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19/03/2012

Images de Carcassonne !

 

JE VOUS INVITE A ALLER DECOUVRIR LE 8ème EPISODE DE MON REPORTAGE SUR KARUKERA SUR MON AUTRE BLOG PIQUESEL  : LE SENTIER DE L'ACOMAT

 

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Connaissez vous la région du Carcassès ? Personnellement, j'avoue que je n’avais pas conscience de son existence avant de me rendre à Carcassonne, dont elle est la capitale économique. De fait cette région, située entre le Minervois, le Cabardès et les Corbières, constitue un point de passage obligé entre Aquitaine et Languedoc, ce qui – les hommes étant ce qu’ils sont - a logiquement conduit les maîtres des lieux à édifier une cité fortifiée pour contrôler la circulation des personnes et des biens.

 

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Les romains en ont été les premiers bâtisseurs afin d’assurer la sécurité de la route du vin - en matière de rapine, le vin est, par nature, ce qui s’écoule le mieux ! – route qui reliait le bassin méditerranéen au reste de la Gaule. La partie la plus ancienne des murailles date d’ailleurs de cette période. La cité est ensuite  occupée  par les Wisigoths au Vème siècle, emmenés par Athaulf, beau frère d’Alaric, le pilleur de Rome en août 410, date considérée comme la fin symbolique de l’Antiquité. Puis par Clovis, qui bat les Wisigoths à Vouillé en 507 et les chasse de Carcassonne. Viennent ensuite les arabes qui sont expulsés en 759 par Pépin le Bref -  géniteur de Charlemagne et non inventeur du parapluie comme on pourrait le penser -  qui en fait un comté franc.

 

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Mais moins solide que les murailles de Carcassonne, l’empire carolingien s’effondre et ce sont les Trencavel, les seigneurs méridionaux les plus puissants après le Comte de Toulouse et le roi d’Aragon et qui possèdent déjà Béziers, Albi et Nîmes, qui font main basse sur la cité.

 

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On pourrait croire que les formidables murailles  en partie dressées par les Trencavel  ont rendu la ville invincible. Hélas, bien qu’elles aient résisté à tous les sièges, elles n’ont pas empêché la ville de tomber aux mains de l’ennemi pendant l’un des ignominieux épisodes de l’histoire de France : la croisade contre les albigeois (ou cathares).

 En effet, Arnaud Amaury , légat du pape innocent III et grand criminel de guerre après avoir pillé et détruit Béziers où s’étaient réfugiés des cathares ( il prononça à cette occasion ces mots célèbres « tuez les tous, dieu reconnaîtra les siens") fait le 2 août 1209 le siège de Carcassonne défendue par le vicomte  Raymond Roger de Trencavel.

 

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Ses tentatives d’envahir la ville restent vaines mais  après un siège de dix jours l’eau  vient à manquer aux assiégés du fait de la canicule qui a asséché les puits. Suite à l’intervention d’un messager, Raymond-Roger de Trencavel voulant éviter  le massacre de ses sujets se rend au camp des Croisés pour négocier la reddition de la ville. Le quinze août,  les habitants de Carcassonne quittent la ville  en abandonnant tous leurs biens. Toutefois, seule faveur accordée au vicomte de Trencavel, les « Parfaits »  (cathares) ne sont ni inquiétés ni appréhendés. Mais Arnaud Amaury manquant à sa parole met le vicomte  en prison où il meurt bientôt.

Les rois de France vont ensuite utiliser Carcassonne comme ville clé de leur système de défense de la frontière espagnole jusqu’à la signature du traité des Pyrénées en 1659 entre Louis XIV et Philippe IV d’Espagne. C’est pendant cette période que sera élevée l’enceinte extérieure qui entoure aujourd’hui la cité

 

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Sur une muraille jouxtant l’une des portes d’accès à la cité a été plaqué le buste d’une accorte  femme aux formes généreuses, élégamment vêtue et coiffée. J'ai pensé tout d'abord qu'elle était le symbole de l’intense activité drapière qui a fait la fortune de la ville aux XVIème et XVIIème siècles et permis la construction des belles demeures que l’on y voit. Mais Hélène, qui tient un blog fraternel et poétique, estime, dans un commentaire, qu'il s'agit plutôt de Dame Carcas dont voici l'histoire :

