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16/10/2015

L'homme de Néanderthal:homme idéal ?

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Gauguin, dans l'un des ses célèbres tableaux, a illustré les trois questions qui taraudent l'homme sans doute depuis son émergence sur la terre : D'où venons nous ? Qui sommes nous ? Où allons nous ? Si la dernière question restera, je le crains, à jamais sans réponse, il existe un lieu où vous trouverez des éléments de réponse aux deux premières questions : il s'agit du passionnant musée-parc de Mèze qui présente au beau milieu d'une magnifique pinède en une série de superbes reconstitutions la grande aventure de l'espèce humaine (il y a également sur le site un impressionnant musée des dinosaures que nous visiterons une autre fois).

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Tout commence il y a environ 23 millions d'années (selon les découvertes les plus récentes). Au coeur des forêts africaines apparaît un être considéré comme l'ancêtre commun aux grands singes et aux hommes. Les scientifiques qui l'ont découvert et qui étaient un brin facétieux lui ont donné le nom de « Proconsul », en référence sans doute à la capacité qu'ont les dirigeants à se rattrapper aux branches et qui leur vient sans conteste de ce glorieux ancêtre. Cet être avait encore un petit cerveau qui ne faisait pas plus de 180 cm3 (contre 1600cm3 pour l'homo sapiens-sapiens) mais il avait développé une certaine aptitude à la bipédie.

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De fait la bipédie est le facteur crucial d'évolution qui va permettre d'affranchir les membres antérieurs de la fonction de locomotion et donc libérer les mains qui vont pouvoir désormais, d'une part, se saisir d'objets qui deviendront au fil du temps des outils et des armes et d'autre part se gratter la tête pour réfléchir ! Les scientifiques n'insistent pas assez à mon avis sur le rôle qu'a joué la possibilité de se gratter le front dans la lente évolution de ces êtres vers l'homme moderne !

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Le travail de la main qui va participer à des tâches de plus en plus complexes va contribuer au grossissement du cerveau concuremment avec le langage et la nécessité d'élaborer sans cesse des stratégies de survie, l'homme ne disposant pas d'atouts physiques particuliers pour survivre dans un monde hostile (lisez sur ce thème le passionnant ouvrage « Le paradigme perdu : la nature humaine » d'Edgar Morin) De fait la « grosse tête » par rapport à sa taille est ce qui distingue l'homme des autres mammifères (l'expression « petite tête étant d'ailleurs considérée comme une insulte). Mais cette grosse tête a aussi des inconvénients. En premier lieu elle complique l'accouchement et conduit à la naissance d'un bébé immature qui demande une attention permanente et une alimentation pendant une periode beaucoup plus longue que les autres mammifères. Mais, nous les garçons on va pas s'en plaindre car mon dieu quel bonheur de pouvoir saisir les seins de sa maman dans ses petites mains et de les têter goulûment! (A mon avis sur ce plan les sociétés Nestlé et consort devraient être mises au ban de l'humanité)

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En second lieu ce gros cerveau consomme beaucoup d'énergie (25% des besoins de l'homme – ce sont bien sur des moyennes car certains congénères au vu de leur comportement doivent avoir une consommation proche du zéro- contre 3 à 10 % chez les mammifères et les primates) ce qui au demeurant explique le coup de pompe de 11heures des écoliers ! Malgré ces handicaps le gros cerveau de nos ancêtres leur a permis de s'imposer et de devenir le roi des forêts et des savanes et de conquérir peu à peu la planète Mais cette conquête ne s'est pas faite en un jour car les australopithèques, d'abord, puis les homo ergaster, les homo habilis, les homo erectus et pour finir, les homo sapiens-néandertalis et enfin les homo sapiens-sapiens (dits aussi de cro-magnon) n'avaient que leurs pieds comme moyen de locomotion.

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Nos lointains ancêtres étaient des êtres préoccupés avant tout de survivre et de nourrir leur famille et leur clan et qui au fur et à mesure que leur population croissait étaient obligés d'étendre leurs territoires de chasse. Sans doute progressaient ils de 10km par génération ce qui leur a permis, malgré tout, au bout d'un million d'années d'atteindre la Chine et le continent américain. Le musée parc de Mèze expose sur ce point une plaque découverte en Afrique constituée de cendres volcaniques fossilisées sur laquelle figurent les empreintes de pas d'un homme, d'une femme et d'un adolescent, suivis d'un autre homme qui sont passés dans les parages il y a des dizaines de milliers d'années, fuyant sans doute une éruption volcanique.

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On ne peut qu'être émus et admiratifs devant le courage et la détermination de ces ancêtres qui à travers les ages ont affronté des cataclismes et des variations climatiques extrêmes, auxquelles ils ont su s'adapter grâce à leur courage et leur intelligence.

