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26/06/2011

Périple dans la chaîne des Puys (2ème partie)

 

cheire de côme,birlouette,corot,puy de dôme

Comme vous pouvez le constater notre tenue n’a guère changé pour ce deuxième jour de notre périple dans la chaîne des Puys , le ciel faisant toujours grise mine. Au demeurant le mot sécheresse n’existe pas en patois auvergnat. De même qu’on y trouve le mot « bottes » et pas le mot » chaussures ».

Mais à quelque chose malheur est toujours bon, car grâce aux Nymphes Néphélées qui passent leur temps à remplir des grandes cruches dans l’océan pour aller les déverser sur la tête des Auvergnats, le Puy de Dôme est doté de magnifiques forêts qui n’ont rien à envier à leurs consoeurs tropicales.

 Mais pourquoi s’acharnent-elles ainsi sur l’Auvergne me direz-vous ? Et bien c’est à cause des Auvergnats eux mêmes qui dans les temps anciens les ont implorées pour venir éteindre leurs volcans. Elles ont été séduites par la beauté de la région et la qualité de la gastronomie (bien que nymphes, elles ont besoin d’un maximum de calories pour accomplir cette lourde tâche) et ont décidé d’y rester. De temps en temps , elles vont faire un petit tour ailleurs pour se changer les idées mais elles reviennent vite à leur lieu de prédilection.

 

 

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Pour cette seconde journée, nous avons décidé d’explorer la cheire de Côme qui est une curiosité géologique constituée de l’empilement de coulées de basaltes et de scories, d’une dizaine de kilomètres de long, issues des puys environnants (avant que les Néphélées les aient éteints) .

Le mot « cheire » est la transcription d’un mot auvergnat venu du celtique « cairn » qui veut dire pierre. Et des pierres, à vrai dire, il n’en manque pas sur la cheire. Les anciens n’ont eu qu’à les ramasser pour édifier ces magnifiques murs qui empêchaient aux animaux de divaguer sur  les parcelles qu’ils cultivaient. La mousse qui les recouvre témoigne, s’il en était besoin, du taux d’hygrométrie de l’air.

 

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 Les hêtres trouvent en ce lieu frai et humide un terrain de prédilection. Ils sont, à l’image des Auvergnats, prévenants et offrent aux pieds des promeneurs un douillet tapis de feuilles mortes qui  couvrent les aspérités tranchantes des blocs de lave sous-jacents.

 

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 Même morts, ces arbres se rendent utiles et offrent l’hébergement et le couvert à des champignons au comportement grégaire. Il est émouvant de les voir ainsi serrés les uns contre les autres. La solidarité des auvergnats étant reconnue, les champignons de cette région  auraient-ils aussi l’esprit de famille ?

 

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Le chemin que nous suivons comporte une dalle dénommée « pierre signée » dont les signes qu’elle comporte n’ont pas été déchiffrés à ce jour. Certains pensent qu’il s’agit  d’une borne marquant la limite d’un domaine seigneurial comme il en existe dans la région. Personnellement j’y vois  deux volcans, l’un à l’endroit et l’autre à l’envers surmontés de croix que j’interprète comme un imploration faite au ciel de ne pas réveiller le feu souterrain  provoquant les éruptions volcaniques.

 

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Dans ce lieu sauvage d’où l’homme s’est retiré on assiste au ballet perpétuel de la vie et de la mort qui « nourrit » les nouveaux danseurs avec le corps de ceux qui sont tombés. De le contempler nous rend serein. Nos atomes rejoindront un jour ce grand maelstrom et nous ressurgirons quelque part, fleur animal ou humain (mais dans ce dernier cas  dieu fasse que ce soit dans un pays de vignes).

 

 

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Jean Baptiste Camille Corot célèbre peintre du début du XIXème siècle, célèbre, entre autres, pour ses prodigieux paysages de sous-bois et qui voyagea en Auvergne est peut être passé en ce lieu. Car on  retrouve dans ses œuvres cette lumière voilée et cette  atmosphère si particulière pleine de mystère . Notez que la tache rouge, qu’il mettait dans ses toiles pour équilibrer le vert, est également ici présente, délicieux clin d’œil du hasard.

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Ayant fait le tour de la cheire, nous nous dirigeons vers le puy le plus proche pour en faire l’ascension. Mais il nous faut au passage franchir le tronc d’un sapin abattu, ce qui pour Gibus n’est qu’un jeu d’enfant. Pour ma part j’évite de me faire photographier dans ce genre d’exercice de peur de perdre de nombreuses lectrices.

 

 

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Les obstacles se multipliant nous finissons  par nous demander si la nature ne nous envoie pas là un signe nous invitant à faire demi-tour. N’y aurait-il pas une éruption imminente ? Nous collons notre oreille au sol et n’y percevant aucune rumeur menaçante nous poursuivons notre chemin.