Selon la légende, l'armée de Charlemagne faisait le siège de la Cité  occupée par les Sarrasins et commandée par une princesse – dame Carcas –  après la mort de son mari.  Au début de la sixième année du siège, la nourriture et l'eau vinrent à manquer. Dame Carcas décida  alors de faire  l'inventaire des réserves. Les villageois lui amenèrent un porc et un sac de blé. Elle décida de nourrir le porc avec le sac de blé, puis de le précipiter depuis la plus haute tour de la Cité au pied des remparts extérieurs.
Charlemagne et ses hommes, croyant que la Cité débordait encore de vivres au point de gaspiller un porc nourri au blé, leva le siège. Voyant l'armée de Charlemagne quitter les lieux, Dame Carcas remplie de joie par la victoire de son stratagème décida de faire sonner toutes les cloches de la ville. Un des hommes de Charlemagne s'écria alors : "Carcas sonne !", donnant ainsi son nom à la ville.

 

 

  

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Le château situé à l’intérieur des enceintes est antérieur à cette période puisqu’il a été construit par les Trencavel à l’emplacement d’une villa gallo romaine. Sa restauration par Viollet Le Duc est controversée car les toits pointus qui coiffent les tours sont inspirés de ceux que l’on trouve dans le nord, mais malgré quelques erreurs on ne peut que saluer le génie de cet homme qui a sauvé de la ruine cette cité


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Nous voici au pied de la basilique Saint Nazaire, autre chef-d’œuvre de la cité,  Cet édifice composite juxtapose une nef  romane du XIIème siècle ainsi qu’un transept et un choeur gothiques  élevés  à partir de 1269, date à laquelle Louis IX concède à l'évêque  le droit d'empiéter de deux cannes sur la voie publique. L’on voit à cette décision  que l’esprit tatillon et tentaculaire de l’administration centrale française a de lointaines racines !

 

 

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Elle est ornée de gargouilles particulèrement expressives, leur aspect terrifiant étant destiné à effrayer le Malin .

 

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On peut ses'interroger sur leur efficacité, sachant ce que l’on sait de la vie des hommes d’église de l’époque !

 

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Celle-ci, qui se bouche les oreilles, nous signale ainsi qu’elle reste sourde aux voix du diable qui pourrait la tenter. Mais la tentation prend d’autres formes et je doute, vu le gosier qu’elle a, qu’elle saurait résister à un flacon de cabernet du Domaine Loupia.


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La basilique comporte de superbes vitraux des XIIIème et XIVème siècles, dont l’un représente l’Arbre de Jessé  qui établit la généalogie de Jésus. C’est en le contemplant que je me suis demandé si l’on n’avait pas des ancêtres communs, car le vieil homme en haut à droite ressemble comme deux gouttes d’eau à mon grand père paternel. 

 

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Un autre représente l’Arbre de Vie où l’on voit Adam et Eve succomber à la tentation. On ne peut pas leur en vouloir, car il faut dire que les pommes sont bien appétissantes et ma foi on  ne sait pas ce que l’on aurait fait à leur place. Enfin, pour être honnête,  moi je sais !

 

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Les soldats qui arpentaient autrefois les ruelles de la cité ont tous remisé leurs armures  et les seules hordes qui aujourd'hui y déferlent sont celles – pacifiques- des touristes qui viennent y ressentir le frisson de l’histoire,  avec pour seul risque de se retrouver avec un cornet de frites indigestes  ou un coca-cola tiède à la main. Ce qui est quand même mieux que de finir au pilori  ou sur un bûcher (enfin pour le coca-cola, ce n'est pas sûr !).

 

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Plutôt que le vacarme des armes qui s’entrechoquent et des cris guerriers, la ville offre aujourd’hui à ses visiteurs la musique emballante d’un groupe de jazz à la vitalité communicative.

 

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A l’encontre des trompettes de Jéricho ces instruments n’ont pas ébranlé les murailles de Carcassonne, mais ils ont fait trembler mes gambettes et mon cœur. La musique adoucit les moeurs c’est bien connu, sauf la musique militaire bien entendu !

