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11/03/2018

En raquettes dans le Queyras : 3 – Clapeyto, le paradis Blanc

 

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Mes lectrices et lecteurs sont en âge de se souvenir de la très belle chanson de Michel Berger dans laquelle il veut fuir la pollution des villes et « se réfugier au paradis blanc où l’air est si pur que l’on se baigne dedans en jouant avec le vent ! ». Et bien, ce paradis blanc existe en France dans le vallon de Clapeyto et je vous y emmène.

 

 

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Sur l’immaculé tapis blanc neigeux, le soleil s’ingénie à dessiner de délicates ombres que la rotation de la Terre fait très lentement danser.

 

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Nous avançons sans mot dire, subjugués par la beauté des lieux et seul le crissement ouaté de nos raquettes sur la neige poudreuse trouble le silence qui y règne.

 

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Nous abordons le vallon de Clapeyto où les chalets d’alpage, utilisés l’été par les bergers, émergent à peine de l’abondante neige tombée cet hiver.

 

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Nous découvrons sur la neige une mystérieuse trace que notre guide Martin identifie comme celle laissée par un choucas lors de son envol.

 

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D’ailleurs confirmant ses dires, le corvidé – animal au demeurant fort intelligent– nous survole à cet instant. Il nous surveillera à distance pendant notre pique-nique, espérant récupérer quelques miettes de nos agapes.

 

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La pause repas terminée, nous reprenons notre périple en direction du col qui domine le vallon. La montagne de nuages-chantilly qui surgit à l’horizon nous inquiète un instant, mais Martin la juge tout à fait inoffensive et nous lui accordons, à juste titre, notre confiance.

 

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C’est un fait que la randonnée hivernale en haute montagne nécessite une bonne connaissance du milieu et il est imprudent de s’y aventurer sans guide. J’ai connu les affres de me retrouver seul en hiver et en altitude un jour d’intense brouillard et je ne suis pas près de revivre une telle expérience !

 

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Les seuls à n’avoir pas besoin de guide sont bien évidemment les habitants du lieu qui vaquent à leurs occupations quelle que soit la météo.

 

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Nous nous engageons dans un étroit et sinueux canyon où le jeu d’ombres et de lumière et les murs de neige qui nous surplombent pimentent notre équipée d’un zeste d’aventure.

 

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Nous plaignons nos ombres contraintes de glisser en permanence sur la neige et nous nous attendons à tout moment à ce que l’une d’entre elles se mette à éternuer !

 

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Nous parvenons au col, promesse de descentes jubilatoires sur les pentes couvertes d’une neige vierge et poudreuse.

 

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Retrouvant notre âme d’enfant nous commençons à dévaler les pentes.

 

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L’espace est si vaste que chacun peut choisir sa trace et jouir d’une neige immaculée. Nous sommes vraiment au paradis blanc !

 

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Tout au plaisir de dévaler dans la poudreuse, nous ne prêtons pas attention à la crème chantilly de nuages qui commence à déborder de l’horizon.

 

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Dans les pentes plus fortes recouvertes d’une épaisse couche de poudreuse, certains préfèrent recourir à des techniques de descente plus rudimentaires. Mieux vaut dans ce cas avoir un pantalon étanche où le cul chaud  !

 

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L’heure tourne, le soir descend et la récréation se termine. Nous reprenons sagement nos places derrière Martin pour rentrer au bercail.

 

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Certains sont heureux de voir les bipèdes retourner dans la vallée, ils vont enfin pouvoir vaquer à leurs occupations sans être dérangés !

 

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Notre périple dans le Queyras s'achève. Nous vous donnons rendez-vous l'année prochaine !

 FIN

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ma dernière étant LUPO que je viens de publier sur les plateformes musicales

 

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2) OLD NUT WIX

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Texte & Photos Ulysse

 

03/03/2018

En raquettes dans le Queyras – 2 – le col de la Crèche

 

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Aton enflamme l’envers des nuages qui flottent au dessus des sommets encore ombragés quand nous nous préparons pour une nouvelle randonnée en raquettes.

 

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Nous ne sommes pas les premiers à fouler la neige tombée ces derniers jours. Dans la nuit des animaux ont batifolé en quête de nourriture, dans un chassé croisé parfois fatal lorsqu’une proie croise le chemin de son prédateur.

 

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Aujourd’hui nous allons gravir près de 700 mètres et les pentes sont plus ardues qu’à l’ordinaire. Mais le temps est serein et le rythme régulier et modéré de Martin ne laisse personne à la traine. Qui veut grimper haut ménage sa monture !

