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21/04/2018

Périple en Aveyron au cœur du Rougier de Camarès

 

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Qui ne connaît pas, au moins de nom, l’Aveyron, pays qui a donné au monde l’Aligot et le Roquefort ! C’est l’un des plus grands départements français dont le territoire recouvre la plus grande partie de l’ancienne province du Rouergue. C’est une région de plateaux rocheux et de vallées verdoyantes, ponctuées par endroits, comme nous allons le découvrir dans notre périple, d’immenses saignées de terre rougeoyante (dénommées « rougier » ) dûe à la présence d’oxyde de fer.

 

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C’est un pays où les hivers sont rudes et les étés ardents mais où les gens comme les animaux semblent heureux d’y vivre. Il faut dire que l’on ne s’y marche pas sur les pieds et que l’on y trouve air pur et belle nature à volonté !

 

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Cette région a été occupée par l’homme depuis des temps immémoriaux. C’est le département français où l’on trouve le plus de mégalithes (plus de mille !) ce qui étonnera plus d’un breton, comme ce dolmen de Lascoude qui a malheureusement subi les outrages du temps. Ce qui en reste laisse toutefois pantois l’homme que je suis, incapable de monter trois parpaings droit !

 

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Nous voici dans le village perché de la Bastide Pradines qui comme tous les villages de l’Aveyron a conservé de nombreuses bâtisses des siècles passés. Nous sommes face à la porte de l’ancien logis de Pierre, viguier (juge) du Commandeur des Hospitaliers. Sur son fronton est inscrite la date de 1648, ce qui lui confère un âge canonique de plus de trois siècles et demi. Pas sûr que la maison moderne que j’habite reste debout aussi longtemps.

 

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Imposants sont les remparts de la cité médiévale de St Jean d’Alcas fondée au XIème siècle par l’abbaye de Nonenque (Abbaye de nonnes des environs) pour cultiver les terres alentour et qui a été fortifiée au XVème siècle pour protéger ses habitants des bandes de pillards. Ces fortifications profitèrent au demeurant à l’abbesse de Nonenque qui s’y réfugia au cours des guerres de religion en 1573. Rappelons au passage que les grandes familles nobles se disputaient le poste d'abbesse pour une de leurs filles et pouvaient ainsi accaparer une partie des revenus de l'abbaye. La cupidité des puissants n’est pas une nouveauté !

 

 

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La cité abrite une magnifique chapelle gothique dont l’élégance tranche avec l’austérité de la cité. Un lieu de paix et de sérénité au cœur d’un endroit qui connut tant de guerres !

 

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La chapelle est dotée de magnifiques vitraux modernes dont l’un qui représente la nativité est l’œuvre d’un maitre verrier contemporain au nom prédestiné d’Abel Ange Clermont. On y voit Jésus en gestation dans le ventre de Marie alors que l’ange Gabriel lui en apporte la nouvelle.

 

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L’Aveyron est depuis la nuit des temps un lieu de cultures et d’élevage et nombreuses sont les cazelles (capitelles en languedoc, bories en Provence) qui ponctuent le paysage. Les paysans et bergers y rangeaient leurs outils ou s’y abritaient des intempéries.

 

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Même si cette région a maintenu nombre de ses traditions et pratique une agriculture qui respecte la nature et le bien être des animaux, elle a depuis longtemps abandonné les outils traditionnels qui finissent leur existence dans les granges.

 

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Ces vieux engins agricoles ont une allure d’œuvre d’art et quand on voit aujourd’hui ce que l’on voit dans les musées, comme les tableaux de l’expert en fumisterie Soulages (le noir est sa "couleur" fétiche !) non loin de là à Rodez, je ne serais pas choqué qu’ils y soient exposés. 

 

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Nous pénétrons au cœur du « rougier » de Camarès alors que les prairies verdoyantes et fleuries du printemps offrent un superbe contraste avec les terres rougeoyantes.

 

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Ces terres riches en oxyde de fer ont par endroits une épaisseur de 2000mètres. Quand un paysan a l’heureuse idée d’y semer du colza la nature alors devient « Art ».  

 

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Nous allons rendre visite au château de Montaigut bâti sur un promontoire qui domine la vallée du Dourdou. Sa première mention remonte au Xème siècle et il assurait la défense de la ville de Saint Affrique contre les invasions du sud.

 

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Plusieurs seigneurs puis propriétaires civils s’y succèderont avant qu’il ne soit abandonné en 1920 et tombe en ruine. En 1968 une association est créée qui assure sa restauration.

 

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Magnifiquement restauré et meublé, sa visite est un retour au temps médiévaux où les soirées sans télé ni facebook et en compagnie de gentes dames ne manquaient pas de charme !

 

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Sans avoir à remonter au moyen âge, les cuisines de nos grands mères dans la campagne française ressemblaient à celle-ci, aussi incroyable que cela puisse paraître à nos petits enfants qui se nourrissent en ouvrant le réfrigérateur.

 

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Le maniement des outils de cuisine dotait la cuisinière de biceps qui devaient faire craindre les fessées dont elle menaçait les chapardeurs de nourriture !

 

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Vous avez intérêt à ne pas marcher sur les pieds de ce reitre qui garde la chambre de la princesse en l’absence de son seigneur et maître parti à la chasse ou à la guerre !

 

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S’il n’y avait le garde, on aurait bien envie de consoler la princesse qui semble se lamenter de sa solitude, lassée de la broderie qu’elle a entreprise. Son nourrisson, que l’on emmaillotait comme un rôti à l’époque, dort pour l’heure et nous pourrions passer un agréable moment, mais ce n’est pas compris dans le prix de la visite !

 

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Nous achevons notre périple en faisant un détour par Sylvanès pour admirer et visiter l’étonnante église orthodoxe qui a été édifiée en pleine forêt au lieu dit du Prieuré des Granges. Elle a été conçue, fabriquée en pièces détachées en Russie pour être ensuite montée dans ce coin perdu de l’Aveyron.

 

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Elle a été construite à l’initiative du Centre des Rencontres Spirituelles et Culturelles de l'Abbaye de Sylvanès qui donne une place importante à la culture russe et à sa tradition orthodoxe. Au moment de la "perestroïka" les fondateurs du Centre, le Père André Gouzes et Michel Wolkowitsky, 
se sont rendus en Russie. Ils ont noué des liens privilégiés avec Mgr Alexandre Moghilev, évêque de Kostroma. Au cours d'un voyage en France, ce dernier, impressionné par la beauté du site du Prieuré des Granges, proposa de construire cette église afin de concrétiser le lien entre les deux églises.

 

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A l’intérieur règne une atmosphère de sérénité créée par la chaleur sensuelle du bois et la lumière solaire pénétrant par les nombreuses fenêtres.

 

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L’iconographie est riche comme dans toutes les églises orthodoxes

 

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Une œuvre en tissu est particulièrement émouvante qui représente la nativité. Elle confère à Marie le statut d’une mère comme les autres veillant sur son enfant sous la tendre protection de son époux Joseph.

 

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Mais il nous faut hélas reprendre nos montures et rentrer au bercail !

 


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Texte & Photos Ulysse