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19/03/2012

Images de Carcassonne !

 

JE VOUS INVITE A ALLER DECOUVRIR LE 8ème EPISODE DE MON REPORTAGE SUR KARUKERA SUR MON AUTRE BLOG PIQUESEL  : LE SENTIER DE L'ACOMAT

 

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Connaissez vous la région du Carcassès ? Personnellement, j'avoue que je n’avais pas conscience de son existence avant de me rendre à Carcassonne, dont elle est la capitale économique. De fait cette région, située entre le Minervois, le Cabardès et les Corbières, constitue un point de passage obligé entre Aquitaine et Languedoc, ce qui – les hommes étant ce qu’ils sont - a logiquement conduit les maîtres des lieux à édifier une cité fortifiée pour contrôler la circulation des personnes et des biens.

 

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Les romains en ont été les premiers bâtisseurs afin d’assurer la sécurité de la route du vin - en matière de rapine, le vin est, par nature, ce qui s’écoule le mieux ! – route qui reliait le bassin méditerranéen au reste de la Gaule. La partie la plus ancienne des murailles date d’ailleurs de cette période. La cité est ensuite  occupée  par les Wisigoths au Vème siècle, emmenés par Athaulf, beau frère d’Alaric, le pilleur de Rome en août 410, date considérée comme la fin symbolique de l’Antiquité. Puis par Clovis, qui bat les Wisigoths à Vouillé en 507 et les chasse de Carcassonne. Viennent ensuite les arabes qui sont expulsés en 759 par Pépin le Bref -  géniteur de Charlemagne et non inventeur du parapluie comme on pourrait le penser -  qui en fait un comté franc.

 

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Mais moins solide que les murailles de Carcassonne, l’empire carolingien s’effondre et ce sont les Trencavel, les seigneurs méridionaux les plus puissants après le Comte de Toulouse et le roi d’Aragon et qui possèdent déjà Béziers, Albi et Nîmes, qui font main basse sur la cité.

 

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On pourrait croire que les formidables murailles  en partie dressées par les Trencavel  ont rendu la ville invincible. Hélas, bien qu’elles aient résisté à tous les sièges, elles n’ont pas empêché la ville de tomber aux mains de l’ennemi pendant l’un des ignominieux épisodes de l’histoire de France : la croisade contre les albigeois (ou cathares).

 En effet, Arnaud Amaury , légat du pape innocent III et grand criminel de guerre après avoir pillé et détruit Béziers où s’étaient réfugiés des cathares ( il prononça à cette occasion ces mots célèbres « tuez les tous, dieu reconnaîtra les siens") fait le 2 août 1209 le siège de Carcassonne défendue par le vicomte  Raymond Roger de Trencavel.

 

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Ses tentatives d’envahir la ville restent vaines mais  après un siège de dix jours l’eau  vient à manquer aux assiégés du fait de la canicule qui a asséché les puits. Suite à l’intervention d’un messager, Raymond-Roger de Trencavel voulant éviter  le massacre de ses sujets se rend au camp des Croisés pour négocier la reddition de la ville. Le quinze août,  les habitants de Carcassonne quittent la ville  en abandonnant tous leurs biens. Toutefois, seule faveur accordée au vicomte de Trencavel, les « Parfaits »  (cathares) ne sont ni inquiétés ni appréhendés. Mais Arnaud Amaury manquant à sa parole met le vicomte  en prison où il meurt bientôt.

Les rois de France vont ensuite utiliser Carcassonne comme ville clé de leur système de défense de la frontière espagnole jusqu’à la signature du traité des Pyrénées en 1659 entre Louis XIV et Philippe IV d’Espagne. C’est pendant cette période que sera élevée l’enceinte extérieure qui entoure aujourd’hui la cité

 

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Sur une muraille jouxtant l’une des portes d’accès à la cité a été plaqué le buste d’une accorte  femme aux formes généreuses, élégamment vêtue et coiffée. J'ai pensé tout d'abord qu'elle était le symbole de l’intense activité drapière qui a fait la fortune de la ville aux XVIème et XVIIème siècles et permis la construction des belles demeures que l’on y voit. Mais Hélène, qui tient un blog fraternel et poétique, estime, dans un commentaire, qu'il s'agit plutôt de Dame Carcas dont voici l'histoire :

