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08/07/2018

Périple dans les Causses (Fin) : à travers le Causse Méjean, de Nîmes le Vieux aux Gorges du Tarn

 

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Après une nouvelle soirée festive et une nuit « « ronflative » à l’excellentissime Hôtel-Restaurant de la Jonte, nous reprenons nos montures dont le modèle trahit l’ancienneté de leurs propriétaires. Leurs pistons et soupapes sont à peu près dans le même état que les nôtres, mais l’essentiel est que dans nos poumons souffle encore le vent de l’aventure.

 

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Je vous ai rappelé dans mon précédent article que les Causses étaient un vaste plateau sédimentaire créé par une ancienne mer et soulevé lors de la naissance des Pyrénées. Quelques Sirènes de cette époque lointaine ont survécu, dont l’une tente vainement de nous séduire, mais seuls les flots qui sortent d’un flacon de nectar sont propices à nous faire divaguer !

 

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Nous nous dirigeons vers le chaos rocheux de Nîmes le Vieux et traversons une zone de champs et de prairies parcimonieusement arborés qui enchante nos yeux et nos âmes.

 

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Par endroits, le sol caillouteux et moins fertile est colonisé par un tapis de fleurettes jaunes qui apportent une touche de douceur dans ce paysage austère et envoûtant.

 

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Ces espaces, qui créent un sentiment d’infini, ont de tous temps fasciné les hommes qui y ont laissé des traces de leur présence comme ce menhir, doigt de pierre levé vers le ciel comme une interrogation adressée au Grand Manitou, créateur de cette munificence.

 

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Plus récemment, les hommes y ont édifié également des fermes dont les pierres des murs et les lauzes des toits extraites de notre Terre mère se patinent avec le temps et se couvrent de mousses et lichens. Ainsi ces bâtisses nous donnent –elles le sentiment d’être vivantes et de couver en leur sein des vies humaines dont leurs murs gardent le souvenir.

 

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Au milieu d’un champ, se dresse un arbre solitaire. Son existence m’intrigue. Pour quelle raison a-t-il survécu ? Sa ténacité à vivre a-t-elle ému les hommes qui l’ont ainsi épargné ? Il faut aimer sans réserve les arbres qui ont permis à la vie de naître et de se développer.

 

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Nous voici dans le chaos rocheux de Nîmes le Vieux, ainsi nommé en 1908 par son découvreur Paul Arnal, par analogie avec le site similaire de Montpellier le Vieux découvert 25 ans plus tôt par E.A. Martel. Si ce dernier site est plus impressionnant, Nîmes le Vieux présente l’avantage d’être libre d’accès et d’être beaucoup moins fréquenté, ce qui en préserve l’aspect sauvage.

 

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Ces chaos font effectivement penser à des cités fortifiées en ruines que seul traverse le vent.

 

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L’on y fait d’étonnantes rencontres comme ce dromadaire esseulé qui semble attendre son chamelier.

 

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Il est difficile de concevoir le temps qu’il a fallut au vent, au gel, à la pluie pour sculpter ces chaos, alors que durant notre vie d’homme, seuls quelques grains de matière auront été dissous. Certains rochers sont dans un équilibre précaire qu’une prochaine pluie, un prochain coup de gel pourrait soudainement rompre. Même les montagnes et les rochers ne sont pas éternels.

 

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Ainsi ces endroits sont propices à la marche méditative et à la prise de conscience de la brièveté et de la fragilité de nos existences. Jouissons de chaque jour qui passe et ne gaspillons pas notre énergie dans des billevesées ou de stériles querelles. Et surtout n’oublions jamais un flacon (voire deux) de nectar « bacchusien » quand nous partons en randonnée, seul breuvage qui, l’heure de la sieste venue, nous ouvre les portes de l’Olympe !

 

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Le causse Méjean présente au sud une cassure qui permet d’embrasser du regard la ligne bleue des Cévennes.

 

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Quelle diversité, quelle beauté dans le camaïeu de verts qu’offrent les différentes formes de végétation qui recouvrent en ce lieu l’épiderme de Gaïa, notre belle planète.

 

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Nous achevons notre périple en nous dirigeant vers la rive nord du causse qui domine les gorges du Tarn, tout d’abord au lieu dit du Roc de Rieisse…

 

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…puis de celui du Roc des Hourtous.

 

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Et là, de nouveau, nous sommes émerveillés de ce que peut, avec le temps, accomplir une modeste et paisible rivière. Avec le temps, nous aussi nous pouvons si nous le voulons déplacer des montagnes ! A vos pelles !

 

 

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Texte & photos Ulysse

  

23/06/2018

Périple à travers les Causses (1ère partie)

 

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Me voici de nouveau parti avec une bande d’amis pour un périple de trois jours à travers le Causse Noir, bordé au sud-ouest par la Dourbie et au nord par la Jonte, et le Causse Méjean bordé au sud par cette dernière rivière et au nord par le Tarn. Nous faisons une première étape dans le village perché de St-Véran (à ne pas confondre avec son homonyme du Queyras) que domine l’ancien château du marquis de Montcalm, qui mourut à Québec en défendant la ville assiégée par les anglais. Mourir sous les coups d’un peuple qui a grillé la Pucelle d’Orléans sur un barbecue, quel triste sort !

 

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Le promontoire rocheux sur lequel ce château est perché comporte des falaises, formidables défenses naturelles contre un éventuel ennemi venant du plateau. Les hommes d’aujourd’hui soumettent la nature à ses seuls intérêts immédiats en hypothéquant leur avenir alors que les hommes du passé savaient intelligemment l’exploiter.

