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09/08/2012

Interlude estival :Images d’Aubrac (1ère partie)

 

aubrac,nasbinals,laguiole,le bousquet

Vous rêvez d’espace, de silence, d’air pur et de chlorophylle ?  Suivez moi, je vous emmène en Aubrac du coté de Nasbinals. « Mais c’est où l’Aubrac »  me direz vous peut être ?  Et bien c’est un vaste plateau granitique perché à environ 1200 mètres d’altitude, coincé entre l’Auvergne au nord et le Languedoc au sud. Il y fait froid longtemps, il y pleut souvent, on n’y croise que des vaches et c’est un pays merveilleux ! D’ailleurs les fleurs ne s’y trompent pas qui poussent ici en abondance ! Et puis il y a l’aligot et la truffade et les steacks fondant comme du beurre ! Mais j’allais oublier cet objet d’art emblématique de cette région austère et pourtant envoûtante : le couteau Laguiole que l’on trouve dans la poche de tout randonneur !

 

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Le village de Nasbinals est un lieu idéal pour visiter l’Aubrac. Situé sur  la Via Podiensis, voie qui mène du Puy-en-Velay à Compostelle. il a une longue tradition hospitalière. Innombrables sont les pèlerins qui y font halte aujourd’hui et admirent au passage son église romane du XIème siècle à l’élégant clocher octogonal.

 

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Comme je vous le disais en introduction, en visitant l’Aubrac vous rencontrerez plus de vaches que d’humains. Il faut dire que cet immense plateau est un paradis pour les mangeurs d’herbe. Les gens du cru, dont c’est la principale richesse, leur ont élevé une statue, astucieusement fabriquée à partir d’outils ou d’objets agricoles.

 

 

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On est loin ici des conditions horribles de l’élevage intensif qui prévalent dans certaines régions du monde. Certes les vaches d’ici ne sont pas sacrées  comme leurs consoeurs indiennes, mais avant de finir sur le barbecue elles connaissent quelques années idylliques.

 

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Le nom de leur race est « Aubrac » bien qu’il s’agisse de descendantes de vaches parthenaises. Elles se sont si bien adaptées à ce pays de tourbières et de lacs qu’elles en ont pris le nom. leur robe est couleur « froment » avec le tour du mufle et des yeux blancs ce qui, conjugué à leurs longs cils noirs,  leur confèrent un doux regard. Et oui je suis tombé sous leur charme ! Et depuis je me suis acheté cet ouvrage « Plaire aux vaches » dont je vous recommande la lecture.

 

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Bien que le paysage soit resté inchangé depuis des siècles, ici comme ailleurs le temps a fait son œuvre et les antiques machines agricoles finissent de rouiller le long des chemins. Mais quand l’homme aura sucé jusqu’à la dernière goutte les réserves d’or noir de notre planète qui sait si le cheval de trait ne reprendra pas sa place ? D’ailleurs il y a des régions où il est déjà de retour !

 

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On comprend en contemplant le paysage  pourquoi la viande d’Aubrac est si tendre : tout ici est calme et volupté. De l’herbe à brouter à perte de vue sans jamais craindre d’en manquer ! Et quelques bosquets d’arbres pour s’abriter de la pluie si elle est trop forte ou faire la sieste si par hasard le soleil se montre soudainement généreux.

 

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Certes il y a parfois de terribles orages qui peuvent foudroyer de vénérables chênes et que craignent les vaches bien qu’elles soient moins exposées que le chevaux, car elles ne portent pas de fer aux sabots. Donc, si un jour vous tombez par exception sur une viande d’Aubrac un peu ferme c’est sans doute que la vache aura été stressée par un orage ! Prenez vous en alors à Zeus et non pas à l’aubergiste !

 

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Quand la couverture de nuages se déchire elle laisse alors apparaître des pans de ciel d’un bleu inouï comme si la teinture céleste,  qui ailleurs se dilue dans tout l’espace, y était  concentrée.

 

 

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Face à cette antique porte qui reste désespérément fermée, la mousse escalade le mur pour passer de l’autre coté.

 

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En ce pays de douces collines l’homme a dressé d’orgueilleux châteaux, tel celui du Bousquet, édifié au XIVème siècle par les seigneurs de Montpeyroux, et qui gardait le chemin qui menait du Puy en Velay à Conques .

 A suivre....

 

Texte & Photos Ulysse