 

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Les outils, les armes, les bijoux et autres objets d'ornement qu'ils ont élaborés révèlent une intelligence, une technicité et une raffinement qui n'ont rien à envier aux nôtres. D'ailleurs sur ce plan je pense qu'il y a plutôt régression, car j'ai personnellement plus d'admiration pour les tailleurs de silex que pour les tailleurs de parpaings !

 

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Ils n'avaient pas peur d'affronter de redoutables prédateurs tels que les mammouths ou les ours et faisaient preuve dans ces circonstances d'esprit d'équipe .

 

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L'invention du feu a fortement contribué au développement du lien social en réunissant les membres du groupe pour la prise de repas en commun et la défense contre le froid et les prédateurs. Ces regroupements ont ainsi certainement favorisé le développement du langage  pour les besoins d'échange d'informations sur les bons coins de chasse et de pêche (ils étaient moins égoïstes que les cueilleurs de champignons d'aujourd'hui), les gisements de silex et autres renseignements vitaux. 

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Concernant le langage parlé dont l'homme a l'apanage il est intéressant de noter que ce don nous est échu grâce à la présence d'un os, l'Hyoïde en forme d'U placé en haut du larynx. Cet os s'est développé chez l'homme il y a environ 200.000 ans grâce à l'abaissement du larynx (qui est resté en position haute chez les primates) libérant la langue qui du fait de sa grande mobilité peut ainsi émettre des sons très différenciés. Ce dispositif physique indispensable est complété au plan cérébral par la présence de l'aire de Broca qui dirige les muscles nécessaires à la fonction et à celle de Wernicke qui permet la compréhension des sons et des mots.

Pour conclure cette première partie, revenons un peu plus en détail sur nos ancêtres les plus proches : l'homme de Néanderthal (découvert dans la vallée de Néander -homme nouveau- en Allemagne en 1856) et l'homo sapiens-sapiens dit de Cro-manon ( découvert en 1868 au lieu dit cro magnon près des Eyzies de Tayac en France) tous deux issus d'un ancêtre commun l'Homo Erectus Le premier est né il y a environ 300.000 ans et s'est éteint il y a environ 30.000ans. Le second est un peu plus jeune puisqu'il est apparu il y a environ 120.000 ans et a mieux réussi puisqu'il a conquis toute la terre et survit en nous !

 

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L'homme de Néanderthal était à priori plus trappu que l'homme de cro-magnon et avait un plus gros cerveau que lui mais avec un front bas. Il maîtrisait comme lui la taille du silex, la fabrication du feu, ils avaient tous deux un sens artistique certain et le culte des morts. Mais le premier après avoir cohabité en Europe avec Cro-magnon il y a environ 40.000ans a disparu sans laisser de descendance ! Que s'est il donc passé ?

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Les experts divergent sur la question. Une première école prétend que néanderthal ne disposait pas des capacités intellectuelles et des moyens techniques de Cro-magnon du fait de son front bas qui empêchait le développement de son cortex préfrontal et qu'il avait atteint un seuil évolutif le condamnant face à son cousin intellectuellement mieux armé. Une autre école, représentée notamment par Marylène Patou-Mathis de l'institut de paléontologie, qui a sorti un ouvrage en juin 2006 intitulé « Néanderthal : une autre humanité » (Editions Perrin 21.2€), considère au contraire, après un exament attentif de l'artisanat et des sites néandertaliens, que ces derniers étaient aussi évolués dans leur vie quotidienne que les cro-magnons et avaient comme eux une appréhension symbolique du temps de ses cycles, de la mort, et qu'ils avaient également développé un langage, même s'il était sans doute un peu moins riche en vocabulaire et en syntaxe. Ils n'ont certes pas laissé de peintures sur des grottes mais ils décoraient avec beaucoup de raffinement des objets quotidiens.

 
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Pour Mme Pathou-Mathis l'explication de la disparition de Néanderthal est culturelle. A l'appui de sa théorie elle fait valoir qu'il n'existe pas un seul site où des néanderthaliens se soient entretués au contraire des cro-magnons (qui perpétuent d'ailleurs cette sinistre habitude !) Certains vestiges laissent même entrevoir un tabou sur le meurtre et révèlent des limitation en matière de chasse (interdiction de tuer les femelles enceintes et les ours, sans doute animal totémique). En outre, dans une tombe a été trouvé le corps d'un infirme de naissance attestant d'un souci d'assistance vis à vis des handicapés. Ainsi les néanderthaliens apparaissent comme des nomades pacifiques vivant en symbiose avec la nature qui lors de leurs recontres avec Cro-magnon ont refusé le combat (tabou du meurtre d'un autre homme ?) alors que leur force physique supérieure leur aurait permis de mettre la patée à ce dernier. Partisans de la non-violence ils auraient donc fui devant ce redoutable rival en se dispersant en groupes de plus en plus petits incapables de survivre.