 

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Ce rythme modéré nous laisse tout loisir d’admirer le somptueux paysage, les silhouettes blondes et dénudées des mélèzes illuminant de leurs flammes les bosquets de conifères verdoyants.

 

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Les montagnes semblent intangibles et éternelles et pourtant les intempéries en viennent à bout et les réduisent en grains de sable qui achèvent leur transhumance au bord des océans. Ainsi, quand nous nous faisons dorer la pilule au bord de la mer, nous sommes couchés sur le sommet d’anciennes montagnes !

 

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La pente se fait de plus en plus raide et Martin, en guide avisé, effectue de grands lacets pour en atténuer la difficulté. En montagne la ligne droite n’est pas toujours le chemin le plus rapide d’un point à un autre.

 

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Il est grisant de temps en temps de se laisser décrocher du groupe pour éprouver l’ivresse qui naît du silence et du sentiment d’isolement dans un milieu aussi beau qu’inhospitalier.

 

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Nous voici au col où notre regard embrasse une vaste portion des monts du Queyras heureusement préservés – contrairement à leurs alter ego nordiques – des hideuses stations de sports d’hiver. Si vous aimez les montagnes sauvages et quasiment vierges de toute pollution humaine, c’est ici qu’il faut venir.

 

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Il n’y a rien de plus tonique, de plus revigorant, que la vue de ces champs de neige immaculés qui transforment la terre en une magnifique mariée que courtise le soleil.

 

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Une bise glaciale s’étant mise à souffler, Martin nous fait descendre dans une combe pour nous en abriter et y pique-niquer.

 

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Nous voici donc installés au cœur de notre « salle à manger » quand Patrice, l’un des randonneurs résidant en Charentes Maritimes, nous fait la surprise de sortir de son sac une bouteille de Pineau des Charentes. Parions que jamais une bouteille de Pineau – vin d’une région côtière - ne fut bue à une aussi haute altitude !

 

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Le pique-nique consommé, grisés par l’altitude et aussi le Pineau, nous dévalons comme des cabris et cabrettes les pentes les plus raides !

 

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Le soleil entame également sa descente, plongeant dans une ombre bleutée l’ubac des montagnes. De fait, ni la neige ni les nuages ne sont vraiment blancs, ils prennent au fil des heures mille nuances que les peintres impressionnistes comme Monet et Pissaro nous ont appris à discerner.

 

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A vrai dire, l’ensemble des choses du monde n’ont pas de couleur propre et la nuit tous les chats sont gris. Aton en est le peintre qui met le feu dans les forêts de mélèze au moment de son coucher.

 

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Oui, c’est vraiment un beau spectacle d’assister au coucher du roi Soleil !

 

A suivre….

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Texte & Photos Ulysse

 

24/02/2018

En raquettes dans le Queyras : 1 - Le belvédère du Mont Viso

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Nous partons de bon matin – mais tous les matins sont bons en vacances ! - en direction de la vallée du Guil, jusqu’au lieu dit « la Roche Ecroulée » pour nous rendre en raquettes au belvédère du Mont Viso. Au démarrage, nous cotoyons un attelage de chiens de traineau dont les hurlements et jappements, proches de ceux du loup, manifestent leur joie de se défouler dans la neige.

 

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Plus trapus que les loups, ils en ont le faciès et les yeux très lumineux. Ils sont impressionnants de puissance.

 

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Dans un attelage, il y a une hiérarchie bien établie et chacun respecte sa place. Pas question de se comporter comme chez les homo sapiens où chacun n’en fait généralement qu’à sa guise, ce qui amène, certes, de la fantaisie dans nos vies mais présente parfois quelques inconvénients !

 

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Cela dit, en raquettes, dans un milieu sauvage qu’il ne connaît pas, l’homo sapiens a tendance à se comporter comme un chien de traineau et à suivre fidèlement le guide, sous peine de finir son existence en nourriture pour les choucas.

 

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En hiver, les rois de la montagne sont les animaux capables d’affronter des conditions climatiques extrêmes et aptes à trouver de la nourriture dans des lieux difficiles d’accès aux humains, comme ces chamois perchés sur un escarpement rocheux.

 

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Ces chamois parviennent à maintenir leur équilibre en des endroits improbables et sont capables également, en cas de danger, de grimper mille mètres de dénivelé en dix minutes !

 

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Pour ce qui nous concerne, notre rythme de marche est plutôt « cool » mais nous avons toutefois pour excuse de porter sac, vêtements chauds et raquettes et surtout de crécher à l’Auberge de la Vie Sauvage à Prats-Hauts, gérée par Marc et Claudine, où les dîners que l’on nous sert nourriraient une harde de chamois pendant une année !

