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06/01/2011

Sur les pas de Cézanne à Bibémus…

 

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Je vous invite dans les anciennes carrières de Bibémus pour y mettre vos pas dans ceux de Paul Cézanne (1839-1906), considéré comme le père de la peinture moderne. Cézanne, issu du milieu de la bourgeoisie d’Aix en Provence, a failli être banquier comme son papa. Dieu merci pour l’Art et pour nous, après bien des hésitations et malgré son échec au concours d’entrée à l’école des Beaux-Arts de Paris, il choisit la carrière de peintre. Grâce à son ami Zola, qu’il a connu au collège et qui le soutient moralement et financièrement, il rencontre Bazille, Renoir, Monet, Sisley puis Manet.

Autodidacte son style n’a rien à voir avec celui de ses amis  impressionnistes, mais il partage toutefois avec eux le désir de la nouveauté et la révolte contre les normes académiques. Influencé au début par Delacroix et par Courbet et ne peignant qu’en atelier, il va progressivement trouver  son propre style grâce à Pissaro qui va l’inviter en 1872 à venir travailler avec lui à Pontoise, où il  découvre la peinture en plein air. Mais pendant les années 1870 les tableaux qu’il présente aux expositions impressionnistes sont très mal reçus par le public et la critique.


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Meurtri Cézanne prend au début des années 1880 ses distances avec ses amis, sauf Pissaro, Renoir et Monet avec lesquels il garde quelques contacts et renonce à présenter ses tableaux à Paris. Il travaille dorénavant de plus en plus souvent et longuement en Provence à Aix où il se donne notamment comme objectif « de tenter de percer le secret de la montagne Saint Victoire » cette montagne hautement symbolique pour les gens de la région.

A l’occasion de ses excursions pour aller peindre cette montagne mythique, il découvre le site des anciennes carrières de Bibémus où il loue un cabanon afin d’y entreposer son matériel de peinture et ses toiles.

 

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Le jour où j'ai voulu mettre mes pas dans ceux de Cézanne, il neigeait à gros flocons  à Bibémus conférant à ce lieu  une atmosphère éminemment « impressionniste ».

 

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Mais cette averse fut de courte durée et ce site extraordinaire se révéla bientôt à mes yeux étonnés. Rien que son origine, déjà fait rêver, puisqu’il est né d’une mer qui s’était installée en ces lieux il y a un peu moins de dix millions d’années et qui a laissé derrière elle des dépôts sédimentaires auxquels l’oxydation a donné une magnifique couleur orangée.

 

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La roche de Bibémus est une molasse d’assez médiocre qualité qui comporte des fissures et des poches de sable. Elle est de surcroît poreuse et le nom de Bibémus vient probablement du latin  « bibere » qui veut dire « boire »

 

 

 

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Exploitée depuis l’antiquité, cette molasse a aussi été utilisée en raison de sa belle couleur et de la proximité des carrières pour construire de nombreux bâtiments d’Aix en Provence au XVIIème et au XVIIIème siècle. Mais sa friabilité a fait qu’on l’a ensuite abandonnée au profit de la pierre de Rognes plus solide.

 

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Les carrières sont alors retournées à l’état sauvage et leur aspect romantique a séduit Cézanne qui y trouvait une ambiance propice à son inspiration.

 

 

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Il y loua un cabanon pour y déposer son matériel et où il venait se reposer et même y passer des nuits car il aimait se promener et peindre dans les anciennes carrières.

 

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Il y invitait son ami le sculpteur Philippe Solari qui a sculpté quelques pierres sur le site. On comprend que Cézanne aimait venir séjourner en ce lieu qui condense toute la beauté et la singularité de la Provence.

 

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En déambulant entre les falaises ocres que reconquiert peu à peu la végétation, on se croit revenu aux premiers matins du monde.

 

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La densité de la végétation d’où sourdent de suaves essences aromatiques et l’intensité de la couleur de la roche exacerbent nos sens et nous donnent envie de suivre l’exemple de Cézanne et de tenter de restituer l’âme de cet univers avec un pinceau.

 

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A l’endroit même d’où nous contemplons ces falaises couvertes de grands pins, Cézanne s’est tenu à la fin des années 1890 et avec son pinceau les a immortalisées. Les intempéries peuvent les éroder et les faire disparaître elles existent ainsi pour l’éternité.

 

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Fidèle à son approche si particulière, Cézanne a déconstruit dans son esprit le paysage pour le recomposer en préservant son essence. Il a ouvert ainsi la voie au cubisme et à la peinture moderne qui ne donne pas seulement à voir mais à comprendre de quoi sont  faits les êtres et les choses !

 

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Il faut dire que ce lieu même, où règne une intense intrication végétale et minérale, ne pouvait que séduire Cézanne.

 

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Ce peintre  plaçait très haut les finalités de l’Art et voulait peindre des tableaux « qui soient un enseignement » . Ce n’est qu’en 1895 que son génie commença à être reconnu grâce à une exposition de 150 tableaux organisée par un jeune marchand d’Art de 27 ans, Ambroise Vollard. De jeunes peintres comme Maurice Denis (le théoricien  des Nabis qui contesta l’académisme en peinture) vont alors se réclamer de lui et les critiques d’Art commencer à s’intéresser à lui.

 

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Cézanne va néanmoins rester à Aix en Provence où il y trouve une nature généreuse  propice au déploiement de sont art. Il invitera souvent son ami le sculpteur Philippe Solari  à l’accompagner à Bibémus, où ce dernier laissera quelques études sculptées sur des rochers ou des falaises comme cette silhouette d’homme accroupi et ce visage que l’on aperçoit ici.

 

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En ce lieu s’est établi aujourd’hui un sculpteur qui aime à reproduire les chapiteaux de cloîtres  perpétuant ainsi la démarche de Cézanne et son ami Solari qui en avaient fait un foyer d’art !

 

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Cette statue qu’il a sculptée exprime la sérénité et l’intense méditation qui vous gagnent quand on parcourt les allées ombragées de Bibémus sur les pas de celui qui n’avait pour maître que la nature.

J'ajoute à ma note un poème que Marsel Brignon, l'un de mes lecteurs, a posté en commentaire et qui est un merveilleux hommage à Cézanne :

Cézanne,

Je t’ai rêvé souvent, marchant dans la campagne,
Epiant la nature par une aube embellie,
Le béret de travers sur ton front dégarni,
Et sur ton dos le sac qui toujours t’accompagne.

Ton regard accroché au rocher qui t’obsède,
Bijou serti de pierres aux reflets bleus et gris
Que les matins réveillent sous tes yeux éblouis,
Par un élan de joie, à ses appels tu cèdes.

Alors, dans la fièvre de ces instants bénis,
Ton chevalet calé entre deux cailloux roses,
Tu te joues des couleurs que la nature impose
Et la Sainte Victoire renaît à l’infini.

Sais-tu ce que j’ai vu, après un jour de pluie,
Quand le soleil soudain écarte les nuages ?
Sur ses flancs éclairés, se formait un visage.
J’ai reconnu ta barbe et ton front dégarni.

 

 

NB : Le site des carrières de Bibémus a été acquis par la ville d'Aix-en-Provence en 1988 grâce au legs du peintre américain George Bunker qui a demandé « qu’il n’y ait pas d’exploitation commerciale mais que ce lieu soit conservé comme parc public à la mémoire de Paul Cézanne. Si vous êtes intéressé par sa visite cliquez ici.

 

Texte ( utilisant diverses sources internet concernant la vie de Paul Cézanne et les carrières Bibémus)  & Photos Ulysse


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