 

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Au total Néanderthal aura quand même vécu 300.000ans alors que sapiens-sapiens dit cro-magnon n'a que 100.000ans et, à mon avis,est mal parti pour durer aussi longtemps que son cousin ! Ainsi avec la disparition de l'homme de néanderthal l'humanité a sans doute perdu une occasion de faire de la terre un paradis au lieu de l'enfer cro-magnonesque dans lequel la plupart de nos congénères survivent !

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J'espère que ce post vous aura apporté quelques lueurs sur la question de savoir d'où nous venons et qui nous sommes, encore que l'on ne sait rien de l'entité (si entité il y a !) qui en coulisses tire les ficelles de l'évolution. De même que personne ne peut vous dire avec certitude où nous allons. Pour ma part, si l'on ne change pas de comportement très rapidement je crains que notre orgueil et notre esprit bagarreur ne nous mènent  dans le fossé de l'évolution ! De fait si cro-magnon veut survivre, il faut qu'il se néanderthalise !

 PS : Si vous êtes passionné par le sujet lisez également le bouquin de Roy Lewis "Comment j'ai mangé mon père" qui est une illustration désopilante de la querelle des anciens et des modernes au temps de la préhistoire (collection J'ai Lu).

 

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Si vous appréciez ce blog je vous invite à aller écouter les chansons que j'ai composées  qui sont diffusées sous mon nom d'artiste "OLD NUT" sur 

DEEZER 

Vous pouvez aussi les écouter sur mon nouveau blog musical 

OLD NUT

Cliquez sur les mots "Deezer" ou "Old Nut" pour y accéder) 

 

TEXTE & PHOTOS ULYSSE 

(à partir des objets et représentations du musée de Mèze à visiter si vous en avez l'occasion)

23/11/2009

Le temps passe, oh misère ! allons à Saint-Léon-sur-Vézère !

 

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Notre vie est éphémère mais pris par le courant de nos affaires nous l’oublions trop souvent. Nous perdons ainsi notre temps et accordons de l’importance à des à des choses qui n’en valent pas la peine : comment sera la mode ce prochain printemps ? qui gagnera à sot lantha ? ou qu’a dit hier notre tsarounet Nicolaiev ?

Arrêtons un instant de courir et de ratiociner sur des questions sans intérêt avant que le destin ne glisse le tourbillon d’atomes que nous sommes sous le tapis de l’histoire et rejoignons le village de Saint-Léon-sur-Vézère pour nous y reposer et méditer.

Le parc du Château de la Salle qui se dresse au cœur du village depuis le XVème siècle où se marient harmonieusement ombres et lumières offre un lieu propice à la méditation : Qui de la limace ou de l’escargot a fait le meilleur choix , celui qui porte sa maison sur son dos et peut s’y réfugier en cas de sécheresse ou celle qui peut vagabonder plus librement mais s’expose à griller au soleil ? On peut considérer que chacun de ces choix présente des avantages puisque les deux espèces ont survécu jusque là . Mais probablement que l’homme a contribué à cette heureuse évolution en cultivant ses salades dont les deux espèces raffolent.

Ce qui nous amène à nous interroger sur la pertinence du mode de vie sédentaire pour lequel nous avons opté et dont profitent ignominieusement ces gastéropodes ? Mais ce dégât collatéral serait supportable si nous n’étions pas contraint de nous endetter à vie pour acquérir une cabane à lapins (qui eux aussi, au demeurant, bouffent nos salades !) où nous passons nos soirées devant la téloche, cette super machine à laver les cerveaux pour qu’ils soient plus réceptifs aux messages publicitaires.

On peut légitimement se demander si l’humanité ne serait pas plus heureuse si nous étions restés des cueilleurs chasseurs vivant sous des tentes éclairées par des feux de bois et la clarté des étoiles Les œuvres de Claude Lévi-Strauss qui vient de mourir nous interpellent sur ce point.

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Certes je dresse un portrait caricatural de notre civilisation qui a su exalter les potentialités spirituelles de l’homme et a amené certains d’entre eux à détacher un instant leur regard de leur nombril ou de leur entrejambe pour regarder vers le ciel et dresser vers lui des prières de pierres que l’on nomme chapelles, églises, cathédrales, temples ou mosquées.