 

 

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Et nous voilà en route pour le sommet où nous allons pouvoir apprécier de plus près la qualité du coton dont sont faits les nuages auvergnats.  Et bien, ce dont je peux vous assurer c’est qu’ils ne rétrécissent pas au lavage ni au rinçage (de ceux qui sont dessous !)

 

 

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Le sommet nous offre une vue somptueuse sur le cratère du puy  où un petit bois de pins s’est réfugié pour se mettre à l’abri des vents dominants. Aussi pittoresques soient-ils, ces pins et leurs confrères (autres conifères, noisetiers, hêtres ) sont une menace pour le paysage si typique de la chaîne des puys qu’ils risquent de faire disparaître en les recouvrant.  Pour limiter ce phénomène la région soutient des éleveurs afin qu’ils fassent pâturer leurs bêtes sur les puys afin de maintenir un paysage « ouvert ».

 

 

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Le lieu est un balcon idéal pour observer le puy de Dôme sur lequel les nuages viennent s’écraser nous donnant l’impression qu’il entre en éruption.

 

 

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Mais nous sommes ici dans un monde de beauté de paix et de sérénité et si le soleil n’est pas dans le ciel il est dans nos âmes émerveillées (l’Auvergne me rend lyrique !)

 

 

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Quelques nuages rebondissent sur le Puy de Dôme et se dirigent tout droit vers nous. Nous prenons  nos chaussures à nos oreilles (formule auvergnate équivalant à « prendre ses  jambes à son cou » mais qui exprime une vitesse encore plus grande tenant compte de l’intensité des pluies)  et dévalons le puy pour aller nous réfugier dans le calme et la volupté de notre Archipel où nous attend notre chère Birlouette (pour celles et ceux qui ne connaissent pas Birlouette,voir la notre précédente)

 

A suivre ….

 

Texte & Photos Ulysse

20/06/2011

Périple dans la chaîne des Puys (1ère partie)

 

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L’audacieux et somptueux Viaduc de Millau est, pour nous sudistes, la porte d’entrée des vastes espaces frais et sauvages de l’Aubrac, de la Margeride et de l’Auvergne. Ainsi en trois heures et demie, sans compter une halte culturelle  « aligot, saucisse aveyronnaise » incontournable à mi-parcours ((la gastronomie française est inscrite au patrimoine de l’humanité) nous voilà rendus à Laschamp, modeste village niché quasiment au pied du Puy de Dôme.

 

 

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Si le village de Laschamps est – soyons honnête-  moyennement pittoresque, le gîte d’étape- auberge « Archipel Volcans », où nous allons séjourner pour une semaine de randonnées à travers la chaîne des Puys, est un magnifique chalet en bois situé dans un vaste parc dominé par le maître incontesté des lieux : le  Puy de Dôme.

L’accueil de Marc et de Nathalie ainsi que de leur équipe  est des plus chaleureux et le talent d’Aurélie, qui œuvre à la cuisine avec Flo,  font de cet endroit une étape gastronomique.

 

 

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Cet accueil nous fait oublier la couverture nuageuse qui pour l’heure (en Auvergne ce genre d’heure dure souvent plus de soixante minutes !) recouvre le ciel et dispense une fine bruine rafraîchissante. Sans doute une initiative du syndicat des eaux minérales du Puy de Dôme qui souhaite ainsi donner aux bienheureux touristes un avant-goût de l’eau de Volvic.

Mais vous connaissez notre détermination et ce léger impedimenta ne nous dissuade pas d’aller « pedibus cum jambis » (j'ai retenu la leçon Alex !) à la conquête des premiers volcans de notre programme : les Puys de Lassolas et de la Vache

 

 

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Parlant de vache, si les auvergnats ont l’art et la manière  d’accueillir les touristes, ils savent aussi prendre soin de leurs bovidés. A l’opposé de ces odieux élevages en batterie où les animaux ne voient jamais le soleil, l’Auvergne, avec ses vastes prairies fleuries épargnées par la sécheresse, est le « club med » des ruminants.

 L’homme aussi, à vrai dire, est un ruminant, mais au contraire des bovidés auvergnats qui ruminent de  l’herbe pour nous offrir de délicieux fromages (Saint nectaire, Salers, Murol et Cie) notre espèce rumine souvent des idées noires ou de vengeance qui font le malheur de l’humanité. Nos hommes politiques, et nos présidents (ou "ex") en particulier, sont  de grands ruminants qui ne pensent qu’à pendre leurs rivaux sur des crocs de boucher (un comble !) ou à vanter traîtreusement les mérites du fromage de Hollande.