Selon la légende, l'armée de Charlemagne faisait le siège de la Cité  occupée par les Sarrasins et commandée par une princesse – dame Carcas –  après la mort de son mari.  Au début de la sixième année du siège, la nourriture et l'eau vinrent à manquer. Dame Carcas décida  alors de faire  l'inventaire des réserves. Les villageois lui amenèrent un porc et un sac de blé. Elle décida de nourrir le porc avec le sac de blé, puis de le précipiter depuis la plus haute tour de la Cité au pied des remparts extérieurs.
Charlemagne et ses hommes, croyant que la Cité débordait encore de vivres au point de gaspiller un porc nourri au blé, leva le siège. Voyant l'armée de Charlemagne quitter les lieux, Dame Carcas remplie de joie par la victoire de son stratagème décida de faire sonner toutes les cloches de la ville. Un des hommes de Charlemagne s'écria alors : "Carcas sonne !", donnant ainsi son nom à la ville.

 

 

  

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Le château situé à l’intérieur des enceintes est antérieur à cette période puisqu’il a été construit par les Trencavel à l’emplacement d’une villa gallo romaine. Sa restauration par Viollet Le Duc est controversée car les toits pointus qui coiffent les tours sont inspirés de ceux que l’on trouve dans le nord, mais malgré quelques erreurs on ne peut que saluer le génie de cet homme qui a sauvé de la ruine cette cité


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Nous voici au pied de la basilique Saint Nazaire, autre chef-d’œuvre de la cité,  Cet édifice composite juxtapose une nef  romane du XIIème siècle ainsi qu’un transept et un choeur gothiques  élevés  à partir de 1269, date à laquelle Louis IX concède à l'évêque  le droit d'empiéter de deux cannes sur la voie publique. L’on voit à cette décision  que l’esprit tatillon et tentaculaire de l’administration centrale française a de lointaines racines !

 

 

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Elle est ornée de gargouilles particulèrement expressives, leur aspect terrifiant étant destiné à effrayer le Malin .

 

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On peut ses'interroger sur leur efficacité, sachant ce que l’on sait de la vie des hommes d’église de l’époque !

 

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Celle-ci, qui se bouche les oreilles, nous signale ainsi qu’elle reste sourde aux voix du diable qui pourrait la tenter. Mais la tentation prend d’autres formes et je doute, vu le gosier qu’elle a, qu’elle saurait résister à un flacon de cabernet du Domaine Loupia.


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La basilique comporte de superbes vitraux des XIIIème et XIVème siècles, dont l’un représente l’Arbre de Jessé  qui établit la généalogie de Jésus. C’est en le contemplant que je me suis demandé si l’on n’avait pas des ancêtres communs, car le vieil homme en haut à droite ressemble comme deux gouttes d’eau à mon grand père paternel. 

 

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Un autre représente l’Arbre de Vie où l’on voit Adam et Eve succomber à la tentation. On ne peut pas leur en vouloir, car il faut dire que les pommes sont bien appétissantes et ma foi on  ne sait pas ce que l’on aurait fait à leur place. Enfin, pour être honnête,  moi je sais !

 

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Les soldats qui arpentaient autrefois les ruelles de la cité ont tous remisé leurs armures  et les seules hordes qui aujourd'hui y déferlent sont celles – pacifiques- des touristes qui viennent y ressentir le frisson de l’histoire,  avec pour seul risque de se retrouver avec un cornet de frites indigestes  ou un coca-cola tiède à la main. Ce qui est quand même mieux que de finir au pilori  ou sur un bûcher (enfin pour le coca-cola, ce n'est pas sûr !).

 

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Plutôt que le vacarme des armes qui s’entrechoquent et des cris guerriers, la ville offre aujourd’hui à ses visiteurs la musique emballante d’un groupe de jazz à la vitalité communicative.

 

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A l’encontre des trompettes de Jéricho ces instruments n’ont pas ébranlé les murailles de Carcassonne, mais ils ont fait trembler mes gambettes et mon cœur. La musique adoucit les moeurs c’est bien connu, sauf la musique militaire bien entendu !

 

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Et voilà la visite est terminée, mais il y a encore tant d’autres choses à voir, que, j’en suis sûr,  vous y reviendrez !

 Texte (sauf légende)  @ Photos Ulysse

 (Reproduction interdite sans autorisation de l’auteur),