 

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Malgré notre rythme sénatorial, nous atteignons notre objectif en fin de matinée. Le ciel nuageux ne nous permet pas hélas de découvrir le Mont Viso. Aussi nous poursuivons notre chemin à la recherche d’un endroit approprié et protégé du vent pour pique-niquer.

 

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Outre le fait de nous emmener à bon port sans la moindre hésitation, notre guide Martin a l’immense qualité d’être capable de faire un feu avec du bois humide sur un sol recouvert de neige.

 

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Ce feu, qui au fil du temps prend de l’ampleur, parvient, malgré la température négative, à réchauffer nos abattis. Mais cette fournaise creuse un cratère dans la neige dans lequel il finit par sombrer.

 

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Nos agapes terminées, nous redescendons vers le belvédère du Mont Viso avec l’espoir de l’apercevoir, le temps s’étant quelque peu éclairci.

 

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Ce sommet qui avec ses 3841 mètres est le plus élevé des Alpes du Sud daigne se dévoiler en partie, conservant pudiquement une belle écharpe nuageuse.

 

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Nous scrutons vainement les pentes rocheuses alentour, espérant y voir quelques bouquetins qui, selon notre guide, vadrouillent régulièrement dans cette zone.

 

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Puis vient le moment festif de tout périple en raquettes : les descentes libres dans de vastes pentes couvertes de poudreuse. Heureux ceux qui ont vécu cela dans leur vie, car cette expérience est jubilatoire et donne le sentiment d’évoluer sur le tapis volant des Mille et une Nuits !

 

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Après nous être bien défoulés, nous reprenons sagement notre place derrière Martin qui nous guide à travers les combes boisées avec une assurance qui nous esbaudit. Si nous étions laissés à nous même, il n’est pas certain que ce soir nous dormirions dans notre lit !

 

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Le grand bonheur qu’offrent les randos en raquettes est de nous permettre de passer dans les combes et vallons où seuls les animaux habituellement s’aventurent et de découvrir ainsi la beauté et la diversité des lieux enneigés.

 

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Ne dirait-on pas ici une broderie, sans doute faite par le vent sur le manteau neigeux ?

 

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Nous arrivons à bon port alors que le soleil déclinant drape d’or les forêts de mélèzes sur l’adret des montagnes. Un autre bonheur s’annonce : celui d’un bon vin chaud à l’auberge de Prats-Hauts !

 

A suivre….

  

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04/03/2017

Rando-raquettes dans le Queyras : le belvédère du Mont Viso

 

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Pour notre dernière randonnée, le soleil est de la partie, ce qui nous réjouit car nous avons prévu de nous rendre au belvédère du Viso (3841m). Cette plateforme, située à 2500mètres d’altitude, offre une vue majestueuse sur le plus haut sommet des Alpes du sud, magnifique pyramide de basalte dont les glaciers donnent naissance au Pô, le plus long fleuve d’Italie.

 

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Certes, quelques nuages se vautrent encore dans les vallées, mais ils n’empêchent pas le soleil radieux d’illuminer les cimes environnantes.

 

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Nous remontons la vallée du Guil pour nous rendre à l’Echalp, point de départ de notre randonnée. Il a neigé au cours de la nuit et les mélèzes habituellement dénudés du fait qu’ils perdent leurs aiguilles sont revêtus de blanc. Chez les autres conifères la couche de cire permet aux aiguilles de résister au froid mais celle qui recouvre les aiguilles du mélèze n’y résiste pas. Cette particularité présente un avantage car les aiguilles de ce conifère sont bénéfiques au sol et favorisent la pousse et la croissance d'autres arbres comme l'épicéa. En plus d'être un bel arbre, le mélèze est solidaire, prenons en de la graine !

 

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Parvenus à l’Echalp, nous chaussons les raquettes et traversons le Guil, qui n’est encore à cet endroit qu’un modeste torrent. Son cours en aval est bien plus tumultueux, avant qu’il ne se jette dans la Durance à Mont-Dauphin.

 

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Nous pénétrons bientôt dans un univers féerique créé par les frondaisons couvertes de neige qu’illumine le soleil encore bas sur l’horizon.

 

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Nous passons près de la cascade d’un torrent dont le cours a été stoppé par le gel. Ah ! si le froid pouvait aussi geler l’écoulement du temps, peut être célèbrerait-on plus l’hiver que le printemps !