 

 

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S'il offre de dyonisiaques prairies, le Puy de Dôme est aussi un pays de forêts. De fait c’est l’Amazonie ou le Congo, mais sans - et c'est bien dommage - les petites et grosses bêtes qui pullulent dans les films d’aventure Hollywoodiens et qui font se jeter de belles héroïnes dans les bras de vieux aventuriers. Il faut dire que le bon mètre de pluie qui tombe annuellement dans la région n’est pas étranger à cet écosystème même si le sol volcanique relativement poreux l’absorbe rapidement.

 Si l’eau était si bonne que ça pour la santé, les arbres qui en boivent des mètres cubes ne devraient jamais mourir. Et c’est un spectacle émouvant de voir un grand résineux dont la cime narguait hier les étoiles finir ses jours allongé dans les bras bienveillants d’un congénère. Je songe en le voyant à une « pietà » forestière ! Vraiment, la nature n'a rien à envier à Michel-Ange.

 

 

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Nous arrivons au pied du puy de Lassolas dont le flanc offre un  tendre chemin herbeux qu'apprécient nos pieds habitués à la rocaille du Caroux. Car les pieds sont la vraie richesse du randonneur et le monde serait meilleur si tous les randonneurs aimaient leurs prochains comme leurs pieds.

Le nom de ce puy lui viendrait du patois « l’assolas » :  celui qui n’est pas seul » car il est accolé au puy de la Vache. On devrait enseigner à l’école la toponymie qui est une clé pour comprendre l’esprit ou l’histoire des lieux.

 

 

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Vous avez souvent l’occasion d’admirer l’agilité de mon ami Gibus et sa capacité à avaler les pentes les plus raides. Mais je veux rendre justice pour une fois à nos épouses qui font preuve d’un allant et d’une détermination remarquables. Le secret de leur vitalité et de leur éternelle jeunesse, ne vient pas de chez l’Oréal mais de chez Décathlon! Et elles le valent bien, assurément !

 

 

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Il faut dire que les paysages que l’on découvre en randonnée vous récompensent au « miltuple » des efforts fournis. On survole ces lieux où les hommes ont écrit sur le sol avec leurs mains et le soc de leurs charrues l’histoire de notre civilisation. Randonner c’est plonger dans nos racines et s’inscrire dans la chaîne infinie de leurs vies.

 

 

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Ayant gravi le puy de Lassolas, nous nous dirigeons vers celui de la Vache. On pourrait penser que son nom est inspiré du juron éponyme  qui nous vient spontanément aux lèvres quand on fait l’ascension du raidillon qui mène à son sommet. Mais non, il s’agirait plutôt d’une déformation « chuintée » - car ici les gens chuintent, comme ce bon vieux Valery (les morts comme les vieux sont toujours « bons ») - de l'expression « la Vaysse » qui correspond à une zone couverte de noisetiers.

 

 

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Des noisetiers il n’y en a pas au sommet mais par contre on découvre vers le sud un magnifique chapelets de puys sur lesquels se vautrent des nuages qui ressemblent à des fumerolles et nous font croire un instant au réveil des volcans. Ne souriez pas, car ce réveil n’est pas exclu par les experts….. mais à une date encore indéterminée ! (même en Auvergne où les pluies sont généreuses les experts ne se mouillent pas )

 Les puys de Lassolas et de la Vache sont parmi les volcans les plus jeunes de la chaîne (moins de 8000ans) et leurs éruptions ont éclairé les nuits des chasseurs-cueilleurs du néolithique qui vadrouillaient dans les parages. Quant ça pétait, ils devaient décamper dare-dare et de là vient peut être l’expression triviale « avoir le feu au cul !

 

 

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Ces deux puys étaient des volcans du type « strombolien »  c’est à dire éruptifs et ont projeté dans l’atmosphère  en abondance cendres, scories et « bombes » dont on voit ici  une relique sur le bord du cratère.

 

 

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Vers le nord, on découvre le Puy de Dôme qui domine la chaîne du haut de ses 1465mètres. Il s’agissait d’un volcan du type « péléen » d’où sont sorties d’énormes coulées de lave qui ont recouvert une partie de la plaine environnante. Mais nous irons le voir d’un peu plus près un autre jour.

 

 

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Le crachin poursuivant sa douce œuvre brumisante et régénérante sur nos visages habituellement brûlés par le soleil méditerranéen , nous prenons le chemin de notre gîte en pressant le pas.

 

Dès notre arrivée, des Birlouettes à la châtaigne viennent délicieusement clore cette première escapade. Car la pluie auvergnate, aussi fraîche soit-elle, ne désaltère pas !

 A suivre......

Texte & Photos Ulysse (Sauf la 7ème Gilbert B.)