 

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Et voilà la visite est terminée, mais il y a encore tant d’autres choses à voir, que, j’en suis sûr,  vous y reviendrez !

 Texte (sauf légende)  @ Photos Ulysse

 (Reproduction interdite sans autorisation de l’auteur),

28/02/2012

Oh ! Qu'ils sont hauts les châteaux cathares !(1ère partie)

Je vous invite à aller lire la cinquième partie de mon reportage sur Karukera sur mon autre blog PIQUESEL

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 Hello ! C’e sont les vacances et donc me revoilà, moi Louna  la parigote pâlichonne, descendue dans le sud avec mon frère Léo pour mettre un peu d’ambiance dans la maison de mes grands parents et les sortir de leur hibernation. Car il faut dire que depuis qu’il est revenu de Karukera mon grand père a tout du plant de canne à sucre. C’est probablement un effet de mimétisme car je sais qu’il a un gros faible pour le rhum. Il reste figé dans son fauteuil enroulé dans trois couvertures à attendre que le thermomètre dépasse les 25° pour sortir. C’est pour ça que sur son blog il vous ressert ses vieux rogatons car les seules « rando »  qu’il fait c’est en savates devant sa cheminée.

 Mais en arrivant j’ai mis le holà ! Je l’ai menacé de lui planquer les clés de sa cave s’il ne sortait pas de sa torpeur. Je sais que ce chantage est odieux car mon papy sans clés de cave c’est comme un dentiste sans roulette, une infirmière sans seringue ou un homme politique sans main à serrer.  Mais qui veut la fin veut les moyens. D’ailleurs ça a marché, parce qu’aussitôt il nous a demandé « Où voulez vous aller  ? »

 

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« On aimerait bien visiter des châteaux » lui a-t-on répondu en cœur. On est comme ça Léo et moi, on vit à Paris dans un modeste immeuble du 20ème mais on a un faible pour les châteaux, éléments incontournables des  contes de notre enfance. Mais à vrai dire qui ne rêve pas de château en Espagne ou ailleurs.  Ce sont des lieux de pouvoir et surtout de mystère, souvent bâtis sur des promontoires où leurs formidables remparts frappent l’imagination.

 Nous voilà donc partis pour le château de Quéribus, l’un des châteaux dits « cathares » qui ont servi de refuge à ces  biens nommés « Bonshommes »  dont mon papy vous a déjà conté l’histoire en mai 2007 à l’occasion de son périple sur le sentier Cathare qui relie la Méditerranée à la ville de Foix.

  

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Ce château se dresse à plus de sept cents mètres sur la ligne de crête d’une montagnette qui domine la rive nord de la rivière de Maury -  cru de vin doux naturel qu’affectionne particulièrement le gosier de mon « ancêtre » mais quel nectar son gosier n’aime-t-il pas – et d’où l’on jouit d’une vue grandiose sur le massif du Canigou.

 

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Construit au début du XIème siècle par un vassal du roi d’Aragon,  ce château fut le dernier refuge des cathares, jusqu’à ce qu’il tombe en 1255 aux mains des croisés français. Ces derniers ont impunément mis à sac une région, massacrant au nom de leur dieu des pauvres bougres qui ne demandaient qu’à vivre en paix, alors que moi on me morigène si je ne me lave pas les dents, le monde est vraiment injuste !

 Quéribus est ensuite devenu une pièce maîtresse du dispositif défensif du roi de France  dont le centre de commandement était Carcassonne. Il était d’ailleurs l’un des « cinq fils » de cette cité avec les châteaux de Peyrepertuse (où l’on ira tout à l’heure) Aguilar, Puylaurens et Termes .

 

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Le château a beau être ébréché et rapiécé de toutes parts,  sa vue  vous fait un sacré choc. Nous qui vivons dans le monde de l’éphémère où les chanteurs ont des carrières d’un quart d’heure et où les services marketing des sociétés de cosmétique inventent un nouvel un anti-rides révolutionnaire par semaine, ça nous laisse « babas » Léo et moi de contempler des murs qui ont près de mille ans d’existence !

