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28/03/2015

La carrière du Roy de Caunes-Minervois

REPRISE D'ARCHIVE
 
La semaine passée nous avons découvert dans l'Abbaye de Caunes-Minervois des éléments d'architecture et des sculptures en marbre rose provenant des carrières environnantes. C'est à la découverte de l'une de ces carrières que je vous convie aujourd'hui. 
 

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Le roi Louis XIV, grand mégalo devant l'éternel, qui a modestement déclaré «l'Etat c'est moi » et se considérait à l'égal du Soleil a, par des guerres incessantes et des erreurs politiques désastreuses, comme la révocation de l'édit de Nantes, ruiné le royaume de France. 


Dans ses délires mégalomaniaques il savait toutefois s'entourer des meilleurs architectes et artistes et choisissait les plus beaux matériaux. Ainsi pour l'habillage du château de Versailles ainsi que du Petit et du Grand Trianon fit-il venir le marbre rouge (l'incarnat) de Caunes-Minervois, situé sur les premiers contreforts de la Montagne Noire

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Utilisé par les sculpteurs au moyen âge, notamment pour décorer l'abbaye de Fontfroide, le marbre de Caunes va être pour un temps délaissé. Son exploitation va reprendre au XVII ème siècle grâce à l'abbé Jean d'Alibert qui avait été frappé par la similitude des roches affleurant au nord de son village avec le marbre taillé à Carare. Assisté par des maîtres sculpteurs italiens il a ouvert plusieurs carrières dont les blocs vont aller orner un grand nombre d'édifices religieux de la région.

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Le Roi Louis XIV ayant découvert ce marbre sur des édifices lors d'un périple dans le midi et conquis par sa beauté, se réserva l'exclusivité de la production de la plus belle carrière sise au lieu dit des Terrables, dénommée aujourd'hui «Carrière du Roy »


Depuis lors,  la demande pour ce magnifique marbre incarnat n'a pas cessé et il a été utilisé pour décorer le Louvre, les Invalides, le Carrousel , l'Opéra et bien d'autres monuments..Aujourd'hui il est notamment exporté au moyen orient pour aller orner les palais des émirs arabes.

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On peut librement visiter cette carrière. Elle est située sur une colline couverte de pins d'Alep et de cades. On la rejoint en suivant une route fléchée partant de la rue principale de Caunes Minervois en face d'une superbe tête de cheval en marbre. Le site est ponctué de panneaux d'information expliquant le fonctionnement du site et son histoire

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Quant à l'origine de ce magnifique marbre, la légende veut qu'un centurion romain revenant de Cana (ce qui fait un sacré bout de chemin) rapportait une amphore remplie de vin des noces qui s'y étaient tenues. Arrivé à Caunes il se fit dérober son précieux souvenir. Son voleur s'enfuit vers les Terrables où il trébucha et cassa l'amphore. Le vin se répandit sur le calcaire donnant ainsi naissance au marbre incarnat.

Des gens plus sérieux (mais faut-il croire les gens sérieux ?) vous diront que ce marbre est le résultat d'une fusion metamorphique, sous l'effet d'énormes pressions, des dépôts calcaires déposés par l'ancêtre de la Méditerranée, qui remontait alors très haut à l'intérieur des terres. Ce sont les impuretés et les éléments allogènes (coraux, oxyde de fer) emprisonnés dans le calcaire qui sont à l'origine de la beauté du marbre de Caunes.

La carrière du Roy jouxte une carrière en exploitation (où ont été prises ces photos) que l'on peut visiter le WE avec prudence et qui offre une vision spectaculaire sur le filon de marbre et les modalités actuelles d'exploitation.

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Et maintenant je vous invite à faire une magnifique et vertigineuse  randonnée dans le massif montagneux de l'île de Madère en vous rendant sur mon blog PIQUESEL (cliquez sur le nom du blog).

Et également d'aller  écouter ma nouvelle chanson "Je descendais la rivière" sur mon blog OLD NUT (cliquez sur le nom du blog)

 


Texte & Photos Ulysse