 

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Si ce n’était la présence de quelques véhicules, on se croirait plongé dans un passé médiéval, les bâtiments ayant conservé leurs matériaux et leur allure d’origine.

 

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Il n’y a ici aucune « scorie » moderne, comme on en voit hélas dans les villages de la plaine languedocienne défigurés par les parpaings (ou cairons) bruts. Les maires de mon département - l'Hérault - feraient bien de faire un tour en ce village pour s’initier à l’esthétique urbanistique. Mais à vrai dire ce serait parfaitement inutile car ils ne sont pas choqués par les horreurs qu’ils laissent construire. Partout ailleurs les gens semblent avoir à coeur d'embellir le lieu où ils vivent, chez moi c'est le contraire ! 

 

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Sachez donc qu’il existe en notre beau royaume au moins un village où les habitants ont le sens du beau !

 

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Il faut dire que la beauté du site et de la nature environnante ne peut qu’inciter les âmes bien nées à les respecter.

 

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A quelques kilomètres de là, nous découvrons une autre merveille : le moulin de Corps alimenté par une résurgence et situé dans un site enchanteur.

 

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Ce moulin qui fut autrefois une minoterie puis moulin à huile a finit sa vie « active » comme centrale hydroélectrique. C’est aujourd’hui une propriété privée et on ne peut que saluer le propriétaire pour le travail d’entretien qu’il accomplit. Je n’en dirai pas autant de certains des habitants de mon village qui semblent apprécier de vivre dans une déchetterie !

 

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Nous fouettons nos montures pour galoper jusqu’au village de St André de Vézines au cœur du Causse Noir à proximité duquel se dresse l’étonnant chaos rocheux de Roques Saltes qui domine le plateau d’environ cinquante mètres.

 

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Les prairies environnantes fournissent une herbe généreuse propice à l’élevage et les anciens y ont édifié une magnifique ferme caussenarde qui, au contraire de votre serviteur, n’a pas pris une ride ! La vie y était certainement rude mais ponctuée de moments de vrai bonheur à humer l’odeur des foins, à écouter le vrombissement des abeilles, les cris des busards ou le chant des alouettes, à se désaltérer le soir d’une chopine de piquette en se régalant d’un fricandeau et d’un quignon de pain avec du Pélardon et à contempler, la nuit, les étoiles.

 

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Partons, sur les pas de Gibus, explorer ce chaos rocheux, amas de vieux chicots sculptés par l’érosion dans un socle sédimentaire laissé par une ancienne mer qui recouvrait la région il y a cent millions d’années.

 

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On croise l’un des antiques bergers que des siècles de garde ont fossilisé.

 

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Grâce à la protection contre le vent qu’il assure et le ruissellement des eaux sur les rochers, ce chaos crée une zone propice au développement des arbres qui servent également de refuges aux oiseaux, favorisant la biodiversité.

 

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Car en ces lieux le vent peut y être violent l’hiver et la canicule sévir en été. D’ailleurs on aperçoit juché sur l’un des rochers, l’un des anciens fermiers, pétrifié, les mains jointes, semblant implorer le ciel de faire tomber la pluie !

 

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Il n’ y a pas de meilleure illustration de la force du vent qui souffle en ces lieux que cette arche qu’il a creusée, aidé par la pluie, dans l’un des rochers du chaos.

 

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Nous quittons provisoirement le Causse Noir pour nous rendre au pied de l’Aigoual où la rivière Bonheur, qui dévale sur son flanc Ouest, a creusé sous terre un canyon de 700mètres pour ressortir sous la forme d’une belle cascade. L’endroit où elle s’engouffre dans le sol est nommé « la perte du Bonheur » endroit qu’à mon avis il vaut mieux ne pas fréquenter !

 

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A sa sortie de terre, la rivière prend le nom de Bramabiau que lui ont donné les anciens qui trouvaient qu’elle « beuglait comme un bœuf » (brama biou en occitan) et qui ne savaient pas qu’il s’agissait de la résurgence de la rivière Bonheur.

 

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Nous revêtissons une petite laine pour pénétrer dans le boyau souterrain où règne en permanence une température de 10 ° idéale pour une cave à vin. Sauf qu’avec toute cette eau je n’aurais pas confiance  d’y mettre du vin !

 

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Pendant une heure nous allons ainsi cheminer sous terre, en remontant le cours de la rivière et découvrir le travail de sape colossal qu’elle a accompli au cours de sa très longue existence qui n’a en rien altérer sa fougue ! Pour ma part, bien que d’un naturel allant, je reconnais sentir le poids des ans !

 

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Ce canyon fut exploré pour la première fois en 1888 par E. Martel qui, accompagné de quelques courageux (voire inconscients !) camarades et muni seulement de cordes, en effectua la descente à partir de la Perte du Bonheur. Saluons leur audace pour se lancer dans une telle aventure ne sachant pas quels obstacles ils rencontreraient. C’est ainsi, au demeurant, que l’homo sapiens né dans une contrée tropicale africaine a finit par créer des igloos au Groenland !

 

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Quand on découvre les cascades qui ponctuent le cours souterrain de la rivière on mesure mieux la témérité de ses premiers explorateurs !

 

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Cela dit, il faut aussi aux visiteurs d’aujourd’hui une bonne dose de confiance et d’optimisme pour s’engouffrer dans ce lieu, car par endroits le plafond du canyon est constitué d’un agglomérat de roches soudés par les sédiments dont le guide vous assure qu’il n’y a aucun risque qu’il nous tombe sur la tête. Comme mes ancêtres gaulois je n’en suis pas si sûr !

 

A suivre….

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