 

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Et ici pas d’ascenseur, pas de « stick » comme dans les jeux vidéos débiles qui vous vous font croire que vous êtes des super héros  volants tout en vous transformant en poireaux de canapés.  Faut  grimper pédibus jambis sans rechigner des dizaines de marches d’escalier.  Mon papy me dit que ça me fera de beaux mollets, mais je me suis laissé dire que les mollets ç’est pas ce que les garçons regardent le plus chez les filles !

 

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Mais la vue dont on jouit une fois là haut vous récompense de vos efforts. Si les fanas de jeux vidéo  savaient ça, je suis sûre qu’ils échangeraient leurs consoles  contre une paire de chaussures de randonnée.

 

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Vous pensez que j’exagère ? Alors rejoignez moi et  jetez un œil, enfin façon de parler, car je sais que vos yeux vous sont précieux et que vous voulez les garder ! Etonnante la langue française, vous ne trouvez pas ?

 

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Ca vaut le coup, n’est ce pas !  Vous voilà convaincus maintenant ! Bon si vous cherchez une paire de chaussures de randonnée taille 38 j’en ai une à vous céder car je viens juste de passer au 39 ! D’ailleurs ça m’inquiète un peu car si ça continue à ce rythme je suis partie pour avoir les pieds de mon papy et ça pour une fille c’est pas un atout !

 

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On s'imagine que ces forteresses à l’aspect guerrier étaient habitées exclusivement par des soldats frustes et belliqueux. Mais les élégantes fenêtres géminées largement ouvertes sur l'extérieur qui ornent la façade témoignent au contraire d’un certain raffinement des mœurs,  dû probablement à la présence de femmes,  car il est bien connu que notre appendice nasal est plus sensible que celui des garçons.  


 

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Et, de fait, en prenant du recul, ces bâtiments que l’on jugeait rustiques et massifs apparaissent sobres et élégants. Bon,  ils manquent certes d'un élément de confort essentiel : une salle de bains ! L'avantage pour les hommes de l'époque est qu'ils n'avaient pas à attendre des heures leurs dulcinées.


 

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Quand on pénètre au cœur du donjon on reçoit un choc esthétique en découvrant un salle gothique dont la voûte soutenue par un unique pilier central comporte quatre croisées d’ogives retombant sur des culots à type pyramidal (j’ai bien retenu la leçon d’architecture de mon papy !). Après avoir vu une telle merveille comment peut-on encore, même à douze ans,  s’intéresser aux frasques de Lady Gaga  ou au dernier bruitage de David Guetta ,

 

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En regardant vers le nord, on découvre au loin le château de Peyrepertuse perché à 800 mètres sur la crête du roc de Sagnes et dont les murailles bâties dans le prolongement de la falaise se confondent avec elle. Ca vous dit d’y aller faire un tour ? Suivez moi, mais prenez garde en descendant les marches d’escalier car certaines sont un peu usées.

 

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Peyrepertuse est une formidable forteresse, aussi vaste que la cité deCarcassonne. Elle domine une vallée qu’affectionne également mon papy parce qu'y coule le Verdouble, nom qui le fait rêver. On y trouve aussi le village de Cucugnan rendu célèbre par Alphonse Daudet.

 

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Ce site aurait été occupé par les romains au 1er siècle avant J.C. mais il ne reste rien de leurs constructions dont les pierres ont été récupérées pour bâtir le  château aux environs de 1070. Possession du comte de Narbonne, vassal du roi d’Aragon, il a subi le même sort que Quéribus en 1240 et est donc tombé dans l’escarcelle du roi de France, Saint Louis, le mal nommé. Somme toute l’histoire de France (comme, hélas, celle de tant d’autres pays) n’est qu’une longue litanie de guerres, de crimes crapuleux et de trahisons. Faut pas que les parents s’étonnent après ça que frères et sœurs se chamaillent comme chiens et chats !

 

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Saint Louis a complété la forteresse en édifiant un second donjon dénommé San Jordi  sur la partie de la montagne qui domine le « donjon vieux »  entouré de remparts que l’on aperçoit au dessus de nous.

Pour la visite, il faudra revenir car c’est l’heure de la pause pique-nique que je ne manquerais pour rien au monde vu qu’il y a des chips et du poulet grillé !

 A suivre....

 Texte Louna/Ulysse & Photos Ulysse