 

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Nous parvenons sur un replat couvert de brume et bordé d’une armée – pacifique – de Mélèzes. Au loin nous devinons au travers des nuées quelques sommets qui semblent irréels.

 

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Soudain dans le sous-bois nous apercevons un jeune chamois à l’arrêt. Il a probablement perçu notre présence mais ne semble pas inquiet. Il reste là un long moment, nous permettant de le photographier à loisir avant de s’enfoncer plus avant dans la forêt. C’est ainsi que nous devrions vivre avec les animaux : se contenter de les croiser lors de brèves rencontres respectueuses de leur mode de vie, la Terre étant notre berceau commun.

 

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Au fur et à mesure que nous avançons au coeur du massif, le paysage devint de plus en plus fantasmagorique.

 

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Nous progressons sans mot dire, respectueux du silence qui règne en ces lieux, silence que ne trouble que le crissement ouaté de nos raquettes sur la neige. Ce silence extérieur s’infiltre dans nos consciences et fait taire le babil de nos pensées. Nous sommes alors en prise directe avec le courant de la vie qui nous traverse et nous mène de la rive qui nous voit naître à celle qui nous voit mourir. Au terme de cette existence le courant de la vie nous reprendra pour d’autres aventures. J'espère simplement, pour ce qui me concerne, que ce sera dans des endroits où il y a de la vigne !

 

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Le spectacle d’une beauté indicible qui s’offre à nous, nous fait croire que nous sommes arrivés au paradis. Mais ne voyant pas d'anges virevolter autour de nous, nous en concluons que nous sommes toujours sur notre bonne et belle  vieille Terre !

 

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Nous faisons une pause pour s’imprégner, se nourrir de cette beauté inouïe, tout en ayant conscience du privilège qui nous est offert de la contempler. 

 

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Ayant repris notre progression, nous jouissons d’un premier aperçu sur le mont Viso. Nous avons de la chance car il est habituellement enveloppé de nuages venus de la plaine du Pô, que sa stature arrête.

 

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Mais ce n’est parce que nous avons vu le Viso que nous allons nous arrêter en chemin. De vastes pentes de neige immaculée s’offrent à nos raquettes et nous ne résistons pas au désir de les fouler.

 

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Nous passons au dessus du chalet de la Medille, magnifique lieu d’estive l’été et l’on se dit qu’il vaut mieux naître mouton dans le Queyras qu’humain dans certains pays où règnent des tyrans sanguinaires.

 

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Nous poursuivons notre exploration avec le sentiment d’êtres les explorateurs d’un monde inviolé, d’un monde pur épargné par les turpitudes, la cupidité et l’inconscience humaine.

 

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Bientôt la crête de la Taillante (3197m) l’un des plus beaux sommets des Alpes du Sud se dresse au dessus de nous.

 

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Son profil en dent de requin lacère les nuées qui l’environnent. Sur sa face nord abrupte, l’air plus chaud de la vallée est aspiré vers le ciel et emporte avec lui la neige qui le recouvre.

 

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Notre guide François, soucieux de nous éviter cette zone de turbulence, sonne l’heure de la pause déjeuner ce qui, compte tenu des efforts accomplis au cours de la matinée, n’est pas pour nous déplaire.

 

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Nos agapes terminées, nous nous rendons au belvédère du Viso au lieu dit de la Roche Ecroulée, d’où l’on découvre la superbe et sauvage haute vallée du Guil. Un ours a choisi ce lieu pour hiberner et nous prenons garde à ne pas le réveiller !

 

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A notre droite, nous retrouvons la crête de la Taillante balayée par un vent violent qui projette dans le ciel une nuée neigeuse comme le ferait un énorme canon à neige.

 

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En face de nous, nous avons le Mont Viso qui, chose rarissime n’est accompagné d’aucun nuage. Vêtu de blanc, ce bel italien a vraiment de l’allure !

 

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Et cerise sur notre gâteau hivernal, sur un rocher en contrebas du point de vue, un bouquetin admire comme nous le paysage !

 

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Ayant pris conscience de notre présence mais nullement effrayé, il tourne la tête vers nous et semble nous dire « Il est beau mon pays, n'est ce pas ! ». Et mentalement nous lui répondons en chœur « Oui, il est vraiment beau l’ami ton pays ! ».

 

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C’est à regret que nous prenons le chemin du retour, point final à une semaine enchantée de balades en raquettes, mais, c’est promis, l’année prochaine nous reviendrons.

 


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Texte & Photos (sauf la 6 C. H) Ulysse