuivons notre périple vers le chaos rocheux, but de notre balade.

 

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Enfin récompensés de notre persévérance et détermination, nous apercevons les premiers blocs du chaos.

 

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Nous avons le sentiment de pénétrer dans un sanctuaire édifié par des géants. Une légende raconte que c'est Jupiter qui a lancé ces rochers du ciel sur deux géants qui assaillaient Hercule et qui périrent écrabouillés. Mais cette légende est douteuse car on n'a pas retrouvé  de squelettes !

 

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De fait, selon les scientifiques - qui n'ont pas bonne presse aux USA où l'on croit toujours que Dieu a créé la Terre en sept jours ou au FN qui croit toujours qu'il y a plusieurs races humaines -  ces énormes rochers sont les vestiges du vieux massif hercynien qui recouvrait la région il y a 300 millions d’années et que l’érosion à réduit à quelques tas d’énormes blocs de granit.

 

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Des rochers de dizaines de tonnes reposent parfois dans des positions qui semblent instables et c’est avec précaution que l’on en fait le tour.

 

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L’un des plus curieux blocs de ce chaos – dont nous avons écourté la visite à cause de la pluie - est le chapeau de Napoléon que personne d’entre nous ne s’est avisé de coiffer ! Mais il y a dans le Sidobre d’autres rochers encore plus étonnants que nous découvrirons dans une prochaine note !

 

A suivre…

 

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