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Et l’église romane de Saint-Léon-sur-Vézère, édifiée du XIIème, siècle est un magnifique exemple de cet élan spirituel. Hélas la religion qui a produit de tels chefs d’œuvre avait sa face d’ombre et a, dans les siècles qui ont suivi, appelé au massacre de ceux qui ne voulaient pas se soumettre à ses dogmes.

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Aujourd’hui les églises alignent vainement leurs chaises où ne s’assoient plus guère que les touristes qui souhaitent se reposer. Au cours des siècles pourtant des milliers d’ouailles sont venus y prier, mais vu l’état du monde leurs prières sont manifestement restées vaines et les prieurs se sont lassés ! S’ils n’ont pas été exaucés, c’est que Dieu désespéré par l’homme a probablement changé de galaxie. Car s’il était encore parmi nous il ne permettrait pas qu’il soit bu sur terre plus de coca-cola que de vin, dont son cher fils nous a dit qu’il était son propre sang !

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Il y a dans cette église une statue de vierge noire dont la présence honore la mémoire de ceux qui l’y ont mise. Voilà un sublime message adressé à tous les sinistres abrutis qui tabassent les gens de couleur par racisme, comme cela a été le cas récemment à Montauban. Ils ne savent pas ces crétins que nos ancêtres étaient noirs et sont venus d’Afrique. Dans leur cas, le gène de l’intelligence s’est manifestement perdu en route.

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Et puisque nous ne sommes que poussière destinée à retourner à la poussière, allons faire un tour au cimetière à l’entrée duquel est dressé un crucifix en pierre séculaire. Ce crucifix fut l’objet d’un événement étonnant qui est conté en latin sur le tympan du portail de la chapelle édifiée à proximité. Ainsi en 1233 un mécréant qui avait décoché une flèche vers le crucifix tomba raide mort avec « le visage tourné derrière devant ». En 1890 quand son squelette fut exhumé, on découvrit qu’il avait effectivement le crâne retourné ! Avis aux blasphémateurs !

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Mais avant que la faucheuse ne nous cueille, profitons autant que faire se peut de la vie. Puisque nous sommes condamnés à une existence sédentaire, les vagabonds n’ayant plus droit de cité dans nos sociétés « policées » (mot qui autrefois signifiait civilisé) et vidéo-surveillées, certains ont choisi de vivre dans cet élégant château de Clérans édifié au XVème siècle. Ils ont tenté de cacher leur « bonheur » en entourant le château d’un mur hideux, honteux sans doute de leur prospérité matérielle, alors que la crise sévit autour d’eux.

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Mais, honteux, ils ne devraient pas être, car quelle personne sensée aimant la vie souhaiterait vivre dans un tel cercueil de pierres, quand d’aimables masures entourées de foisonnants jardins s’offrent à vos à vos pas et à vos yeux ?

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D’ailleurs, ces deux aimables congénères attablés au bord de la Vézère ont compris où l’on avait le plus de chance de rencontrer le bonheur : on le croise souvent au bout d’un chemin de terre ou au bord d’une rivière dans ces endroits où seuls vos souliers ou un vélo peuvent vous emmener .

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Puisque nous avons décidé de prendre un peu de bon temps, empruntons une vieille barque et laissons nous porter par le courant pour descendre jusqu ‘au village des Eyzies, haut lieu de la préhistoire.

Les grottes abondent dans ces falaises dans lesquelles nos ancêtres, qui vivaient entre 15.000 et 20.000 ans avant notre ère, se sont enfoncés de plusieurs dizaines de mètres, éclairés par de simples lampes à huile pour y dessiner et peindre de magnifiques scènes animalières.

On peut encore les contempler dans de rares grottes comme celle – magnifique- de Font-de-Gaume.

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Quel était leur but, quelles étaient leurs pensées en réalisant ces peintures rupestres?. Croyaient-ils en pénétrant dans l’obscurité des grottes rejoindre l’au delà d’où ils pouvaient acquérir la maîtrise du monde animal en le dessinant pour s’assurer des chasses fructueuses ? Nous ne le saurons sans doute jamais et nous nous contentons d’admirer ces œuvres qui illustrent le génie que depuis l’aube des temps l’homme a manifesté.

Alors ne gâchons pas nos existences et tentons de vivre à la hauteur de ces ancêtres qui ont su produire des chefs d’œuvre dans un monde qui n’était qu’hostilité.

Cela dit, pour être honnête la sédentarité a du bon ! Sans elle je ne pourrais pas déguster, comme je vais le faire après avoir fini d’écrire cette note un « Dolce vitae » du domaine Ellul Ferrières (Coteaux du Languedoc), un vin de velours hautement civilisé !

A votre santé !

Texte & photos Ulysse (sauf la dernière qui est une reproduction d'une photo de Font-de-Gaume)